William Howard (1er vicomte Stafford)

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Bienheureux William Howard, Vicomte Stafford
Image illustrative de l'article William Howard (1er vicomte Stafford)
Tableau de Van Dyck représentant William Howard vers 1640
Naissance 30 novembre 1614
Décès 29 décembre 1680  (à 66 ans)
Londres
Nationalité Britannique
Béatification 1929 Rome
par Pie XI
Vénéré par l'Église catholique romaine
Fête 29 décembre
Attributs laïc, martyr

Le Bienheureux William Howard (30 novembre 1614 – 29 décembre 1680), 1er vicomte Stafford, était le plus jeune fils de Thomas Howard, 14e (ou 21e) comte d'Arundel, et de sa femme née Alethea Talbot. Il est un bienheureux et martyr de l'Église catholique romaine.

Issu d'une famille de nobles récusants (les Howard), il fut élevé dans la foi catholique, et fut un partisan royaliste lors de la Première Révolution anglaise.

En 1637, il épousa Mary Stafford, sœur du 5e baron Stafford. À la mort du 6e baron Stafford, la famille Stafford étant éteinte en ligne mâle, il reçut le titre de Baron Stafford, tandis que sa femme Mary était titrée baronne en son droit propre. Il fut élevé au titre de vicomte Stafford par Charles Ier d'Angleterre en 1640.

En 1642, il partit en exil avec la famille royale. En 1678, il fut impliqué dans le complot papiste (popish plot), un faux complot monté de toutes pièces par des anti-catholiques lors du règne de Charles II d'Angleterre, et fut emprisonné à la Tour de Londres. Il fut ensuite jugé coupable de trahison, et exécuté. Il obtint cependant d'être simplement décapité plutôt que de subir le supplice infamant d'être hanged, drawn, and quartered.

Le titre de vicomte Stafford disparut avec lui et ne fut jamais recréé par la suite, tandis que le titre de baron Stafford fut relevé en 1824 par une branche de la famille ayant obtenu la levée de l'attainder (forme de dérogeance frappant en droit britannique les héritiers d'une personne titrée condamnée pour divers actes graves dont la trahison) portant sur le titre.

Il fut béatifié par le Pape Pie XI en 1929.