William Hamilton (1730-1803)

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William Hamilton (1730-1803)

William Douglas Hamilton (12 janvier 17316 avril 1803), est un aristocrate écossais,diplomate britannique, antiquaire, archéologue et volcanologue.

Biographie[modifier | modifier le code]

Hamilton est le quatrième fils de Lord Archibald Hamilton, gouverneur de Jamaïque et de sa femme Lady Jane Hamilton. Il sert dans l'armée à partir de 1747 mais la quitte après son mariage avec Catherine Barlow le 25 janvier 1758. Catherine meurt en 1782, le couple n'a pas d'enfant.

Il est ambassadeur de Grande-Bretagne à la cour de Naples de 1764 à 1800.

Pendant sa mission, il étudie l'activité volcanique et les tremblements de terre. Il envoie correspond Il écrit aussi un livre sur l'ancienne cité romaine de Pompéi. Il collectionne les vases grecs et autres antiquités. Il vend une partie de sa collection au British Museum en 1772 qui s'en sert comme base de son département antiquités grecques et romaines. La seconde partie de sa collection sera perdue lors du naufrage du HMS Colossus pendant son voyage vers la Grande-Bretagne.

Il envoie des communications à la Royal Society de Londres et en particulier un compte-rendu de l'éruption du Vésuve de 1766.

En 1770, la Royal Society lui attribue la médaille Copley pour son ouvrage Voyage au Mont Etna

En 1776 il publie Campi Phlegraei : Observations sur les volcans des Deux Siciles avec des illustrations de Pietro Fabris [1].

Ilustration du Campi Phlegraei

En 1786 il rencontre Emma Lyon, une jeune femme qui lui est envoyée par son neveu. Comme la plupart des hommes qui ont gravité autour d'elle, Sir William a été frappé par Emma, qui a exécuté des danses inspirées par les éléments classiques pour lui et ses invités, y compris Goethe, tout en ne portant aucun sous-vêtement. Cependant, il ne lui a fait aucune avance jusqu'à ce qu'elle ait été prête à les accepter. Ils se sont mariés le 6 septembre 1791 à St George's Hanover Square, Londres. Il avait 60 ans ; elle en avait 26. Plus tard Horatio Nelson, un homme qu'Hamilton admire, en tombe amoureux, une liaison qu'il encourage.

Hamilton reçoit la médaille Copley en 1770.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Pietro Fabris, d'origine italienne, né probablement à Londres est un peintre actif à Naples entre 1740 et 1792

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Antiquités étrusques, grecques et romaines, Naples 1766-1767 ;
  • Mount Vesuvius 1772 ;
  • Campi Phlegraei : Observations sur les volcans des Deux Siciles publié en français et anglais chez Pierre Fabris Naples 1776-Illustré par 54 planches enluminées par Pierre Fabris. Réédité par Galimmard découverte 1992 ISBN2-07056662-5 suivant le manuscrit de la BNF avec les textes de Carlo Knight traduit de l'italien sous le titre Les Fureurs du Vésuve ou l'autre passion de Lord Hamilton.
  • Supplément aux Campi Phlegraei Fabris éditeur Naples 1779

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Fothergill B. - Sir William Hamilton: envoy extraordinary, 1969, (ISBN 0-15-182676-5)
  • (en) Susan Sontag, The Volcano Lover, 1992

Lien externe[modifier | modifier le code]