William Gull

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William Witley Gull

Sir William Witley Gull, né à Colchester le 31 décembre 1816 et mort à Londres le 29 janvier 1890, 1er baronnet, est un médecin britannique, proche de la reine Victoria du Royaume-Uni.

Il est principalement connu pour être l'un des suspects dans l'affaire Jack l'Éventreur, depuis des thèses et œuvres populaires apparues dans les années 1970.

Éminent clinicien[modifier | modifier le code]

Ce vénérable médecin anglais a produit de remarquables observations cliniques, en particulier sur les dysfonctionnements graves de la glande thyroïde qui ont permis l'identification du myxœdème en 1882[1]. Il a également traité la paraplégie, l'anorexie et les maladies pulmonaires. En 1871, il est anobli par la Reine Victoria pour avoir guéri son petit-fils, Albert-Victor de Clarence, d'une fièvre typhoïde.

En 1887, il est foudroyé par une attaque cardiaque qui le laisse paralysé du côté droit. Il est frappé à trois autres reprises jusqu'à décéder le 29 janvier 1890.

Jack l'Éventreur[modifier | modifier le code]

Le corps atrocement mutilé de Mary Jane Kelly. Le meurtrier était-il un chirurgien ?

Les rapports d'autopsie des victimes de Jack l'Éventreur insistent sur la netteté des plaies des victimes, comme si le meurtrier connaissait parfaitement l'anatomie humaine. Plusieurs essayistes se mettent sur la piste d'un chirurgien et découvrent que Sir Gull est mort peu après le dernier meurtre. Son acte de décès est signé par son gendre et confrère, le docteur Théodore Dyke Acland, ce qui est contraire à la déontologie. Sir Gull bénéficiait de plus d'une berline aux insignes royaux, lui évitant ainsi d'être stoppée par la police.

Stephen Knight[modifier | modifier le code]

Dans les années 1970, Stephen Knight évoque le nom de Sir Gull comme hypothétique coupable des meurtres[2]. Dans son livre Jack the Ripper : The Final Solution, il suggère que cette histoire sanglante est le résultat d'un complot impliquant la famille royale britannique, la franc-maçonnerie et le peintre Walter Sickert. Il conclut que les victimes ont été assassinées afin de couvrir un mariage secret entre l'héritier du trône, le prince Albert Victor de Galles, duc de Clarence et Avondale, et Annie Elizabeth Crook, une prostituée. Sir Gull aurait été charger d'interner la mère dans un asile et placer l'enfant illégitime dans une institution, mais les amies d'Annie Crook, ayant découvert cette injustice, auraient fait chanter la Couronne britannique...ce qui aurait poussé le médecin à les éliminer. Parmi les fréquentations de Sir Gull se trouvaient des officiers de police haut gradés, tel Sir Robert Anderson du Yard, qui protégeaient le trône[3].

La plupart des études considèrent cette théorie comme fantaisiste. Annie Elizabeth Crook n'a jamais été internée, Sir Gull était paralysé après une attaque cardiaque, les meurtres ont été perpétrés sur place comme en témoigne les traces de lutte et non dans une voiture[4].

From Hell[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Jack l'Éventreur dans la culture.

Dans le célèbre roman graphique From Hell du scénariste Alan Moore, les meurtres font partie d'un rituel mystique élaboré pour assurer la domination masculine sur les femmes de la société[5].

Cinéma et télévision[modifier | modifier le code]

Sources et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Great Doctors of the 19th Century - Sir William Hale-White (1935)
  2. Jack the Ripper: The Final Solution -Stephen Knight (1976)
  3. tueursenserie.org
  4. Le livre rouge de Jack l'Eventreur, Stéphane Bourgoin, Points crime, 2014.
  5. From Hell, Alan Moore & Eddie Campbell (Delcourt, édition de 1999)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]