William Falconer (1732-1769)

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William Falconer, né le 21 février 1732 à Édimbourg et mort en décembre 1769, est un poète écossais.

Fils d'un barbier d'Édimbourg, ville où il est né, William Falconer d'abord été un marin. Il était donc compétent pour décrire avec exactitude la façon de diriger un vaisseau battu par la tempête tel que celui dont il relate le parcours et le naufrage dans son poème The Shipwreck en 1762.

Les efforts qu'il consentit pour améliorer ce travail inégal au fil des différentes éditions qui suivirent la première ne furent pas totalement couronnés de succès. Le poème n'en reste pas moins le témoin d'un authentique talent que le Duc d'York sut percevoir. L'influence de ce personnage permit à Falconer d'obtenir une place de commissaire à bord de différents navires de guerre.

Au cours de sa vie, William Falconer a écrit d'autres poèmes. L'essentiel de ces œuvres sont aujourd'hui oubliées, à l'exception de son dictionnaire de la marine paru à titre posthume en 1771. En 1769, le vaisseau naviguant vers le Bengale où il s'était embarqué périt après avoir quitté le cap de Bonne-Espérance. Assez fortuitement, Falconer est donc lui-même mort dans un naufrage.

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]