William Edward Ayrton

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William Edward Ayrton

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William Edward Ayrton

Naissance 14 septembre 1847
Drapeau du Royaume-Uni Londres, Royaume-Uni
Décès 8 novembre 1908 (à 60 ans)
Drapeau du Royaume-Uni Londres, Royaume-Uni
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni Britannique
Profession
Physicien, ingénieur, conseiller étranger au Japon

William Edward Ayrton (14 septembre 1847 - 8 novembre 1908) est un physicien et ingénieur britannique qui fut conseiller étranger au Japon pendant l'ère Meiji.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ayrton est né à Londres en 1847. Fils de l'avocat Edward Nugent Ayrton, il fit des études à l'University College School et à l'University College de Londres. À Glasgow, il suivit les cours de Lord Kelvin.

Sa seconde femme, Hertha Marks Ayrton, qu'il épousa en 1885, l'aida dans ses recherches et devint même renommée pour ses propres travaux scientifiques sur l'arc électrique (entre autres). En 1899, Ayrton soutint Hertha dans son projet d'être élue première femme membre de l'Institution of Electrical Engineers et la Royal Society lui donna une médaille en 1906. Leur fille, Barbara Ayrton-Gould, deviendra plus tard membre du Parti travailliste, et leur petit-fils, Michael Ayrton, fut un artiste et sculpteur renommé.

Auparavant, Ayrton fut marié à sa cousine Matilda Chaplin Ayrton (1846–1883). Il vécurent ensemble pendant qu'Ayrton était de retour d'Inde et que Matilda participait à la campagne des Edinburgh Seven pour permettre aux femmes de suivre des études de médecine.

Carrière[modifier | modifier le code]

Inde[modifier | modifier le code]

En 1868, William partit au Bengale pour travailler pour le département gouvernemental du télégraphe où il conçut une méthode pour mieux détecter les défauts des lignes, ce qui fut très bénéfique dans la maintenance du réseau de communication.

Japon[modifier | modifier le code]

En 1873, Ayrton accepta une invitation du gouvernement japonais pour prendre une chaire de philosophie naturelle et de télégraphie à l'école impériale d'ingénieurs du Japon de Tokyo. C'est lui qui introduisit la lampe à arc électrique au Japon en 1878.

Londres[modifier | modifier le code]

À son retour à Londres six ans plus tard, Ayrton devint professeur de physique appliquée au Finsbury College, et en 1884, il devint professeur d’ingénierie électrique, ou de physique appliquée, au Central Technical College dans le South Kensington. Il publia, parfois seul et parfois avec d'autres, un certain nombre d'articles sur la physique, et en particulier sur l'électricité, et son nom fut associé, avec celui du professeur John Perry, à l'invention d'une longue série d'instruments de mesure électrique, comme l'ampèremètre à spirales, et le wattmètre. Il travailla aussi sur le système d'électrification ferroviaire, fabriqua un dynamomètre et le premier tricycle électrique. Ayrton est aussi connu pour ses travaux sur les projecteurs électriques.

Il meurt à Londres en 1908 et est enterré au Brompton Cemetery.

Voir aussi[modifier | modifier le code]