William Davies Evans

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William Davies Evans

Description de l'image  Capt Evans.JPG.
Naissance 27 janvier 1790
Pembroke, Royaume-Uni
Nationalité Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Profession Joueur d'échecs

William Davies Evans (27 janvier 1790 près de Pembroke, Pays de Galles - 3 août 1872 à Ostende) était un joueur d'échecs gallois et l'inventeur du Gambit Evans.

Il prit la mer à l'âge de 14 ans et à partir de 1815 environ servit sur des bateaux de poste. Quatre ans plus tard, il était promu capitaine.

Il n'apprit à jouer aux échecs qu'à l'âge de 28 ans auprès d'un officier de marine. Vers 1824, il inventa le gambit auquel on donna plus tard son nom et le montra en 1826 à Londres, entre autres à Alexander McDonnell qui faisait partie des meilleurs joueurs mondiaux de l'époque et qui employa souvent ce gambit par la suite. En 1838, Evans joua plusieurs parties contre Howard Staunton. Staunton parle de lui à plusieurs reprises dans son Chess Player's Handbook (1847) et qualifie ce gambit « d'ingénieux et d'intéressant »[1].

En janvier 1840, Evans fut mis à la retraite en raison de son état de santé, mais passa encore deux ans par la suite comme capitaine en Méditerranée. Il se fit aussi un nom comme inventeur des lanternes de navire à trois couleurs conçues pour éviter les collisions nocturnes en mer.

Bien que pour le remercier de cette invention, il eût reçu une grosse somme d'argent du gouvernement britannique et une montre de poche en or du tsar russe, Evans mourut pauvre à Ostende. Peu de temps avant sa mort, des joueurs d'échecs anglais avaient encore lancé une souscription pour lui venir en aide.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. ingenious and interesting

Références[modifier | modifier le code]

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