William Calley

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Photo prise par Ronald L. Haeberle, photographe de l'armée américaine, le 16 mars 1968 après le massacre de My Lai.

William Laws Calley (né le 8 juin 1943 à Miami, Floride) est un officier de l'armée américaine, responsable en 1968 du massacre de Mỹ Lai pendant la guerre du Viêt Nam, événement qui a eu un grand retentissement dans l'opinion publique internationale.

En mars 1968, le sous-lieutenant William Calley, chef de section au Viêt Nam, a conduit un massacre de civils vietnamiens principalement des femmes, des enfants et des vieillards dans un hameau proche du village de My Lai. Le carnage ne fut stoppé que lorsque deux sous-officiers américains en hélicoptère remarquèrent l'effroyable massacre et intervinrent pour empêcher leurs compatriotes d'assassiner plus de civils.

Le lieutenant Calley fut le seul condamné parmi les 26 officiers et soldats inculpés pour ce massacre ou pour l'avoir couvert par la suite. Il fut reconnu coupable de meurtres avec préméditation sur une vingtaine de civils et condamné à la prison à vie. Mais moins de 2 jours après sa condamnation, le président Nixon demanda sa libération de prison et son cantonnement au fort militaire de Bennings en attendant l'appel du jugement. Les autorités militaires réduisirent sa peine à 20 ans puis le Secrétaire à la Défense à 10 ans.

Calley fit appel auprès d'une cour fédérale pour non-respect de ses droits, le juge lui donna raison et ordonna sa libération immédiate. Malgré un appel suspensif de l'armée et après plusieurs procédures judiciaires, le lieutenant Calley ne passa finalement que 3 ans et demi aux arrêts.

Quarante et un an après les faits qui continuent de hanter William Calley, celui-ci a exprimé en privé le mercredi 19 août 2009 des remords devant les membres du Club des Kiwanis de l'agglomération de Columbus (Géorgie du sud) : « Il ne se passe pas un jour sans que je ressente des remords pour ce qui s'est passé ce jour là à My Lai. J'éprouve des remords pour les Vietnamiens qui ont été tués, pour leurs familles, pour les soldats américains impliqués et pour leurs familles. Je suis profondément désolé »[1].

Article connexe[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

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