William C. C. Claiborne

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William C. C. Claiborne
Portrait de William C. C. Claiborne
Portrait de William C. C. Claiborne
Fonctions
Gouverneur du territoire de Louisiane
1803 – 1812
Successeur Robert Williams
Représentant du Tennessee
1797 – 1801
Prédécesseur Andrew Jackson
Successeur William Dickson
Biographie
Date de naissance 1775
Lieu de naissance Comté de Sussex, Virginie
Date de décès 23 novembre 1817
Lieu de décès Nouvelle-Orléans
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Parti politique Parti républicain-démocrate

William Charles Cole Claiborne (1775, comté de Sussex en Virginie - 23 novembre 1817, Nouvelle-Orléans) était un homme politique américain du Parti républicain-démocrate qui fut le premier gouverneur de la Louisiane de 1803 à 1816 après son rachat à la France. Il est aussi le plus jeune parlementaire n'ayant jamais siégé au Congrès des États-Unis, élu à l'âge de 22 ans à la Chambre des représentants en 1797 ce qui était d'ailleurs une violation de la Constitution américaine qui fixe l'âge minimum pour devenir député fédéral à 25 ans[1].

Études et début de carrière[modifier | modifier le code]

Claiborne étudie au College of William and Mary puis à la Richmond Academy. À 16 ans, il part pour New York, où il travaille chez John Beckley, le Secrétaire de la chambre des représentants, qui siégeait alors dans cette ville. Il suit ensuite le gouvernement à Philadelphie. Il entreprend alors des études de droit, puis part pour le Tennessee en 1794, où il ouvre une étude. Le gouverneur John Sevier nomme Claiborne à la cour suprême (en) de l'État en 1796. L’année suivante, il démissionne pour se présenter aux élections à la Chambre des représentants, quand bien même il n'a pas encore les 25 ans requis par la Constitution américaine. Il est élu et siègera à la chambre jusqu'en 1801 lorsqu'il est nommé gouverneur du territoire du Mississippi.

Territoire de Louisiane[modifier | modifier le code]

Claiborne se rend à La Nouvelle-Orléans pour y superviser le transfert de souveraineté sur la Louisiane aux États-Unis après la vente de la Louisiane par la France en 1803. Il gouverne dès lors ce qui deviendra l'État de Louisiane et qui se nomme alors le territoire d'Orléans, de 1804 à 1812.

Ses relations avec les Créoles de Louisiane sont tout d'abord plutôt tendues, puis il gagne petit à petit leur confiance en répartissant équitablement les postes entre francophones et anglophones, en imposant que les procès soient tenus dans les deux langues et en publiant une version bilingue du code civil.

Le territoire voit ensuite l'arrivée de réfugiés français de Saint-Domingue qui fuient la révolution haïtienne. Claiborne doit ensuite venir à bout d'une révolte d'esclaves dans la région de La Place.

Après que la Floride Occidentale a obtenu son indépendance de l'Espagne en 1810, Claiborne annexe la région sur ordre du président Madison, qui la considère comme faisant partie de la vente de la Louisiane.

État de Louisiane[modifier | modifier le code]

Lorsque la Louisiane devient un État américain, Claiborne en devient le premier gouverneur, remportant l'élection contre Jacques Villeré, il occupera ce mandat de 1812 à 1816. Quelques semaines plus tard, les États-Unis déclarent la guerre au Royaume-Uni, Claiborne organise rapidement la milice du nouvel État. Avec le général Andrew Jackson, il prépare La Nouvelle-Orléans à résister à une attaque britannique et, le 8 janvier 1815, lors de la bataille de La Nouvelle-Orléans, les Américains remportent une victoire définitive sur l'Angleterre.

Claiborne est élu au Sénat des États-Unis, où il siègera du 4 avril 1817 jusqu'à sa mort.

Il fut tout d'abord inhumé dans le St. Louis Cemetery, honneur controversé, car il était à l'époque le cimetière le plus prestigieux de la ville, mais catholique, alors que Claiborne était protestant. Ses restes furent ensuite déplacés au Metairie Cemetery.

La styliste Liz Claiborne (1929-2007) est une descendante directe de William Claiborne[2]

Nommés en son honneur[modifier | modifier le code]

  • Trois comtés et paroisses des États-Unis : Paroisse de Claiborne en Louisiane; comté de Claiborne dans le Mississippi et le comté de Claiborne dans le Tennessee.
  • La plus longue rue de La Nouvelle-Orléans, la Claiborne Avenue.
  • Le camp militaire de la Seconde Guerre mondiale, camp Clairborne en Louisiane. Ces installations sont aujourd'hui utilisé par la Garde nationale de Louisiane, principalement la 256e brigade d'infanterie.
  • Le Claiborne Building, situé au centre-ville de Baton Rouge et servant pour l'administration gouvernemental de l'État de Louisiane.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Henry E Chambers, William Charles Cole Claiborne, University, Miss. : Mississippi Historical Society, 1890. (OCLC 42042393)
  • Thomas William Herringshaw, « Claiborne, William Charles Cole » dans Herringshaw's national library of American biography (OCLC 156977537)

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. Constitution des États-Unis - Article I, section 2, 2e alinéa
  2. (en) « Liz Claiborne, 78, fashion industry icon », Washington Post, Washington Post,‎ 28 juin 2007 (consulté le 2008-08-21)

Lien externe[modifier | modifier le code]