William Brodie

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William Brodie (28 septembre 1741 – 1er octobre 1788), plus communément connu sous le nom de Deacon Brodie, est un ébéniste écossais, président d'une guilde de marchands et conseiller municipal de la ville d'Édimbourg. Il est également voleur, autant par passion que pour payer ses dettes de jeux.

Biographie[modifier | modifier le code]

De jour, il mène une vie d'homme d'affaires et est membre du conseil municipal et président de la Incorporation of Wrights and Masons. En tant qu'ébéniste, il fabrique et répare des meubles, y compris les mécanismes de fermeture et serrures. Il fréquente la noblesse d'Édimbourg et fait la connaissance du poète Robert Burns et du peintre Sir Henry Raeburn.

La nuit, Brodie se transforme en voleur. Il utilise son travail de jour pour connaître les secrets des mesures de sécurité prises par ses clients, allant jusqu'à copier leurs clés. En tant que ébéniste le plus connu de la ville, il est amener à intervenir régulièrement dans les demeures des plus riches propriétaires de la ville. L'argent ainsi obtenu lui permet de faire vivre cinq enfants et deux maîtresses qui ne se connaissaient pas, ainsi qu'à fréquenter les tables des jeux de hasard. Il aurait entamé sa carrière de voleur vers 1768 lorsqu'il établit la copie de clés d'une banque où il aurait volé 800 £.

En 1786, il recrute une bande de trois voleurs : Brown, Smith et Ainslie. Mais sa capture survient la même année lors du vol à main armée contre une officine du fisc britannique à Canongate. Son plan échoue et Ainslie est capturé. Ce dernier, pour éviter la peine de mort, témoigne contre les autres membres de la bande. Brodie parvient à s'enfuir aux Pays-Bas, mais est arrêté à Amsterdam et renvoyé à Édimbourg pour y subir un procès.

Le procès débute le 27 août 1788. Au début, aucune preuve tangible ne lui est opposé, mais plusieurs objets sont découverts chez lui : des copies de clés, un déguisement et des pistolets. Le jury déclare Brodie et Smith coupables (Smith était un serrurier anglais responsable de plusieurs vols).

Brodie et Smith sont pendus au centre de détention de Tolbooth le 1er octobre 1788, par une potence qu'il avait conçu et subventionnée l'année précédente. Selon une rumeur, Brodie porte un collet en acier et un tube en argent pour éviter que la pendaison ne lui soit fatale. Il aurait versé un pot-de-vin au bourreau pour qu'il soit rapidement détaché après la pendaison, souhaitant prévenir une trop longue suffocation. Mais le plan échoue. Brodie est enterré dans une tombe anonyme de la paroisse de Buccleuch. Des rumeurs circulent comme quoi il a été aperçu par la suite à Paris.

La mythologie populaire veut que Brodie ait été le premier pendu par « sa » potence. William Roughead dans Classic Crimes affirme que, selon ses recherches, Brodie avait en partie conçu la potence, mais qu'elle « n'était pas son oeuvre, ni qu'elle fut utilisée la première fois pour lui ». La dichotomie entre la vie publique et la vie de voleur de Brodie servit d'inspiration à Robert Louis Stevenson pour écrire L'Étrange Cas du docteur Jekyll et de M. Hyde (le père de Stevenson possédait des meubles fabriqués par Brodie).

En 1975, la maison d'édition Hamish Hamilton publie un ouvrage à son sujet : The Strange Case of Deacon Brodie (ISBN 9780241892923, ISBN 0241892929). En 1997, un film pour la télévision est réalisé et diffusé[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]