William Beebe

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William Beebe (à gauche) et Otis Barton à côté d'une bathysphère

Charles William ("Will") Beebe (29 juillet 1877 - 4 juin 1962) est un naturaliste, un explorateur et un auteur américain. Il est considéré comme l'inventeur de la bathysphère.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Brooklyn, New York, il fut le conservateur du département d'ornithologie pour la société zoologique de New York de 1899 à 1952. En 1919, il devint également directeur du département des recherches tropicales. Il était en outre un collaborateur régulier du National Geographic Magazine et un auteur de livres documentaires à succès, ses droits d'auteur l'aidant à financer ses expéditions.

Son intérêt pour l'exploration des fonds marins l'amena à travailler à l'invention de la bathysphère en compagnie d'Otis Barton. En 1930, il descendit à 183 m au large de Nonsuch Island (Bermudes). En 1934, il établit un record de descente à 923 m. Beebe effectua au total 35 plongées dans la bathysphère.

Références bibliographiques[modifier | modifier le code]

  • Barton, Otis. (1954). Adventure on land and under the sea. Longmans, London.
  • Matsen, Brad. (2005). Descent - The Heroic Discovery of the Abyss. Pantheon Books, New York. (ISBN 0-375-42258-7)
  • Osborn, Fairfield. (1968). My Most Unforgettable Character. Readers' Digest Magazine, July 1968, pp. 140-149.