William Beaumont

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Dr William Beaumont

William Beaumont (21 novembre 1785 - 25 avril 1853) était un chirurgien de l'US Army qui se rendit célèbre par ses recherches sur la digestion humaine, on dit de lui qu'il est le « Père de la Physiologie Gastrique ».

Biographie[modifier | modifier le code]

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William Beaumont est né le 21 novembre 1785 à Lebanon, dans le Connecticut. Il a grandi à la ferme familiale jusqu'en 1806 . Il quitte son domicile pour devenir instituteur dans la banlieue de New-York. Il étudie la médecine durant son temps libre.

En 1810, il devient l'apprenti d'un médecin dans le Vermont. Pendant ce séjour chez le médecin, il accomplira de nombreuses tâches ménagères[réf. nécessaire]. C'est en observant le médecin qu'il acquit une grande expérience.

En 1812, il servit comme chirurgien dans l'armée. Après la guerre, Beaumont revient à la pratique privée à Plattsburg. En 1820, William fut réembauché

comme chirurgien dans l'armée affecté à Fort Mackinac dans le Michigan, où il était le seul médecin de la région.

En 1821, William Beaumont revint brièvement à Plattsburgh pour y épouser Deborah Platt.

Seconde phase[modifier | modifier le code]

William Beaumont soigna Alexis Saint Martin (18 avril 1794 – 24 juin 1880) un trappeur canadien grièvement blessé au ventre par un accident de fusil en 1822, il en garda une fistule permettant de voir l'intérieur de son estomac. Saint Martin devint l'homme à tout faire du médecin et surtout son cobaye professionnel (avec contrat et salaire ), lui permettant d'observer la digestion in vivo, ce qui était une première mondiale. Le chirurgien publia ses observations et conclusions en 1833. De 1826 à 1827, le Dr. Beaumont est stationné à Fort Howard à Green Bay (Wisconsin). En 1828 il est transféré à Saint Louis (Missouri). En route pour St. Louis, on ordonne à Beaumont de servir à Fort Crawford à Prairie du Chien (Wisconsin) pour y traiter un cas de malaria. Il restera à Prairie du Chien pendant cinq ans. Lors de son séjour, il s'arrange pour qu'Alexis St. Martin le rejoigne pour servir à nouveau d'homme à tout faire. Au début de 1831, il mène une nouvelle série d'expériences sur St. Martin, allant de la simple observation d'une digestion normale aux effets de la température et même des émotions sur le processus digestif. En avril, St. Martin à nouveau retourne au Canada. Beaumont quitte l'armée en 1832 et s'installe à Washington, D.C..

Nouvelles recherches et publication[modifier | modifier le code]

À Washington, le Dr Beaumont rencontre à nouveau St. Martin et relance une série d'expériences sur la manière dont les différents aliments sont digérés par l'estomac. En 1833,William Beaumont quitte Washington et retourne à Plattsburgh où il écrit un ouvrage sur son expérimentation, intitulé Experiments and Observations on the Gastric Juice and the Physiology of Digestion. Cet ouvrage est reconnu comme le premier code d’éthique de la recherche médicale, l’expérimentation sur des humains devant être obtenue par le consentement volontaire du sujet[1]. Alexis St. Martin rentre au Canada au printemps de 1833 et ne reverra plus le Dr Beaumont.

En 1834,Dr Beaumont retourne dans l'armée et est stationné à St. Louis. Il quitte le service en 1839 et ouvre un cabinet à St. Louis où il officiera jusqu'à sa mort en 1853. Son patient, Alexis St. Martin meurt quant à lui à l'âge de 86 ans le 24 juin 1880, à St. Thomas de Joliette, Canada[2].

La fistule stomacale accidentellement constituée donna l'idée d'en faire d'artificielles sur des animaux. Par exemple Claude Bernard en fit sur un chien, et put faire lui-même des observations.

Honneurs[modifier | modifier le code]

Plusieurs institutions portent son nom, dont le William Beaumont Hospital à Royal Oak et Troy (Michigan), ainsi que le William Beaumont Army Medical Center à El Paso.

Publication[modifier | modifier le code]

  • Experiments and Observations on the Gastric Juice and the Physiology of Digestion, 1833 (réédition: Kessinger Publishing (janvier 2003) ISBN 0-7661-2716-8 )

Sources[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en) George Annas et Michael grodin, The Nazi Doctors and the Nuremberg Code : Human Rights in Human Experimentation, Oxford University Press,‎ 1992, p. 125
  2. (en) The Voyageur with the Hole in his Side sur wisconsinhistory.org