Wilhelm Withöft

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Wilhelm Karlovitch Withöft
Image illustrative de l'article Wilhelm Withöft

Naissance 14 novembre 1847
Odessa
Décès 10 août 1904 (à 57 ans)
Mer Jaune
Mort au combat
Origine Russie
Allégeance Empire de Russie
Arme Marine
Grade Amiral
Années de service 18701904
Conflits Guerre russo-japonaise, Siège de Port-Arthur, Bataille de la mer Jaune
Commandement Dmitry Donskoï, Oslyabya, 1ère escadre du Pacifique
Distinctions Ordre de Saint-Stanislas Order of Saint Stanislaus Ribbon.PNG

Ordre du Soleil levant Order of the Rising Sun Ribbon.png

Famille Ses fils : Capitaine de 2e rang Alexandre Withöft, capitaine de 1er rang Vladimir Withöft

Wilhelm Karlovitch Withöft, en russe : Вильгельм Карлович Витгефт, parfois russifié en Vilgelm Vitgeft, né le 14 novembre 1847 à Odessa, décédé le 10 août 1904 en mer Jaune, est un amiral russe de la guerre russo-japonaise (1904-1905).

Famille[modifier | modifier le code]

Ses enfants :

Biographie[modifier | modifier le code]

Issu d'une famille noble de Moscou, d'origine germanique, Wilhelm Withöft fit ses études à l'École du Corps naval des cadets de Saint-Pétersbourg. Il en sortit diplômé en 1870. Il effectua un tour du monde à bord du clipper Wsadnik. Il fut promu sous-officier en 1870, garde-marine en 1871[2], et lieutenant de marine en 1873. De 1875 à 1878, il reçut une formation dans l'artillerie et d'expert en mines. Par la suite, il occupa diverses fonctions à bord de navires appartenant à la Flotte de la mer Baltique.

En 1885, Withöft fut promu capitaine de deuxième rang et obtint également son premier commandement à bord de la canonnière Groza. De 1892 à 1893, il commanda le croiseur Voïevoda. En 1894, après avoir été nommé capitaine de premier rang et inspecteur en chef des mines, il prit le commandement du croiseur Naïezdnik. De 1895 à 1898, il commanda le croiseur Dmitry Donskoï[3].De 1898 à 1899, il commanda le cuirassé Oslabya[4]. Il fut transféré comme contre-amiral, le 26 octobre 1899 à la Flotte du Pacifique, dans laquelle il servit en qualité de chef de cabinet du vice-roi d'Extrême-Orient, l'amiral Evgueni Ivanovitch Alexeïev[5]. Il occupa ce poste jusqu'en 1903.

Guerre sino-russe[modifier | modifier le code]

De 1900 à 1901 le contre-amiral prit part aux opérations contre la révolte des boxers et fut décoré de l'Ordre de Saint-Stanislas (première classe avec épée).

Guerre russo-japonaise[modifier | modifier le code]

Après le décès de l'amiral Makarov, Withöft remplit temporairement les fonctions de commandant de la première escadre du Pacifique (17 avril 1904). Il eut la lourde responsabilité, sous le feu de l'ennemi, de remettre de l'ordre et de réparer les bâtiments de guerre endommagés par les tirs japonais. Le vice-amiral Skydlov, remplaçant de l'amiral décédé, ne pouvait se rendre à Port-Arthur. Aussi Nicolas II donna l'ordre à Withöft de sortir l'escadre de Port-Arthur afin d'effectuer une percée à Vladivostok. Le contre-amiral hésitait cependant à prendre la mer. Le matin du 10 août 1904, l'escadre russe mit finalement le cap sur Vladivostok.

Le cuirassé russe Tsarévitch, participant à la Bataille de la mer Jaune.

La flotte russe se composait du cuirassé Tsarévitch[6], du cuirassé Retvizan [7], du Pobeda, du Peresvet, du Sébastopol et du cuirassé Poltava[8], de quatre croiseurs et de quatorze destroyers. La flotte russe fut interceptée par la flotte de l'amiral Togo en mer jaune.

Décès[modifier | modifier le code]

Au cours de la bataille de la mer Jaune (10 août 1904), le contre-amiral Withöft fut tué lorsque le Tsarévitch fut touché par plusieurs obus.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. www.korabel.ru
  2. Grade dans la Marine impériale de Russie en vigueur de 1716 à 1917
  3. Mis en service en 1885 - coulé le 27 mai 1904
  4. Mis en service 27 octobre 1898 - coulé le 27 mai 1905
  5. Chef de Division navale, chef d'état-major de la région de Guandong et commandant des forces navales du Pacifique
  6. Mis en service 1901 - en 1917 il prit le nom de Grajdanine (citoyen) - démoli en 1924
  7. Mise en service le 23 mars 1902 - torpillé le 6 décembre 1904 - capturé par les Japonais le 2 janvier 1905 - réparé, il navigua sous pavillon japonais sous le nom de Hizen - 1908 - coulé comme cible le 20 septembre 1924
  8. Capturé par les Japonais à la fin du siège de Port-Arthur - rendu à la marine impériale de Russie le 4 avril 1916 - navigua sous le nom de Tchesma - capturé par les Britanniques en 1923 - mis au rebut en 1923

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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