Aide:Comment rédiger un bon article

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Sections anecdotiques

Cette page expose la manière de rédiger un bon article, et donne notamment des conseils sur la mise en page, le style et les moyens de rendre un article clair, précis, pertinent et utile au lecteur.

Choix du titre de l'article

Le titre principal de votre article doit correspondre à des critères précis afin notamment de ne pas multiplier inutilement les doublons pour cause de typographie, d'homonymie, de grammaire ou de choix de la langue.

Contenu

La pertinence des informations est démontrée en se référant à des sources fiables (pour toute information non évidente), et par l'usage d'un contexte convenable.

L'essentiel du contenu de Wikipédia consiste en :

  • une description sommaire de ce qu'est le sujet, ce qu'il fait, son utilité, son rôle, et quand il se situe, en quoi il est notable. Ces informations sont placées dans le résumé introductif, ou dans les premières lignes de la section appropriée.
  • les facteurs qui ont influencé la forme, l'évolution, le rôle, l'histoire, la perception du public. Ces influences doivent être clairement expliquées. Si ce n'est pas le cas, il faut renvoyer vers d'autres articles. Éviter les sections anecdotiques, du type « le saviez-vous ? ».

Mise en page

Concernant la mise en page, un bon article débute par une introduction, se poursuit avec une structure claire à base de sections bien hiérarchisées et se termine par des sections d'appendices standardisées telles que des notes, des références et des liens vers des articles approfondissant le sujet.

Structure d'un article

Article détaillé : Aide:Plans d'articles.

Résumé introductif

De bons articles débutent par une courte section présentant le sujet, appelée Résumé introductif. Nous présentons plus en détail le contenu de cet en-tête dans Wikipédia:Résumé introductif. Cet en-tête doit se situer avant le premier titre et donc avant le sommaire qui sera généré automatiquement. Il est rarement utile d'insérer une section ==Introduction==. Parfois la première section après le résumé introductif fournit aussi un résumé du sujet, appelé « Synopsis » ou « Résumé », mais d'autres noms de section spécifiques sont généralement préférables.

Article détaillé : Wikipédia:Résumé introductif.

Le sommaire

Il est généré automatiquement par le logiciel MediaWiki au-delà de trois titres de section. Pour des raisons d'accessibilité, certaines modifications exceptionnelles sont envisageables.

Article détaillé : Aide:Table des matières.

Titres de section

Pour le titre principal de votre article, voir Wikipédia:Conventions sur les titres

Les titres de sections structurent un article. Cette structure est reprise dans le sommaire automatique.

Les titres sont hiérarchisés. Vous devez débuter par un titre de niveau 2 (== Titre ==) et poursuivre, soit par des niveaux identiques, soit par des sous-niveaux === Sous-titre1 ===, ==== Sous-titre2 ====, etc. Pour améliorer le confort de lecture (et le repérage des titres) en mode modification, n'oubliez pas de mettre une espace de part et d'autre de chaque titre ou sous-titre entre lui et les signes ==.

Certains participants considèrent que les titres ne doivent pas contenir, pour des raisons esthétiques, des liens internes ou externes.

Par ailleurs, les appels de notes dans les titres de section compliquent la rédaction des liens ancrés ; les notes doivent donc être incorporées au texte.

Paragraphes

Les paragraphes doivent être assez courts pour être lisibles et assez longs pour développer convenablement une idée. Les paragraphes trop longs doivent être divisés, tant que les paragraphes voisins continuent à se focaliser sur le sujet.

Les paragraphes d'une seule phrase enthousiasment rarement le lecteur, et doivent être utilisés avec modération. Les articles ne devraient pas consister en un assemblage de ce type de paragraphes trop courts.

Certains paragraphes ressemblent parfois, de manière plus ou moins dissimulée, à des listes ou des tableaux. Il est généralement préférable de les réécrire sous forme de prose.

Pour l'usage des tableaux :

Pour rappel, aucun des paragraphes ne doit être une sous-page. On peut en revanche exposer le sujet succinctement avant d'indiquer le lien vers un article plus détaillé.

Images

Si l'article peut être illustré par une ou des images, trouvez un ou des emplacements appropriés pour mettre ces images. Elles doivent être placées à proximité du texte qu'elles illustrent et leur format doit pouvoir s'adapter à la taille de l'écran.

Pour plus d'information sur l'usage des images :

Bas de page

Le texte qui suit est issu des conventions de plan des articles de la fr.wikipédia auxquelles on se référera :

La disposition des sections de « bas de page » qui suivent a été l'objet d'une prise de décision — voir : « Wikipédia:Prise de décision/Organisation des ressources » — qui a débouché sur l'adoption de la proposition 4 : « Contre toute organisation des annexes ». Par conséquent, aucune organisation n'est privilégiée.

La disposition des sections de « bas de page » qui suivent a été discutée lors d'un sondage, voir : « Wikipédia:Sondage/Organisation des bas de page » Les votants ont préféré :

  • que les sous-sections (bibliographie[1], articles connexes, liens externes) soient regroupées dans une section dont les préférences pour l'appellation sont variées,
  • que « Notes et références » fassent l'objet d'une section distincte,
l'ordre de ces deux sections n'étant pas imposé[2].

Les boîtes de navigation et bandeaux de portails doivent se situer en dessous des informations précédentes, avant les catégories.

Taille

Les articles doivent conserver une taille relativement courte. Ce qui doit être évoqué doit être présent dans l'article, mais sans en faire trop. Il faut envisager de découper un article de plus de 100 kb en des articles plus petits, afin d'améliorer la lisibilité et l'édition.

Toutefois, les titres des sections exportées vers un nouvel article doivent être conservés, ainsi qu'un résumé de la section. Les nouveaux articles doivent, quant à eux, être écrits comme des articles autosuffisants mais plus détaillés. Il est aussi conseillé d'exporter vers des sous-articles, lorsque cela devient nécessaire, les longues listes (filmographie, bibliographie, liste d'épisodes, de personnages, de flore et de faune...). On conseille aussi de donner à chacun de ces nouveaux articles un sujet unique. Pour traiter au mieux ces cas, l'usage des modèles {{article détaillé}} et {{article principal}} est fortement indiqué pour assurer une meilleure navigation.

Lorsqu'un long article possède plusieurs sous-articles, il est conseillé d'équilibrer la page principale par rapport aux sous-pages. Il faut éviter de mettre trop d'éléments dans une des sous-pages au détriment de l'article principal ou d'une autre sous-page.

Style informatif et ton

Plusieurs styles d'écriture ont tendance à être utilisés dans les articles de Wikipédia.

Article détaillé : Wikipédia:Conventions de style.

Le ton doit respecter les points suivants :

  • neutre, c'est-à-dire permettant de comprendre le sujet sans le juger
  • impersonnel, en privilégiant le fond sur la forme
  • clair, en évitant le jargon et les sous-entendus
  • précis, en utilisant les termes exacts (ajoutez des liens internes vers les mots techniques)
  • compréhensible, en évitant les termes trop sophistiqués
  • « dépassionné », en évitant l'encensement ou l'hagiographie. Voir aussi Wikipédia:Termes à utiliser avec précaution

Enfin, il importe également de respecter la typographie et la mise en page.

Style encyclopédique

Article détaillé : Wikipédia:Style encyclopédique.

Ce style a pour principe de se focaliser sur le sujet et de le développer de manière structurée en évitant les « pièges » du support de cours, de la critique d'art, de l'article de presse ou de tout autre écrit dont le but est de transmettre un message plutôt que de fournir au lecteur une information vérifiable.

Le style encyclopédique doit s'adapter au sujet qu'il traite. On peut distinguer plusieurs sous-styles qui peuvent se compléter selon les articles :

  • Style des œuvres artistiques (théâtre, film, ...)
    Ce style nécessite une description de l'œuvre ou de son contenu, une présentation du contexte et des informations techniques
  • Style chronologique
    Ce style présente le sujet selon un ordre chronologique. Assez proche du style biographique, il diffère par le fait qu'il ne concerne pas une seule et même entité. Il est toutefois conseillé d'utiliser ce style pour une section spécifique d'un article et non son intégralité.
    Pour les articles traitant spécifiquement d'histoire :
  • Style biographique
    Ce style s'apparente au style chronologique.

Pour ces différents styles, l'aspect encyclopédique doit si possible être présent grâce à une analyse de la portée du sujet de l'article.

Style journalistique

Ce style produit des articles courts, semblables aux articles de presse ou de journaux télévisés.

Un article encyclopédique ne devrait pas utiliser le « style journalistique ». Mais une familiarité avec ce type d'écriture peut être utile pour la conception, l'organisation ou la résolution de problèmes de structure d'un article.

Le principe de base consiste à donner les informations essentielles au début et à organiser ensuite les informations suivantes selon un ordre d'importance décroissant. Ce style a été originellement développé afin de permettre de couper l'article par la fin, pour réduire sa taille selon la place disponible.

Style résumé

Le style résumé est un style organisationnel assez similaire au style journalistique mais il s'applique aux sujets au lieu des articles et surtout aux sections principales au lieu des phrases principales.

Bien que ce style ne puisse pas être applicable à la lettre, il est nécessaire d'en prendre exemple pour l'organisation d'un long article.

Le principe est de distribuer l'information de telle façon à ce que Wikipédia permette aux lecteurs de varier la somme de détails. C'est au lecteur de choisir le niveau de détail qu'il veut en approfondissant au fil de sa lecture de plus en plus le sujet. Les sections sont des résumés de moins en moins concis du sujet permettant au lecteur d'éviter une saturation d'information.

Il y a deux raisons principales pour utiliser ce style au sein des articles de Wikipédia. La première est liée aux différents publics amenés à consulter Wikipédia. Chaque lecteur peut en fonction de son envie ou besoin accéder au niveau de lecture de son choix. L'entête suffit au lecteur passant rapidement sur l'article, le lecteur modeste est satisfait par l'article en entier, et le lecteur nécessitant de nombreux détails sera intéressé par la lecture des sous-pages. La seconde est simplement liée au fait qu'un article trop long devient difficile à lire et peut être amené à être redondant, et gagnerait à être plus concis.

Le ton

Les articles de Wikipédia, ainsi que les autres contenus encyclopédiques, doivent être écrits avec un ton formel. Les standards pour le ton formel varient selon la nature du sujet, mais doivent suivre le style utilisé par des sources fiables, tout en restant clairs et compréhensibles. L'usage du ton formel préconise que l'article ne doit être écrit ni avec de l'argot inintelligible, ni au second degré, ni en jargon juridique ou autres langage spécifique.

Les articles ne doivent pas être écrits à la première ou seconde personne, au risque d'être supprimés. L'usage de la première personne est considéré comme une entorse à la Wikipédia:Neutralité de point de vue. Il est toutefois permis, dans certains domaines, d'utiliser le « nous », par exemple lors de démonstrations mathématiques. Celui de la seconde personne offre une perspective d'instruction ou de manuel, et est par conséquent inapproprié. Toutefois, leurs usages sont permis au sein de citations. Les pronoms neutres doivent être utilisés quand le genre n'est pas spécifié.

La ponctuation ne doit apparaître dans l'article que pour des pratiques usuelles. Le point d'interrogation ne devrait apparaître que dans des titres ou citations. Le point d'exclamation ne doit apparaître que dans les citations.

Fournir un contexte au lecteur

Wikipédia est une encyclopédie internationale. Les lecteurs de Wikipédia ont un profil, une éducation et une vision du monde différentes. Il faut rendre l'article accessible et compréhensible pour le plus de lecteurs possibles. Gardez à l'esprit que les lecteurs lisent les articles pour apprendre. Il est possible que le lecteur ne connaisse rien au sujet : l'article doit donc lui expliquer totalement le sujet, bases comprises.

  • Évitez autant que possible d'utiliser un jargon
  • Prenez en compte le lecteur

Par exemple un article intitulé Utilisation de la portée chromatique dans la musique pré-baroque sera sûrement lu par des musiciens, et des liens appropriés doivent pointer vers les détails techniques et le métalangage, afin d'expliquer ce métalangage. Un article sur la musique baroque sera probablement lu par des personnes peu expérimentées, qui souhaitent avoir un bref mais consistant aperçu de ce style musical, tout en trouvant des liens vers des articles plus détaillés.

Lorsque du jargon est utilisé dans un article, il est souhaitable qu'une brève explication soit donnée lors de la première utilisation d'un terme. Le but est d'avoir un équilibre entre la compréhensibilité et le détail, afin d'offrir au lecteur un gain d'information grâce à l'article.

Évaluer le contexte

Voici quelques pistes de réflexion pour vous aider à évaluer le contexte :

Construire un réseau

Rappelez-vous que chaque article de Wikipédia est fortement relié à un réseau d'autres sujets. Créer des connexions grâce à des liens internes est un bon moyen d'établir un contexte. Comme Wikipédia n'est pas une séquence longue et ordonnée d'articles catégorisés avec attention, contrairement aux encyclopédies de papier, mais une collection d'articles accessibles aléatoirement et hautement interconnectés les uns aux autres, chaque article doit contenir des liens vers des sujets plus généraux qui servent à catégoriser l'article.

Lorsque vous créez des liens, ne saturez pas la page de liens, et portez attention à ce que vos liens soient pertinents. Il n'est pas nécessaire de lier le même terme une douzaine de fois dans l'article, toutefois il semble raisonnable d'avoir au moins le lien en haut et en bas de l'article, voire une ou deux fois de plus, selon la longueur de l'article.

Évitez que vos articles soient « orphelins ». Lorsque vous écrivez un nouvel article, assurez-vous qu'une ou plusieurs pages pointent vers lui. Minimisez aussi les risques que votre article soit rendu orphelin par le travail d'autrui. Si l'article est orphelin, il risque, une fois sorti des Modifications récentes ou de votre Liste de suivi, de disparaître dans les brumes de l'oubli. Il devrait toujours y avoir une chaîne logique (plus ou moins longue) allant de la page d'accueil à votre article. Essayez de suivre ce chemin pour identifier les articles devant comprendre un lien vers votre article. Ce travail permet souvent de découvrir des éléments à ajouter à l'article. Le travail inverse, consistant à rechercher toutes les pages liées à votre article, et de remonter ainsi vers la page d'accueil est souvent aussi très productif.

Définir l'évidence

Les faits établis, qui peuvent être évidents pour vous, peuvent ne pas l'être pour le lecteur. Habituellement, de tels faits doivent être placés dans les deux premières phrases de l'article, et si possible développés plus tard. Par exemple, prenons la phrase d'introduction suivante :

Il n'est ici pas fait mention d'un fait essentiel : la Ford Thunderbird est une automobile. Il est donc présumé que le lecteur sait déjà cela. Mais c'est une présomption incorrecte, d'autant plus si le lecteur n'est pas familier de Ford ou Chevrolet.

Une version plus explicite serait donc :

Il ne faut pas non plus tomber dans l'excès. Il n'est pas nécessaire d'expliquer tous les mots courants, tels que voiture et donc il n'est pas nécessaire de développer, ou de remplacer le terme voiture par véhicule propulsé par un moteur embarqué.

Autre point, la répétition est souvent inutile. Exemple :

Bien qu'intrinsèquement, cette phrase ne soit pas une bonne phrase d'introduction, elle est préférable à la suivante, car elle comporte suffisamment d'information sans redondance :

Usage modéré des autres langues

Il est bien d'ajouter des termes en langues étrangères, comme informations supplémentaires, mais il faut éviter d'écrire des articles qui ne peuvent être compris que si le lecteur comprend ces termes étrangers. De tels mots sont équivalents à un jargon, qu'il convient d'expliquer. Dans la Wikipédia francophone, la forme francophone n'est pas toujours la meilleure : parfois le terme non français est préférable, avec la version française entre parenthèses, ou séparée par des virgules. Voir, par exemple, l'article Perestroïka.
Les mots étrangers sont entre parenthèses, avec une traduction en italique. Les mots étrangers ne doivent être utilisés comme titre qu'en dernier ressort.

Les articles avec un titre francophone mais d'origine étrangère peuvent inclure l'écriture dans la langue d'origine mais entre parenthèses. Par exemple Yi Jing (sinogrammes 易经, 易經 chinois simplifié : 易经 ; chinois traditionnel : 易經 ; pinyin : yì jīng, Wade-Giles i ching) ou Sophocle (Σοφοκλης)

Le texte d'origine est utile pour les chercheurs pour identifier précisément les prononciations ambiguës, et encore plus dans les langues tonales qui ne se translitèrent pas facilement dans l'alphabet romain. Les termes étrangers dans le corps de l'article n'ont pas besoin des termes d'origines s'ils peuvent être définis dans des articles séparés.

Pour permettre au lecteurs d'écrans d'utiliser la bonne prononciation il convient d'inclure les mots ou expressions en langue étrangère dans le modèle {{Lang}} ou {{langue}}.

Usage modéré de la couleur

Raccourci [+]
WP:COULEUR

Si possible, il faut éviter de présenter des informations avec de la couleur dans le texte et les tableaux des articles.

La couleur ne doit être utilisée qu'avec parcimonie comme une aide visuelle secondaire. Les ordinateurs et les navigateurs changent, vous ne pouvez pas savoir combien de couleurs, s'il y en a, sont visibles sur la machine du lecteur final. Wikipédia est une encyclopédie internationale et les couleurs ont différentes significations selon les cultures. Trop de couleurs sur une page la rend brouillée et non encyclopédique.

La perception de la couleur doit être accessible aux lecteurs à la vision réduite : faible luminosité, daltonisme, écran sombre ou trop lumineux, et à un mauvais réglage des contrastes et/ou des paramètres de couleur de l'écran.

Usage de termes clairs, précis et appropriés

Soyez concis

Les articles doivent utiliser seulement les mots nécessaires. Cela ne veut pas dire qu'il est préférable d'utiliser moins de mots mais plutôt que, après un examen de plusieurs formulations équivalentes, il est mieux de choisir la plus concise. Il est bon de prendre en compte le point de vue de William Strunk, Jr. (en) dans son ouvrage de 1918, The Elements of Style :

« L'écriture vigoureuse est concise. Une phrase ne doit contenir aucun mot non nécessaire, un paragraphe aucune phrase inutile, pour la même raison que le dessin ne doit pas comporter de traits inutiles ou une machine des éléments non nécessaires. Cela ne requiert pas que l'auteur ne fasse que des phrases courtes ou d'éviter tous les détails et de traiter le sujet seulement dans les grandes lignes, mais que chaque mot parle. »

Il faut réduire les phrases à l'essentiel. La profusion de mots n'ajoute pas de crédibilité aux articles de Wikipédia. Il faut éviter l'usage d'expressions telles que « en raison du fait » à la place de « parce que », ou « au temps présent » pour « actuellement ». La méthode idéale pour les événements en cours est de dire « comme en 2014 ». Des robots grammaticaux peuvent remplacer ce types d'expressions par la formulation adéquate.

La concision ne justifie pas la suppression d'information d'un article. L'usage de qualificatifs subjectifs doit être évité.

Article détaillé : Wikipédia:Éviter les superlatifs.

Principe de moindre surprise

Lorsque le principe de moindre surprise[3] est correctement employé, l'information est appréhendée par le lecteur sans heurt. Le lecteur moyen ne doit pas être choqué ou surpris à la lecture de votre article, ni trouver sa rédaction confuse. Par exemple, il ne faut pas écrire : « La plupart des gens de Nanterre sont morts. Cela est dû à une mort de fatigue après une longue journée de travail. » Comme l'auteur, vous ne devez pas utiliser un langage provocant dans la description ou les arguments. À la place, présentez les informations en anticipant la résistance du lecteur aux nouvelles idées. Utilisez un vocabulaire constant dans les parties qui sont techniques ou difficiles. Pour connaître quelles sont les parties de la phrase qui seront difficiles pour le lecteur, essayez d'anticiper cette résistance du lecteur aux nouvelles idées.

Vous devez planifier la structure de la page et les liens pour que l'ensemble apparaisse raisonnable et ait du sens. Si un lien dirige le lecteur vers un autre endroit que ce qu'il envisageait, cela doit au moins l'amener à un endroit en rapport avec le sujet. Cette étape peut se faire à la relecture de l'article car il est difficile de le prévoir totalement.

De même, assurez-vous que les concepts utilisés pour bâtir les explications postérieures ont été déjà définis en début d'article ou sont détaillés à l'aide d'un lien renvoyant à l'article correspondant. Expliquez les causes avant les conséquences et assurez-vous que votre séquence de logique est claire et nette, en particulier pour le lecteur moyen.

Par exemple, si un utilisateur souhaite en savoir plus sur la centrale nucléaire qui a explosé à Tchornobyl, il va probablement écrire ces termes dans la boîte de recherche. La page Tchornobyl redirige vers Tchernobyl car c'est une autre écriture du nom de cette ville. Quoi qu'il en soit, le lecteur voit qu'un lien vers la page désirée, la catastrophe, est placé de manière bien visible dans le haut de l'article et clique naturellement sur ce lien.

Usage de « se réfère à »

On trouve souvent l'expression « se réfère à » (ou autres synonymes) au début de certains articles de Wikipédia. Par exemple, la version anglophone de l'article Architecture (informatique) débutait à une époque de la façon suivante :

« L'Architecture informatique fait référence à la théorie servant à la conception d'un ordinateur. »

L'emploi qui est fait ici de l'expression « fait référence à » est impropre. Cette expression doit être utilisée pour indiquer la relation entre un mot ou une locution considérés comme objets linguistiques (le signifiant) et la réalité à laquelle ils renvoient (en gros, le signifié, ou, plus précisément, le référent). Dans l'usage habituel d'un mot, le lecteur fait abstraction de ce qu'il s'agit d'un mot ; il ne s'intéresse pas au mot, mais directement à la réalité à laquelle ce mot renvoie. Pour être correct, on aurait pu écrire :

« La locution Architecture informatique fait référence à la théorie servant à la conception d'un ordinateur. »

Mais en fait, dans le contexte de ce début d'article d'encyclopédie, ce n'est pas la locution qui intéresse le lecteur. L'énoncé a donc été plutôt corrigé ainsi :

« L'architecture informatique est la description des structures d'un système informatique en termes de composants et d'organisation de ses fonctions. ».

La locution formée des mots architecture informatique fait référence à une certaine théorie. De l'architecture informatique, on ne doit pas dire qu'elle fait référence à une théorie, mais que c'est une théorie.

Parfois cependant, c’est bien au mot ou à la locution elle-même qu'on s'intéresse. Il faut alors le préciser explicitement en utilisant le mot mot ou le mot locution, et en distinguant le mot ou la locution concernée au moyen d'une convention typographique : mise en italique (recommandée) ou entre guillemets. Lorsque cela est répétitif ou peut se déduire du contexte, on pourra se contenter de cette convention typographique comme minimum. Il est donc correct d'écrire, par exemple « La locution Grand Schisme fait référence à l'un ou l'autre des deux schismes dans l'histoire de la chrétienté » ou « Par Grand Schisme, on entend ici le Schisme de 1054 (appelé Grand Schisme d'Orient par les catholiques)», avec utilisation de l'italique. Une fois précisé le sens que l'on donne à cette locution, on sait de quoi l'on parle et dans la suite du propos, il n'y a plus lieu de la mettre en italique, ni de faire à son propos usage d'expressions relevant de la linguistique.

Les mêmes recommandations s'appliquent évidemment aux variantes et synonymes de « se réfère à », tels que « est le nom pour », « est le terme pour », etc.

Vérifier vos informations

Raccourci [+]
WP:V

Écrivez des éléments qui sont vrais : vérifiez vos informations. Il ne faut pas écrire des éléments qui sont faux ou non vérifiés. Cela nécessite de vérifier toutes les informations présentées.

C'est la part cruciale de la citation de bonnes sources : même si vous pensez savoir quelque chose, vous devez fournir la référence pour prouver au lecteur que ce fait est vrai. Les éléments qui semblent naturellement découler de références indiqués pourraient ne pas avoir été effectivement correctement sourcés. De plus en cherchant de bonnes références vous risquez d'apprendre de nouvelles choses et d'améliorer ainsi cet article ou d'autres.

Soyez prudents lorsque vous retirez des éléments pouvant être factuels. Si vous vous apprêtez à supprimer une information d'un article, prenez d'abord en compte qu'il faut vérifier sa véracité. Si l'élément est apparemment vraiment factuel, en d'autres termes cité et corroboré, soyez très prudent avant de supprimer. Une encyclopédie est une collection de faits. Si un autre contributeur a fourni un fait, il y a probablement une raison à cela, raison qui doit être prise en compte. Par conséquent, considérez chaque fait fourni comme potentiellement précieux. Est-ce que le contexte ou la présentation générale est le problème ? Si un fait n'appartient pas à un article en particulier, il appartient surement à une autre article.

Examinez l'historique de l'article pour voir si des faits que vous aviez ajoutés ont été omis ou supprimés. Dans ce cas, il est possible que vous n'ayez pas réussi à fournir la substance suffisante à ces faits ou que les faits ajoutés n'étaient pas assez clairement en relation avec l'article. "Protégez" donc vos faits, mais assurez-vous également qu'ils sont présentés d'une manière qui fait sens.

Article connexe : Aide:Présentez vos sources.

Vérifiez les éléments de fiction

Le conseil à propos des articles factuels s'applique aussi aux articles sur des sujets de fiction. D'autres considérations s'appliquent lorsque vous écrivez sur des sujets de fiction car ils ne sont pas intrinsèquement réels. Il est important de garder ses articles vérifiables et encyclopédiques.

Si vous ajoutez des informations fictives, il faut clairement distinguer les faits de la fiction. Comme pour les articles normaux, il faut bien établir le contexte pour que le lecteur peu familier avec le sujet prenne conscience du sens de l'article sans avoir à vérifier ou lire d'autres articles. Au lieu d'écrire

« Trillian est la petite amie d'Arthur Dent. Elle a été enlevée de la Terre par Zaphod qui l'avait rencontrée dans une fête. Elle retrouve Dent alors qu'elle voyage avec Zaphod. »

Écrivez :

« Trillian est un personnage de fiction de la série radiophonique, de livres et de films H2G2 de Douglas Adams. Dans le premier volume, elle est présentée au personnage principal Arthur Dent dans un vaisseau spatial. Dans l'intrigue, elle a été enlevée de la Terre par l'extraterrestre Zaphod Beeblebrox qui l'avait rencontrée dans une fête... »

Les œuvres de fiction sont souvent considérées comme « prenant vie » à la lecture. Il existe dans ces œuvres de fiction une forme de « temps présent perpétuel », quelle que soit l'époque d'écriture, l'action est supposée se dérouler par rapport à notre présent. Ainsi il est généralement préférable d'écrire sur la fiction en utilisant le temps présent et non le passé.

  • « Homer présente, Achille rage, Andromache déplore, Priam plaide » [1].
  • « Dark Vador est un personnage de fiction de Star Wars. »
  • « Holden Caulfield a un certain mépris pour ce qu'il considère comme des faux ».
  • « Heathcliff, qui a été adopté par la riche famille Earnshaw enfant, tombe amoureux de leur fille, Catherine. »

En revanche, les discussions sur l'histoire sont généralement écrites au passé et donc cette « fiction historique » sera présentée aussi de cette façon.

« Les chroniqueurs ont annoncé que Thalestris, la reine des Amazones, a séduit Alexandre le Grand ».

Les articles sur les sujets de fiction ne doivent pas être écrit comme des résumés de livre ; à la place, ils doivent expliquer la signification du sujet par rapport à l'œuvre. Après la lecture de l'article, le lecteur doit être capable de comprendre pourquoi un personnage, un lieu ou un événement a été inclus dans cette œuvre de fiction.

Il est généralement désapprouvé d'ajouter des informations fictives d'après des sources qui ne peuvent être vérifiées ou sont limitées à un très petit nombre de lecteurs, telles que la fanfiction ou les jeux en ligne multi-joueurs. Dans ces derniers cas, si vous devez absolument écrire sur ces sujets, vous devez être très attentif sur la citation des sources.

Si le sujet, prenons un personnage d'une émission de télévision, est trop limité pour avoir son propre article, il est conseillé d'intégrer les informations sur ce personnage dans un article au sujet plus large. Il est plus conseillé d'écrire un article sur l'émission, son univers fictif ou la liste des personnages de cette émission que de créer une multitudes d'ébauches sur les personnages. Qui plus est, si vous trouvez de nombreux articles à l'état d'ébauches sur la fiction, fusionnez-les ! Faites une page sur les personnages de la série X, copiez-collez les informations, structurez-les et laissez une traînée de redirections dans votre sillage. Enfin demandez la fusion des historiques des articles. Un bon exemple est la liste des personnages de One Piece.

Conservez le sujet

Les articles les plus lisibles ne contiennent aucune information inutile (ni faiblement utile). Lors de l'écriture d'un article, vous devez éviter de vous sentir digresser du sujet. Si vous trouvez que vous avez écrit des éléments à la limite voire en dehors du sujet, prenez en considération la possibilité de les déplacer dans un autre article où ils seraient plus en adéquation avec le sujet. Après le déplacement, n'hésitez pas à mettre un lien vers le nouvel article afin d'offrir la possibilité au lecteur d'approfondir cette partie du sujet ou s'il n'est pas intéressé de ne pas en être perturbé.

À cause de la façon dont Wikipédia a grandi, plusieurs articles peuvent contenir des textes redondants. Si cela ne porte pas atteinte à l'article, n'hésitez pas à prendre des initiatives et à réduire ces sections à un simple résumé (avec un lien vers l'article) voire à les supprimer.

Attention à l'orthographe

Article détaillé : Wikipédia:Orthographe.

Attention à l'orthographe, en particulier pour les noms des nouvelles pages. Les articles rédigés avec orthographe et grammaire correctes encourageront les futures contributions dans ce sens. La bonne orthographe d'un nom d'article rendra aussi plus facile pour d'autres contributeurs la liaison avec votre article. La négligence dans l'un des aspects de l'écriture, peut entraîner des négligences dans d'autres. Faites toujours de votre mieux.

Évitez les superlatifs, les on-dit et les mots inutiles

Il faut éviter les superlatifs, quels qu'ils soient, car ils n'apportent aucune information et sont subjectifs. De même, les « on-dit » sont fortement déconseillés, car ils donnent une opinion sans source réelle, et expriment souvent des points de vue non neutres.

Exemples de superlatifs
une importante... l'une des plus prestigieuses... une des meilleures...
le plus influent... un significatif... le plus grand...
Exemples de on-dit
Certaines personnes disent ... ...est largement vu comme... ..est largement considéré...
...a été appelé... Il a été pensé que ... Il a été suggéré/noté/décidé...
Certaines personnes croient... Il a été dit que... Certains diront...
La légende raconte... Des critiques disent que... Quelques/Plusieurs ont déclaré...

Croyez en votre sujet et laissez les faits parler d'eux-mêmes. Si votre joueur de hockey, votre canton ou une variété d'insecte vaut le détour du lecteur, cela devra venir des faits. Des superlatifs sont utilisables avec parcimonie mais doivent être confirmés par des informations comparatives vérifiables.

Cependant, dans certains cas (par exemple, l'histoire de conception graphique) l'utilisation d'adjectifs superlatifs (dans la syntaxe « ... une des plus importantes figures de l'histoire de... ») dans la description peut aider des lecteurs qui n'ont aucune connaissance préalable sur le sujet à reconnaître l'importance ou le statut généralement perçu du sujet évoqué. Notez que pour employer ce type de format superlatif d'adjectif, les experts les plus reconnus dans leurs domaines respectifs doivent soutenir cette déclaration, et, mieux, on peut les citer si nécessaire.

Évitez les termes creux (ou affirmations vides de sens) tant que vous ne les avez pas vérifiés. Par exemple, la liste des origines des noms de comtés les plus courants des États-Unis (article anglais) établit que l'origine du nom des 18 comtés nommés Montgomery, est, pour la plupart, celui de Richard Montgomery. Cette affirmation est vide de sens car, même si cela est probablement vrai, est-ce vraiment exact ? L'auteur a effectué des recherches (encore partielles) pour le vérifier, mais, sans recherches, l'affirmation n'était pas à faire. Une bonne idée est de décrire les recherches effectuées en page de discussion de l'article afin d'établir la source et la méthode d'obtention.

Article détaillé : Wikipédia:Éviter les superlatifs.

Si vous souhaitez ou devez vous référer à une opinion, assurez-vous que quelqu'un, si possible connu, a évoqué le sujet. Ainsi, le point de vue sur Henry Kissinger de l'ancien président américain Gerald Ford est plus intéressant pour le lecteur que celui de votre professeur, sauf s'il est éminemment reconnu. Ensuite écrivez qui a eu cette opinion avec une source ou une citation. Comparons ces deux exemples :

  1. Certaines mises en cause de l'intelligence de George W. Bush ont été faites.
  2. L'auteur Michael Moore, dans son livre Stupid White Men, écrit une lettre ouverte à George W. Bush dans laquelle il lui demande « George, sais-tu lire et écrire avec un niveau adulte ? »


Rendez les omissions explicites aux autres contributeurs

Il est conseillé de rendre les omissions explicites à la création ou l'édition d'un article. Lorsque vous écrivez un article, ayez toujours le but de l'exhaustivité. Ainsi, si pour une raison quelconque vous ne pouvez pas couvrir tout ou partie d'un point du sujet qui doit être expliqué ou développé, mettez-le en évidence. Pour cela vous pouvez utiliser conjointement ou non les méthodes suivantes :

  • mettre un élément en commentaires <!-- explication --> dans l'article
  • laisser une note dans la page de discussion de l'article, par exemple en utilisant le modèle {{À faire}}
  • placer un bandeau d'avertissement adéquat (comme {{...}}).

Cela a deux objectifs : inciter les autres à contribuer et alerter les non-experts que l'article est incomplet, que ce qu'ils lisent n'est pas la totalité du sujet.

C'est pour cela que Wikipédia est une encyclopédie collaborative : nous travaillons ensemble pour réaliser ce qui ne peut être fait seul. Tous les aspects que vous pouvez couvrir signifient moins de travail pour un autre, et vous pouvez couvrir quelque chose qu'un autre ne pensait pas mais qui est aussi important pour le sujet.

Autres points

Titre honorifique 
Évitez d'utiliser des titres honorifiques tels que Monseigneur, Rév., Pasteur, Docteur, Dr., ...
Sujets inappropriés 
Si vous avez l'envie de créer un article sur quelque chose qui n'appartient pas à Wikipédia (votre groupe, votre site web, vos produits d'entreprise) réfléchissez-y à deux fois : Wikipédia n'est ni un moyen de faire de la publicité, ni un service d'hébergement. Si un article n'est que de l'autopromotion, trop hagiographique ou trop gratifiant, il risque de ne pas durer longtemps, quelle que soit l'importance que vous aviez donné au sujet.
Intégrer les modifications 
Lorsque vous modifiez un texte, au lieu de simplement ajouter votre texte à la suite (ou au début) de l'existant, il est mieux de l'intégrer au texte existant. Un article de Wikipédia ne doit pas être une succession de points liés au sujet mais un ensemble cohérent traitant d'un sujet de manière la plus complète possible.
Éviter les erreurs courantes 
Il est facile de faire un faux pas dans l'usage de Wikipédia. Tout le monde peut en faire et cela est pardonnable. Afin de les éviter, n'hésitez pas à consulter la liste des faux-pas les plus courants.
Faire un brouillon 
Il est tout à fait justifié et accepté d'avoir des sous-pages de brouillon dans son espace personnel, afin de préparer une nouvelle version d'un article. N'oubliez pas d'intégrer les modifications intermédiaires. Mais il est déconseillé d'y conserver une copie d'un article qui est sujet d'un conflit, d'une guerre d'édition ou d'une suppression.
Article détaillé : Wikipédia:Sous-page.

Exemple de bons articles

Vous trouverez tous les bons articles dans Wikipédia:Bons articles/Justification de leur promotion comme par exemple :

Notes et références

Notes
  1. faible préférence pour l'inclusion de « bibliographie » dans cette sous-section, 35 avis contre 27
  2. mais de très nombreux avis indiquent que les notes ne doivent pas être séparées de l'article
  3. Selon une résolution du conseil d'administration de la Fondation Wikimedia, le contenu des articles devrait être présenté au lecteur de manière à respecter ses attentes, quels que soient le sujet et l'aspect traités
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