Werner Munzinger

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Werner Munzinger

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Nom de naissance Werner Munzinger
Naissance 21 avril 1832
Olten
Décès 7 novembre 1875 (à 43 ans)
Awsa
Nationalité Drapeau de la Suisse Suisse

Werner Munzinger (né à Olten en Suisse en 1832 - décédé à Awsa, Éthiopie en 1875) était un administrateur et explorateur suisse de la Corne de l'Afrique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il étudia les sciences et l'histoire à l'Université de Berne, et suivit des cours d'études orientales à l'Université Louis-et-Maximilien de Munich ainsi qu'à la Sorbonne.

Explorations[modifier | modifier le code]

En 1852, Munzinger arrive au Caire, où il passe une année à améliorer sa pratique de l'arabe. Il commença à faire du commerce dans la mer Rouge pour le compte des Français. Jusqu'en 1855 il fit office de consul de France à Massawa, avant de s'établir à Keren où il passa six années à explorer les terres des Bogos. En 1861, Munzinger se joint à Theodor von Heuglin pour tenter d'explorer l'Afrique centrale mais leurs chemins se séparèrent en novembre, et il remonta les fleuves Gash et Atbara jusqu'à Khartoum. Il voyagea en 1862 jusqu'au Kordofan, mais ne parvint pas à accéder au Darfour et Ouaddaï. Après un court séjour en Europe en 1863, Munzinger retourna vers les frontières nord et est de l'Éthiopie.

Diplomatie[modifier | modifier le code]

En 1865 Munzinger est responsable du consulat britannique le long de la frontière[Laquelle ?] avec l'Éthiopie, mais il resta à Massawa, après l'invasion britannique de l'Éthiopie en 1868. Il est ensuite consul de France. D'après Augustus B. Wylde[réf. nécessaire], c'est là qu'il épousa une femme de la province d'Hamasen et qu'il convainquit Wolde Mikael, son gouverneur, de céder cette province à la France. Munzinger se rendit en France et avait préparé un corps expéditionnaire à Toulon et prêt à se rendre à Massawa lorsque la Guerre franco-prussienne de 1870 se déclencha et annula l'opération.

Administrateur égyptien[modifier | modifier le code]

En avril 1871, Munzinger est nommé gouverneur de Massawa par le khedive Ismaïl Pacha. Il interdit le commerce des armes vers l'Éthiopie. Il organise la conquête de la région des Bogos en juillet 1872 et occupe Keren. En 1874, il est nommé gouverneur du «Soudan oriental» (la région de Keren), il est remplacé par Arakil Bey Nubar à Massawa[1].

En 1875, Munzinger mène une des trois attaques égyptiennes contre l'Éthiopie. Partant de Tadjourah avec 400 hommes et des canons[2] il pénètre dans l'intérieur. Cependant ses troupes sont mises en déroute à Afambo par celles de l'Awsa et il est tué dans le combat le 14 novembre 1875[3]. Seuls 150 égyptiens reviennent à Tadjoura.

Travaux ethnographiques[modifier | modifier le code]

Munzinger publia de son vivant les travaux suivants :

  • Über die Sitten und das Recht der Bogos (1859);
  • Ostafrikanische Studien (1864; 2nd ed., 1883);
  • Die deutsche Expedition in Ostafrika (1865);
  • Vocabulaire de la langue de Tigré (1865),

ainsi qu'un nombre important de documents géographiques, et un mémoire sur les hauts plateaux de l'Éthiopie et de l'Érythrée dans Zeitschrift für allgemeine Erdkunde.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Marcus (Harold G.) [1994], A History of Ethiopia, Berkeley, London, University of California Press, 394 p., chapitre 5.
  2. Rubenson (Sven), The Survival of Ethiopian Independance, Addis Abeba, Kuraz, 1976, 437 p.
  3. Edward Ullendorff, The Ethiopians: An Introduction to Country and People, second edition (London: Oxford University Press, 1965), p. 90. ISBN 0-19-285061-X.