WayForward Technologies

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WayForward Technologies

Création 1990
Personnages clés Voldi Way (fondateur)
John Beck
Matt Bozon
Jake Kaufman
Siège social Drapeau des États-Unis Valencia (États-Unis)
Activité Industrie vidéoludique
Produits Jeux vidéo
Site web wayforward.com

WayForward Technologies est une compagnie américaine de développement de jeux vidéo fondée par Voldi Way en 1990 et située à Valencia en Californie. WayForward débute dans l'industrie vidéoludique en créant des jeux vidéo pour les consoles Super Nintendo et Mega Drive, ainsi que des jeux pour consoles dédiées TV avant de se spécialiser dans les logiciels éducatifs pour PC. En 1997, l'entreprise relance sa branche jeu vidéo en se positionnant comme un compagnie sous-traitante produisant des jeux adaptés de diverses licences.

La société a également créé quelques séries originales, notamment Shantae, le premier jeu étant lancé en 2002 et produit par Capcom, ou plus récemment Mighty!. La société crée actuellement des jeux pour des plates-formes aussi variées que la Nintendo 3DS et la PlayStation Vita, le WiiWare de la Wii U ainsi que pour le PlayStation Network et le Xbox Live Arcade.

Historique[modifier | modifier le code]

WayForward Technologies a été fondée en 1990 par Voldi Way en tant que société de production de jeux vidéo indépendante, après avoir quitté une première société dont il était également cofondateur, spécialisée dans la fabrication de tôles[1]. Le nom WayForward Technologies est peut-être adapté du roman Un cheval dans la salle de bains de Douglas Adams, dans lequel un personnage appelé Gordon Way fonde une société du même nom[2]. À ses origines, la société produit des logiciels pour les consoles Super Nintendo, Mega Drive, Mega-CD, Game Gear et Game Boy Color. Elle commence également à produire des logiciels éducatifs pour le PC et la console portable Leapster[1]. À l'époque, une partie du personnel est obligée d'occuper d'autres emplois pour survivre et poursuivre leur ambition de devenir des développeurs de jeux vidéo[3].

En 1994, WayForward Technologies a conclu un partenariat avec American Education Publishing l'amenant à se concentrer sur la production de logiciels éducatifs pour ordinateur[4]. Le partenariat se révèle être un succès, la société remporte plusieurs récompenses pour ses innovations lors du Consumer Electronics Show en 1995. À cette époque, WayForward se concentre alors sur l'adaptation de licences, dont celle des Muppets, pour leurs produits éducatifs, et continue également en parallèle à produire quelques jeux également adaptés de licences, dont Godzilla ou Le Roi Scorpion[3].

WayForward relance réellement sa branche de production de jeux vidéo en avril 1997, travaillant en tant que « développeur à louer » en offrant ses services à des éditeurs de logiciels[1]. John Beck, le PDG, a déclaré qu'en offrant des services pour de petits projets la société parvient à établir un niveau de travail stable. À la mi-2002, WayForward publie son premier jeu majeur développé en interne et basé sur une nouvelle propriété intellectuelle, Shantae. Bien que bénéficiant des louanges de la critique, le jeu fut publié vers la fin de vie de la Game Boy Color et ne rencontra par conséquent qu'un succès limité[1].

Lorsque Nintendo annonça une console dotée d'un écran double, qui devint la Nintendo DS, début 2004, WayForward commença à travailler sur les options offertes par le nouveau système. Le développement d'une suite à Shantae fut lancé exploitant l'écran double. Cependant, après avoir fait le tour de plusieurs éditeurs pour leur présenter le concept, WayForward dut abandonner le projet, n'ayant pas réussi à en convaincre un[3]. Ils purent néanmoins réutiliser les éléments déjà programmés pour Shantae, lesquels abondaient, pour essayer de nouvelles technologies ou plates-formes de développement[1]. Plus tard la même année, la société fut embauchée par THQ pour produire un jeu basé sur la discussion appelé Ping Pals pour la DS. Malgré les délais très courts imposés par l'éditeur, WayForward profita de l'occasion pour obtenir des kits de développement sur la plate-forme[3]. De fait, le jeu fut un échec critique, avec une critique positive isolée[5]. En 2006, la société produisit Héros de la Ligue des Justiciers : Flash alors que la Game Boy Advance arrivait à la fin de son cycle de vie, et le jeu fut cette fois un large succès critique[6]. Par la suite, WayForward produisit davantage de jeux pour la Nintendo DS, dont Looney Tunes: Duck Amuck, basé sur le cartoon de 1951 Farce au canard. Celui-ci était très attendu[7] à l'E3 mais rencontra des critiques mitigées à sa sortie[8].

Le 19 février 2008, John Beck et le directeur créatif de WayForward Matt Bozon furent des intervenants à l'Independent Games Summit, dans le cadre de la Game Developers Conference de 2008, exposant certains problèmes rencontrés par les développeurs de jeux vidéo indépendants[9]. À l'époque, WayForward avait commencé a développé des jeux pour la Wii, dont certains exploitant de nouvelles propriétés intellectuelles, par exemple LIT, annoncé le 5 mars 2008 sur le WiiWare et et publié le 9 février 2009[10].

Au printemps 2009, la newsletter du Shantae Fan Club introduisit un nouveau personnage prénommé Alta annonçant une nouvelle franchise. Le 9 mars 2009, le jeu fut annoncé officiellement pour le DSiWare et s'intitulait Mighty Flip Champs![11]. WayForward créera par la suite Mighty Milky Way!, un autre jeu d'énigmes avec un nouveau personnage appelé Luna. Deux autres jeux furent publiés dans la série, Mighty Switch Force! pour l'eShop de la Nintendo 3DS le 22 décembre 2011, puis une suite, annoncée le 24 février 2013 par le réalisateur et designer de WayForward Austin Ivansmith au cours du 50ème épisode de Sup' Holmes sur Destructoid[12], simplement intitulée Mighty Switch Force! 2 et publiée le 13 juin 2013.

En 2010, WayForward parvint enfin à produire une suite à Shantae. Intitulée Shantae: Risky's Revenge, le jeu est sorti en 2010 sur l'eShop de la Nintendo DS[13], sur iOS en 2011[14], et sur Steam pour Microsoft Windows en 2014[15].

WayForward a commencé en 2012 a produire des jeux basés sur la série d'animation Adventure Time. Le créateur de la série, Pendleton Ward, a annoncé le premier jeu, Adventure Time: Hey Ice King! Why'd You Steal Our Garbage?!, le 23 mars 2012 et le jeu est sorti le 20 novembre 2012. Un autre jeu basé sur la série est sorti en 2013, ainsi qu'un jeu adapté de la série Regular Show[16].

Un nouveau titre dans la série Shantae a été annoncé dans Nintendo Power[17], appelé Shantae and the Pirate's Curse, prévu pour une sortie en 2014 sur le eShop de la Nintendo 3DS et de la Wii U. Un quatrième jeu, Shantae: Half-Genie Hero, prévu pour les consoles de salon, est actuellement en développement[18].

Jeux développés[modifier | modifier le code]

Titres téléchargeables[modifier | modifier le code]

Référence[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e Brandon Sheffield, « WayForward To The Handheld Future », Gamasutra,‎ 17 novembre 2004 (consulté le 14 juin 2008)
  2. Simon Carless, « WayForward Technologies Vs. Dirk Gently? », GameSetWatch,‎ 08 février 2008 (consulté le 14 juin 2008)
  3. a, b, c et d Stephen Totilo, « The Flop That Inspired 'Contra 4' And 'Duck Amuck' », MTV,‎ 21 août 2007 (consulté le 14 juin 2008)
  4. « WayForward Technologies - The Company », WayForward Technologies (consulté le 14 juin 2008)
  5. Geofferey Winter, « Ping Pals », Nintendojo (consulté le 14 juin 2008)
  6. « Justice League Heroes: The Flash », Game Rankings (consulté le 24 juin 2008)
  7. Guy Cocker, « E3 '07: Duck Amuck Impressions », GameSpot,‎ 13 juillet 2007 (consulté le 14 juin 2008)
  8. « Looney Tunes: Duck Amuck », metacritic (consulté le 14 juin 2008)
  9. « Games Developers Conference - Independent Games Summit », CMP Media (consulté le 14 juin 2008)
  10. Damien McFerran, « WayForward Developing Exclusive Horror Puzzle Title for WiiWare », WiiWare World,‎ 06 mars 2008 (consulté le 14 juin 2008)
  11. Craig Harris, « DSi Gets Mighty Flip Champs », IGN,‎ 09 mars 2009 (consulté le 11 juillet 2014)
  12. Johnathan Holmes, « Mighty Switch Force 2 announced for 3DS!-Sup, Holmes? », Destructoid,‎ 24 février 2013
  13. http://www.jeuxvideo.com/jeux/nintendo-ds/00036677-shantae-risky-s-revenge.htm/
  14. http://www.jeuxvideo.com/jeux/iphone-ipod/00042694-shantae-risky-s-revenge.htm
  15. http://www.jeuxvideo.com/jeux/pc/00053484-shantae-risky-s-revenge.htm
  16. « Adventure Time, Ben 10 and Regular Show Are All Getting New Games », Screw Attack,‎ 14 mai 2013 (consulté le 11 juillet 2014)
  17. « Shantae 3 for 3DS Announced! (SPREAD THE NEWS!) », Nintendo Power (consulté le 11 juillet 2014)
  18. WayForward, « Shantae: Half-Genie Hero », Kickstarter,‎ 04 septembre 2013 (consulté le 04 septembre 2013)

Lien Externe[modifier | modifier le code]