Wavell Wakefield

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Wavell Wakefield

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Fiche d'identité
Nom complet William Wavell Wakefield
Naissance 10 mars 1898
à Beckenham (Angleterre)
Décès 12 août 1983 (à 85 ans)
à Kendal (Angleterre)
Taille 1,86 m (6 1)
Surnom(s) Wakers
Position deuxième ligne, troisième ligne aile
Carrière en junior
Période Équipe  
Sedbergh
Carrière en senior
Période Équipe M (Pts)a
1919-1930 Harlequins 136 (340)
Carrière en équipe nationale
Période Équipe M (Pts)b
1920-1927 Drapeau : Angleterre Angleterre 31 (18)

a Compétitions nationales et continentales officielles uniquement.
b Matchs officiels uniquement.

William Wavell Wakefield, premier baron Wakefield de Kendal né le 10 mars 1898 à Beckenham et mort le 12 août 1983 à Kendal, est un joueur anglais de rugby à XV évoluant au poste de deuxième ou de troisième ligne aile. Joueur des Harlequins tout au long de sa carrière, il est sélectionné avec l'équipe d'Angleterre avec qui il remporte trois Grand Chelem en 1921, 1923 et 1924. Après sa carrière sportive, il devient député au Parlement. En 1963, il est anobli par la Reine et devient le premier baron Wakefield de Kendal[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Wavell Wakefield effectue sa scolarité au lycée Sedbergh où il joue pour l'équipe de rugby à XV dont il est le capitaine. Lors de la Première Guerre mondiale, il intègre sous le grade de lieutenant la Royal Flying Corps de la Royal Air Force (RAF)[2]. Il continue la pratique du rugby au sein de la RAF mais il s'adonne à d'autres sports tels le cricket et l'athlétisme. Il devient même champion de Grande-Bretagne militaire du 440 yards après le premier conflit mondial[2]. Il rejoint le club londonien des Harlequins avec qui il joue son premier match le 11 octobre 1919 contre Richmond. Il reste fidèle au club anglais tout au long de sa carrière jusqu'à sa retraite sportive en 1930[3] même s'il lui arrive de jouer ponctuellement pour d'autres équipes. En 1922, il joue notamment en tant que capitaine avec le Cambridge University RUFC avec qui il remporte le Varsity Match contre Oxford. Il effectue son dernier match avec les Quins le 25 janvier 1930 contre Cambridge. Au total, il dispute 136 matchs avec le club anglais dont 82 en tant que capitaine, et il marque 51 essais, 14 transformations et une pénalité soit un total de 340 points[4].

Il obtient sa première cape internationale le 17 janvier 1920 contre le pays de Galles à l'occasion du Tournoi des Cinq Nations. Il remporte le Tournoi à quatre reprises avec l'Angleterre en 1920, 1921, 1923 et 1924, réussissant le Grand Chelem lors des trois dernières éditions victorieuses. Au total, il dispute trente rencontres du Tournoi, dont vingt-huit consécutives de 1920 à 1926. En 1925, il dispute le test match contre les All-Blacks[5] lors de leur tournée dans l'hémisphère nord. Il connaît sa dernière sélection le 2 avril 1927 contre la France. Au cours de sa carrière, il invente le travail spécifique de la mêlée pour donner aux Anglais une longueur d’avance au niveau des avants[2]. En fin de carrière, il écrit un livre référence intitulé Rugger dans lequel il détaille son approche du rugby et propose des améliorations potentielles des règles de son sport, notamment par la notion de ligne d'avantage qui sépare l'attaque de la défense. Cette notion est encore à la base des stratégies du rugby aujourd'hui[6].

Après sa retraite, il devient un membre du Parlement du Royaume-Uni en 1935 pour Swindon (Wiltshire) en tant que député du parti conservateur dans la Chambre des communes. Lors des élections de 1945, il devient représentant pour St Marylebone jusqu'en 1963[1]. Il est fait chevalier en 1944[2] et, quand il prend sa retraite en 1963, la Reine l'anoblit et fait de lui le premier baron Wakefield de Kendal[1].

Il préside un temps la Rugby Football Union en 1950 et est un fervent défenseur de l'esprit d'amateurisme du rugby. Son engagement est tel qu'il demande l'exclusion de la France du Tournoi en 1951 car la fédération française a payé les meilleurs joueurs du championnat[6]. Il devient président des Harlequins en 1950 et le reste jusqu'en 1980. Il décède le 12 août 1983 chez lui, à Kendal. Il passe à la postérité à la fin des années 90 puisqu'il intègre le Temple international de la renommée du rugby en 1999[2] et le Hall of Fame des Harlequins en 2002[7].

Palmarès[modifier | modifier le code]

Rugby à XV[modifier | modifier le code]

Wavell Wakefield remporte quatre victoires dans le Tournoi des Cinq Nations : trois Grand Chelem en 1921, 1923 et 1924 ainsi qu'une victoire partagée avec l'Écosse et le pays de Galles en 1920[8]. Il est également vainqueur du Varsity Match en 1922 avec l'équipe de rugby de Cambridge.

Détails du parcours de Wavell Wakefield dans le Tournoi des Cinq Nations.
Édition Rang Résultats Angleterre Résultats W. Wakefield Matchs W. Wakefield
Cinq Nations 1920 1 3 v, 0 n, 1 d 3 v, 0 n, 1 d 4/4
Cinq Nations 1921 1 4 v, 0 n, 0 d 4 v, 0 n, 0 d 4/4
Cinq Nations 1922 2 3 v, 0 n, 1 d 3 v, 0 n, 0 d 4/4
Cinq Nations 1923 1 4 v, 0 n, 0 d 4 v, 0 n, 0 d 4/4
Cinq Nations 1924 1 4 v, 0 n, 0 d 4 v, 0 n, 0 d 4/4
Cinq Nations 1925 3 2 v, 1 n, 1 d 2 v, 1 n, 1 d 4/4
Cinq Nations 1926 4 1 v, 1 n, 2 d 1 v, 1 n, 2 d 4/4
Cinq Nations 1927 3 2 v, 0 n, 2 d 0 v, 0 n, 2 d 2/4

Légende : v = victoire ; n = match nul ; d = défaite ; la ligne est en gras quand il y a grand chelem.

Athlétisme[modifier | modifier le code]

Il est champion de Grande-Bretagne militaire du 440 yards.

Statistiques en équipe nationale[modifier | modifier le code]

Entre 1920 et 1927, Wavell Wakefield dispute 31 matchs avec l'équipe d'Angleterre au cours desquels il marque six essais. Il participe notamment à huit Tournois des Cinq Nations et il est capitaine du XV de la Rose à treize reprises de 1924 à 1926[6].

Détails des matchs de Wavell Wakefield en équipe d'Angleterre[3]
Année Compétition Matchs Points[4] Essais
1920 Cinq Nations 4 3 1
1921 Cinq Nations 4 - -
1922 Cinq Nations 4 - -
1923 Cinq Nations 4 3 1
1924 Cinq Nations 4 3 1
1925 Test matchs 1 - -
Cinq Nations 4 6 2
1926 Cinq Nations 4 3 1
1927 Cinq Nations 2 - -
Total 31 18 6

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) « Flight Lieut Wavell Wakefield », sur hansard.millbanksystems.com, UK Parliament (consulté en 29 décembre 2009)
  2. a, b, c, d et e (en) « Wavell Wakefield », sur www.rugbyhalloffame.com, International Rugby Hall of Fame (consulté en 29 décembre 2009)
  3. a et b (en) Sotic, « Wavell Wakefield (statistics) », sur www.espnscrum.com, ESPN (consulté le 14 novembre 2009)
  4. a et b À cette époque, un essai vaut 3 points, la transformation de l'essai 2 points, la pénalité 3 points et le drop 4 points (voir Décompte des points au rugby à XV).
  5. C'est le surnom donné à l'équipe de Nouvelle-Zélande de rugby à XV.
  6. a, b et c Richard Escot, op. cit., p.176
  7. (en) « Quins add to their Hall of Fame », sur www.rfu.com, RFU,‎ décembre 2004 (consulté en 29 décembre 2009)
  8. Outre ses victoires en tournoi, Wakefield remporte trois Triples Couronnes (1921, 1923 et 1924) et cinq Calcutta Cup (1920, 1921, 1922, 1923 et 1924).

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Wavell Wakefield, Rugger : The History, Theory And Practice Of Rugby Football, Hesperides Press,‎ 4 novembre 2008, 508 p. (ISBN 978-1-4437-3609-1)
  • Richard Escot, Portraits légendaires du rugby, Tana éditions,‎ octobre 2009, 222 p. (ISBN 978-2-8456-7539-1) Document utilisé pour la rédaction de l’article

Liens externes[modifier | modifier le code]