Washingtonia robusta

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Washingtonia robusta est une espèce de palmier de la famille des Arecaceae.

Origine[modifier | modifier le code]

Ce palmier occupe une zone en basse-Californie où il croît dans les lieux arides, et au fond des canyons, parfois en compagnie du Brahea brandegeei.

Description[modifier | modifier le code]

Son stipe est élargi à la base mais beaucoup plus mince et gracile que celui du Washingtonia filifera. Il s'élance à plus de 20 m de hauteur et son panache de feuilles ressemble alors à un petit toupet au sommet d'une tige interminable. Ce qui lui a valu aux États-Unis le nom de « skyduster palm », le « chiffon à poussière du ciel ».

Les pétioles n'excèdent pas 1,50 m et sont pourvues de dents orange marron plus proéminentes que chez le Washingtonia filifera. La base du pétiole est coloré de rouge marron de façon évidente. Elle est largement fendue et garde une teinte rougeâtre pendant longtemps, même lorsqu'elle est sèche.

Les feuilles sont moins nombreuses et forment une couronne plus courte. Elles sont d'une couleur vert brillant et ont une forme plus circulaire. Les segments sont bifides et retombants et les fils sont moins nombreux, voire quasiment inexistants chez les plantes âgées. Enfin, les feuilles présentent une tache blanchâtre assez visible de dessous, au point de rencontre des segments et du pétiole, mais cette tache n'est visible que sur les plantes qui ont déjà atteint une certaine taille.

Culture[modifier | modifier le code]

C'est un palmier de croissance rapide. Dans le midi, un jeune Washingtonia, planté en terre, et de la grosseur d'un gros poireau, devient en quelques années un palmier de presque trois mètres de hauteur avec une base de stipe quasiment formée.

Le Washingtonia robusta demande évidemment une exposition ensoleillée mais comme pour le filifera, il est indifférent à la nature du sol, quoiqu'il ait une préférence pour les terres alcalines comme beaucoup de palmiers originaires des zones arides. Il est un peu moins rustique que son cousin californien mais il est de toute façon bien adapté au climat tempéré chaud.

Dans la région PACA, où l'espèce est particulièrement présente, ainsi que dans le Midi et en Espagne, les Washingtonia sont victimes de parasites comme le très répandu (jusqu'en Angleterre) papillon Paysandisia archon. La plante est également très répandue dans tout le bassin méditerranéen (Maroc, Algérie...).

Étymologie[modifier | modifier le code]

  • Du latin robustus, « résistant ».

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