Washingtonia filifera

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Washingtonia filifera dans son habitat naturel.

Washingtonia filifera , le palmier à jupon ou palmier de Californie, est une espèce de palmiers (famille des Arecaceae) appartenant au genre Washingtonia.

Habitat et distribution[modifier | modifier le code]

Distribution naturelle.
Palmiers Washingtonia filifera dans le Parc d'État d'Anza-Borrego Desert

Il est originaire du Sud-Ouest des États-Unis (Californie, du sud-ouest de l'Arizona) et du nord-ouest du Mexique, où il se développe en colonies, dans les gorges et les canyons humides des régions arides.

L'espèce est très cultivée en dehors de son habitat naturel, notamment dans les pays tempérés, pour sa bonne résistance au froid qui avoisine les - 10°/-12 °C. Elle a de plus une croissance très rapide et est souvent plantée dans les villes et dans les jardins pour sa valeur ornementale.

Il est considéré comme envahissant à Hawaii et en Australie dans la région de Perth[1].

Description[modifier | modifier le code]

Les frondes de Washingtonia filifera donnent de nombreux fils fibreux sur des segments de feuilles. Ce sont ces fils qui sont à l'origine du nom de l'espèce - filifera, qui donne des fils.

Le palmier jupon mesure jusqu'à 23 m de hauteur ; ses feuilles sont larges avec un pétiole de près de 2 mètre de long, et des folioles de presque 2 mètres de long. L'inflorescence mesure environ 5 m de long ; les fleurs sont blanches ; les fruits sont ovales. Cette espèce est réputée plus résistante aux basses températures que Washingtonia robusta.

  • Stipe : le stipe est épais et peut atteindre plus de vingt mètres de hauteur.
  • Feuilles : les feuilles sont palmées, avec un pétiole prolongé par une palme arrondie composée de nombreuses folioles.
  • Inflorescence : les fleurs sont bisexuelles. Elles sont imbriquées dans une inflorescence très dense.
  • Fruits : les fruits sont des drupes. Parvenus à maturité, ils prennent une couleur marron-noir. Ils mesurent de 6 à 10 mm de diamètre. Ils sont composés d'une graine unique recouverte d'une fine couche de chair.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Cahuilla récoltant les fruits de palmier au début du XXe siècle.

Les Amérindiens utilisaient leurs feuilles comme chaume et faisaient de la farine avec les fruits du Washingtonia filifera, qui sont comestibles et présentent de bonnes qualités nutritives. Des fouilles archéologiques ont permis de découvrir des instruments qui permettaient autrefois de moudre les fruits pour obtenir cette farine.


www.exotiques.eu

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Time bombs in gardens. Invasive ornamental palms in tropical islands- http://jymeyer.over-blog.com/article-22848360-6.html

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