Walther Meissner

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Walther Meissner, dans les années 1968

Walther Meissner (aussi : Fritz Walther Meissner), née le 16 décembre 1882 à Berlin est mort le 15 novembre 1974 à Munich était un physicien allemand.

Études[modifier | modifier le code]

Walther Meissner a d'abord commencé par étudier la mécanique à l'université technique de Berlin entre 1901 et 1904 et est ensuite devenu mathématicien et physicien à l'université Humboldt de Berlin. Il obtient son doctorat sous la direction de Max Planck en 1907 et ayant pour thème : « la théorie de la pression de radiation ».

Activité à la Physikalisch-Technische Bundesanstalt[modifier | modifier le code]

En 1908, Meissner entre au Physikalisch-Technische Bundesanstalt (Institut national allemand de la métrologie) et en fait partie du conseil d'administration à partir de 1915. Il fut d'abord responsable dans le laboratoire de pyrométrie de la thermométrie, et changea ensuite en 1913 pour le laboratoire d'électricité. Surement en raison de ses connaissance en mécanique, il dut travailler dans le domaine de la physique à basse température pour construire une installation de liquéfaction de l'hydrogène. De 1915 à 1918, Meissner participa volontairement à la guerre. À la fin de guerre, l'installation fut agrandie. Après 3 années de recherche, il construit en 1925 une installation de liquéfaction de l'hélium, qui fut la 3e au monde, après celle de l'université de Leyde, et celle de l'université de Toronto. À partir de 1927, il dirigea les laboratoires de « recherche atomique électrique », et de « recherche sur les basses températures ».

Les travaux suivants de recherche et de développement ont rendu Meissner célèbre connu en tant que physicien expérimental. Avec Robert Ochsenfeld, il développa en 1932, l'effet Meissner-Ochsenfeld, qui est estimé comme la découverte fondamentale de la supraconductivité. Peu de temps avant, il a été habilité à Berlin en 1930.

Activité à Munich[modifier | modifier le code]

En 1934, Meissner prend la chaire de génie physique de l'université technique de Munich, et devient directeur du laboratoire de génie physique, qui était affilié à un bureau d'étude publique. Il fonda un laboratoire sur les basses températures, afin de mettre au point une nouvelle installation de liquéfaction de l'hélium, qui n'était pas refroidi avec de l'hydrogène mais à l'aide d'une machine thermique. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le travail de recherche a été fortement perturbé, le laboratoire a dû être déplacé à Herrsching am Ammersee.

Après la fin de la guerre, Meissner, qui n'était pas engagé politiquement, a pris en charge beaucoup de fonction supplémentaire, en plus du rapatriement du laboratoire. À l'université, il est devenu doyen de la faculté des sciences. Il prend simultanément la direction du Deutsches Museum, pour lequel il s'est fortement investie dans la reconstruction, et devient aussi président de la Deutsche Physikalische Gesellschaft (Société allemande de physique) en Bavière.

L'académie des sciences bavaroise, à laquelle Meissner était adhérent depuis 1938, l'élut comme président. Pendant son mandat de 1946 à 1950, il fonda avec Klaus Clusius (en) la commission pour la recherche sur les basses températures, de laquelle il fut président jusqu'en 1963. Meissner partit à la retraite en 1952 ; son successeur fut Heinz Maier-Leibnitz, qui avait déjà eu l'occasion de le suivre en 1963 en tant que président de la commission pour la recherche sur les basses températures.

Meissner a reçu de nombreuses décorations aussi bien pour son œuvre scientifique que sociale. En 1954, il reçoit la croix de commandeur de l'ordre du Mérite de la République fédérale d'Allemagne, et en 1959 l'Ordre bavarois du Mérite. Il est fait docteur honoris causa en 1953 par l'université de Mayence, et en 1963 par l'université technique de Berlin. Pour son 80e anniversaire, nombre de ses étudiants et amis lui consacrent le livret 12 (tome 14, 1962) du Zeitschrift für angewändte Physik (Journal de physique appliquée).

Œuvre[modifier | modifier le code]

Walther Meißner a rédigé environ 200 publications scientifiques. Il était coéditeur du Zeitschrift für angewandte Physik, du Kältetechnik et de la série Technische Physik in Einzeldarstellungen. La publication de l'effet Meissner-Ochsenfeld porte le titre de :

  • W. Meißner, R. Ochsenfeld, Ein neuer Effekt bei Eintritt der Supraleitfähigkeit. dans Die Naturwissenschaften, 1933, tome 21, page 787

Bibliographie[modifier | modifier le code]

(de) Neue Deutsche Biographie, tome 16, pages 705-707