Walter Sisulu

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Mariage de Walter et Albertina Sisulu en 1944 au côté de Nelson Mandela (à gauche de la photo), Anton Lembede (à droite de la mariée) et Evelyn Mase, demoiselle d'honneur et future Mme Mandela (à gauche des mariés).

Walter Max Ulyate Sisulu (né le 18 mai 1912 à Engcobo et mort le 5 mai 2003) était un militant de l'ANC et un combattant anti-apartheid en Afrique du Sud.

Biographie[modifier | modifier le code]

Walter Sisulu est né à Engcobo dans le bantoustan du Transkei (Est de la province du Cap).

Il est scolarisé dans une mission puis commence à travailler en 1926 à l'âge de 14 ans.

En 1928, il s'installe à Johannesburg en tant que travailleur manuel puis domestique et très vite prend conscience de la situation sociale et politique des noirs dans le pays.

En 1931, il retourne au Transkei et travaille comme domestique chez un employeur progressiste d'East London. Il tente à l'époque de rencontrer Walter Rubusana, un des fondateurs de l'ANC, et développe sa culture personnelle en lisant un maximum de livres.

En 1933, il retourne vivre à Doornfontein près de Johannesburg chez sa mère et travaille dans une boulangerie.

En 1934, la loi raciale l'oblige à emménager à Orlando.

En 1936, il est impliqué dans une grève puis effectue divers petits boulots avant de devenir en 1938 un agent commercial de "Union Bank of South Africa". Il fait à l'époque la connaissance de Rusty Bernstein, un membre du parti communiste qui lui permet d'avoit accès à la littérature communiste et de rencontrer Govan Mbeki, un étudiant politisé de Fort Hare.

En 1940, il rejoint l'ANC et le 11 septembre 1944, avec Nelson Mandela et Oliver Tambo, fonde la ligue de jeunesse de l'ANC dont il devient le trésorier.

De 1949 à 1954, il est le secrétaire général de l'ANC qu'il sort d'une certaine passivité face à l'imposition des lois d'apartheid par le gouvernement afrikaner du Parti national. Ainsi en 1952, il mène la campagne de défiance au gouvernement et est une première fois arrêté.

En 1953, c'est au nom de l'ANC qu'il va chercher du soutien en Europe, en URSS et en Chine.

En dix ans, il est arrêté et mis en prison à sept reprises (dont cinq mois en 1960) pour ses activités politiques contre le gouvernement sud-africain et contre la discrimination raciale. Il est condamné à six ans de prisons en 1961 mais il fait appel ce qui lui évite d'être incarcéré.

En 1963, il entre dans la clandestinité alors que l'ANC est interdite. Il est arrêté à Rivonia le 11 juillet 1963 et condamné à la prison à vie en 1964 au côté de Nelson Mandela. Il fait la majeure partie de sa peine sur Robben Island, au large de la ville du Cap.

C'est en octobre 1989, au bout de 26 années de prisons qu'il est relâché par décision du gouvernement de Frederik de Klerk.

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En juillet 1991, il est élu vice-président de l'ANC, de nouveau légalisé en Afrique du Sud. Il le restera jusqu'en 1994.

Marié à Albertina Sisulu le 15 juillet 1944, le couple a eu cinq enfants légitimes et quatre enfants adoptés.

Walter Sisulu est mort en mai 2003. Il figure en trente troisième position du 100 Greatest South Africans.