Walter Parratt

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Walter Parratt

Naissance 10 février 1841
Huddersfield
Décès 27 mars 1924
Londres
Activité principale organiste, compositeur
Élèves Henry Walford Davies

Sir Walter Parratt KCVO (10 février 184127 mars 1924) est un organiste et compositeur anglais[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Huddersfield d'un père organiste paroissial, Parratt commence à jouer de l'orgue dès son jeune âge et tient déjà des postes d'organiste enfant. C'est un enfant prodige, il joue par cœur la totalité du Clavier bien tempéré de Bach à l'âge de dix ans[2].

Il est organiste à l'église Saint Paul de sa ville natale de 1854 à 1861 et succède à John Stainer en 1872 au Magdalen College (Oxford) où il reste dix ans. À partir de 1882 il devient l'organiste de la Chapelle Saint-Georges. Il devient professeur de musique à l'Université d'Oxford en 1908 à la suite de Hubert Parry.

Il est un des meilleurs professeurs d'orgue de son époque et de nombreux postes importants de Grande-Bretagne sont tenus par ses élèves.

Il est président du Royal College of Organists (en).

Parratt est également un bon joueur d'échecs et est capable de déchiffrer un morceau d'orgue compliqué tout en jouant aux échecs[3]. Il est quelques mois le président du club d'échecs de l'université d'Oxford (en) et pendant deux ans capitaine de l'équipe de huit choisie pour jouer contre Cambridge[4].

Honneurs[modifier | modifier le code]

Parratt est fait chevalier en 1892. Il est nommé en 1893 Master of the Queen's Musick de la Reine Victoria, poste qu'il conserve pendant les règnes d'Edward VII et de George V.

Il est également fait successivement Membre (MVO, 1901), Commander (CVO, 1917) et Knight Commander (KCVO, 1921) de l'Ordre royal de Victoria.

Après sa mort en 1924, un monument en son honneur est construit sur le terrain de l’église paroissiale d'Huddersfield. Un autre monument en son honneur est présent dans la Chapelle Saint Georges du Château de Windsor, près de l'entrée de la chapelle du Roi George VI où le roi George VI et la Reine Mère sont enterrés.

Postes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Obituary: WALTER PARRATT », Musical Times,‎ May 1, 1924 (lire en ligne)
  2. Grove's Dictionary, 5th edition, 1954, Vol. 6, p. 559
  3. Arthur Pearson, « Famous Yorkshire Musicians », The Non-Conformist Musical Journal, vol. 186,‎ juin 1903, p. 73, 88–90 (lire en ligne)
  4. (en) « PARRATT, Sir Walter », Who's Who, vol. 59,‎ 1907, p. 1359 (lire en ligne)