Walter Munk

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Walter Heinrich Munk

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Munk à Stockholm en 2010 pour recevoir son Prix Crafoord.

Naissance 19 octobre 1917 (96 ans)
Vienne, Autriche-Hongrie
Nationalité Drapeau : États-Unis Américain
Champs Océanographie, géophysique
Directeur de thèse Harald Ulrik Sverdrup
Distinctions Médaille Alexander Agassiz (1977)
National Medal of Science (1983)
Médaille William Bowie (1989)
Prix Vetlesen (1993)
Prix de Kyoto (1999)
Prix Crafoord (2010)

Walter Heinrich Munk, né le 19 octobre 1917, est un océanographe américain[1]. Il est professeur émérite de géophysique et porte le titre de Secretary of Navy/Chief of Naval Operations Oceanography Chair at Scripps Institution of Oceanography à La Jolla (Californie).

Enfance[modifier | modifier le code]

Né en 1917 à Vienne (Autriche-Hongrie), Munk fut envoyé en pension dans une école préparatoire pour garçons dans l'État de New York en 1932[2],[3]. Sa famille avait choisi New York car elle envisageait que le jeune Walter fasse une carrière dans la finance dans une banque new-yorkaise liée à l'entreprise familiale. Son père, Hans Munk, et sa mère, Rega Brunner, avaient divorcé alors que Walter était encore enfant. Son grand-père maternel, Lucian Brunner (1850-1914). Son beau-père, Dr Rudolf Engelsberg, fut brièvement membre du gouvernement autrichien du Président Engelbert Dollfuss[4].

Munk travailla trois ans à la banque et étudia à l'Université Columbia. Il n'aimait pas la finance et quitta la banque pour étudier au California Institute of Technology, où il obtint sa licence en physique en 1939. Il fit un stage à l'Institut d'Océanographie de Scripps et l'année suivante, le directeur de Scripps, le distingué océanographe Harald Ulrik Sverdrup, l'accepta en programme de doctorat mais lui fit savoir qu'il ne connaissait pas un seul poste d'océanographe disponible dans les dix prochaines années.

Munk termina sa maîtrise en géophysique en 1940 et le doctorat en océanographie University of California, Los Angeles, en 1947. Le Scripps Institution of Oceanography à La Jolla l'embaucha en tant qu'assistant professeur de géophysique. Il devint professeur en 1954.

En 1968, Munk devint membre du groupe JASON (en), un panel de scientifiques qui conseille le gouvernement américain.

Le 20 juin 1953, Munk épousa Judith Horton. Elle était active à l'Institut d'Océanographie de Scripps pendant plusieurs décennies, contribuant à son architecture, planning et à la rénovation et réutilisation de bâtiments historiques. Judith Munk est décédée le 19 mai 2006. Munk se remaria avec Mary Coakley en juin 2011.

Livres[modifier | modifier le code]

  • W. Munk and G.J.F. MacDonald, The Rotation of the Earth: A Geophysical Discussion, Cambridge University Press, 1960, revised 1975. ISBN 0-521-20778-9
  • W. Munk, P. Worcester, and C. Wunsch, Ocean Acoustic Tomography, Cambridge University Press, 1995. ISBN 0-521-47095-1
  • S. Flatté (ed.), R. Dashen, W. H. Munk, K. M. Watson, F. Zachariasen, Sound Transmission through a Fluctuating Ocean, Cambridge University Press, 1979. ISBN 978-0521219402

Documentaires/Films[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Yam, P. (1995) Profile: Walter H. Munk – The Man Who Would Hear Ocean Temperatures, Scientific American 272(1), 38-40.
  2. (en) Munk, Walter H., « Affairs of the Sea », Annual Review of Earth and Planetary Sciences, vol. 8,‎ 1980, p. 1–17 (DOI 10.1146/annurev.ea.08.050180.000245, lire en ligne)
  3. (en) Hans von Storch, Seventy Years of Exploration in Oceanography: A Prolonged Weekend Discussion with Walter Munk, Berlin, Springer-Verlag,‎ 2010 (ISBN 978-3-642-12086-2, DOI 10.1007/978-3-642-12087-9)
  4. (en) Pepita Adelmann, « Introducing Walter Munk, or "The Old Man and the Sea" », Bridges, vol. 17,‎ 2008-04-15 (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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