Walter Hickel

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Walter Hickel
Image illustrative de l'article Walter Hickel
Fonctions
8e gouverneur de l'Alaska
3 décembre 19905 décembre 1994
Prédécesseur Steve Cowper
Successeur Tony Knowles
38e secrétaire à l'Intérieur des États-Unis
24 janvier 196925 novembre 1970
Président Richard Nixon
Prédécesseur Stewart Lee Udall
Successeur Rogers Morton
2e gouverneur de l'Alaska
5 décembre 196624 janvier 1969
Prédécesseur William Allen Egan
Successeur Keith Harvey Miller
Biographie
Nom de naissance Walter Joseph Hickel
Date de naissance 18 août 1919
Lieu de naissance Ellinwood (en), Kansas (États-Unis)
Date de décès 7 mai 2010 (à 90 ans)
Lieu de décès Anchorage, Alaska (États-Unis)
Nationalité Américaine
Parti politique Parti républicain
Alaskan Independence Party (1990-1994)
Conjoint Ermalee Hickel
Religion Catholique romaine

Walter Hickel Walter Hickel
Gouverneurs de l'Alaska
Secrétaire à l'Intérieur des États-Unis

Walter Joseph « Wally » Hickel, né le 18 août 1919 et mort le 7 mai 2010[1], est un homme politique américain qui fut deux fois gouverneur de l'Alaska : de 1966 à 1969 et de nouveau de 1990 à 1994.

Il fut également secrétaire à l'Intérieur de 1969 à 1970, au sein de l'administration du président Richard Nixon.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et débuts en politique[modifier | modifier le code]

Né dans le Kansas, il s'installe en Alaska en 1940 pour travailler dans l'immobilier.

En 1947, il monte une entreprise de construction florissante. Alors que plusieurs Républicains sont opposés à l'accession au statut d'État pour le territoire de l'Alaska, il se joint aux Démocrates dans leur appel à rejoindre l'Union à la fin des années 1940 - début des années 1950.

Usant de sa popularité montante au sein des Républicains de l'Alaska et de son poids politique grandissant à Washington, Hickel est en mesure d'aller dans la capitale fédérale, discuter avec les Républicains influents tant au Sénat que dans l'administration du président Eisenhower, au sujet du statut d'État pour l'Alaska. Il contribue ainsi à emporter le vote de Républicains hésitants en faveur de l'Alaska Statehood Act de 1958.

1er mandat de gouverneur[modifier | modifier le code]

Il est élu second gouverneur d'Alaska en 1966, battant son rival démocrate et gouverneur sortant William Egan. Son mandat voit la découverte des champs de pétrole de Prudhoe Bay sur la côte nord du jeune État. Mais Hickel, républicain modéré et concerné par l'environnement, ne pousse pas pour une exploitation importante des champs découverts. Comme son prédécesseur, il cherche également à améliorer les relations avec les Amérindiens et Inuits d'Alaska, cherchant des accords sur leurs réclamations foncières.

Secrétaire à l'Intérieur de Nixon[modifier | modifier le code]

Après son élection à la Présidence, Richard Nixon appela Hickel dans le cabinet présidentiel au poste de Secrétaire à l'Intérieur. Il y démontre ses convictions environnementalistes, soutenant des lois du Congrès imposant des contraintes aux compagnies pétrolières opérant off-shore et demandant des garde-fous environnementaux à l'industrie pétrolière grandissante d'Alaska. Sa voix est quelquefois discordante avec les éléments plus conservateurs de l'administration. Cette voix « centriste » à l'intérieur de l'administration Nixon le conduisit à des confrontations avec le Président.

En 1970, à la suite de la fusillade à la Kent State University par la Garde nationale de l'Ohio, Hickel écrit une lettre critiquant la politique de Nixon sur la guerre du Viêt Nam et lui demande urgemment de respecter plus les opinions des jeunes critiquant la guerre. Ce désaccord attire l'attention des médias américains et internationaux et, au jour de Thanskgiving de 1970, Hickel est appelé dans le Bureau ovale et questionné sur la lettre. Il quitte son poste peu après.

2e mandat de gouverneur[modifier | modifier le code]

En 1990, une primaire désigne la sénatrice Arliss Sturgulewski (en) (au Sénat de l'Alaska) comme candidate républicaine pour le poste de gouverneur d'Alaska, face au maire démocrate d'Anchorage Tony Knowles. Mais Sturgulewski est critiquée par de nombreux républicains pour ses positions sur l'avortement ou la peine de mort. Le président de Alaskan Independence Party (AIP), Joe Vogler saisit l'occasion pour offrir le « ticket » de candidature de son parti à Hickel et Jack Coghill. Bien que partageant des idées communes avec l'Alaskan Independence Party dans le combat pour les restrictions sur l'usage des terres par l'environnementalisme fédéral, il ne soutient jamais le sécessionnisme prôné par l'AIP, ayant été au contraire un des acteurs historiques de l'intégration comme État de l'Alaska dans l'Union.

Il est néanmoins élu gouverneur sous l'étiquette de ce parti mais réintégre le Parti républicain à la fin de son mandat, en avril 1994.

Source[modifier | modifier le code]

  1. Mark Thiessen, Ex-Interior Sec Walter Hickel dies at 90, 8 mai 2010

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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