Walter Hunt

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Walter Hunt

Walter Hunt (17961859) est un mécanicien et inventeur américain, de l'État de New York. Inventeur prolifique, ses découvertes les plus notoires sont une machine à coudre (1833), l'épingle de sûreté (1849), un précurseur du fusil à répétition Winchester, une machine à filer le lin, un aiguiseur de couteau, un vélocipède ou encore une balayeuse[1].

Hunt ne perçut pas l'importance de bon nombre de ses inventions qui sont devenus des produits de grande diffusion. Il vendit par exemple le brevet de l'épingle de sûreté pour 400 dollars (équivalent à 10 000 $ de 2008)[2] à la société W. R. Grace and Co., afin de rembourser un homme à qui il devait 15$. Il ne déposa pas de brevet pour sa machine à coudre, redoutant qu'elle ne mette beaucoup de couturières au chômage. Ceci occasionna d'ailleurs un procès lorsque quelques années plus tard Elias Howe « ré-inventa » la machine à coudre. Tout comme Howe, Hunt repose dans le Green-Wood Cemetery de Brooklyn à New York.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Marshall Cavendish, p. 845
  2. Randy Alfred, « April 10, 1849: Safety Tech Gets to the Point, Baby », Wired Magazine, 4 octobre 2008

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Marshall Cavendish Corporation, Inventors and inventions. New York : Marshall Cavendish, 2007. (ISBN 9780761477617), p. 845 ss.
  • Clinton N. Hunt, Walter Hunt, American inventor. New York: C. N. Hunt, 1935. (OCLC 250585694)
  • Joseph Nathan Kane, Necessity's child : the story of Walter Hunt, Americaʼs forgotten inventor, Jefferson, N.C. : McFarland, 1997. (ISBN 9780786402793)