Walter Gropius

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Walter Gropius
Image illustrative de l'article Walter Gropius
Portrait par Louis Held vers 1919
Présentation
Naissance
Berlin, Allemagne
Décès
Boston, États-Unis
Mouvement(s) Bauhaus ; mouvement moderne
Œuvre
Réalisations bâtiment du Bauhaus

Walter Gropius (Berlin, - Boston, ) est un architecte, designer et urbaniste allemand, plus tard naturalisé américain. Il est le fondateur du Bauhaus, mouvement clé de l'art européen de l'entre-deux-guerres et porteur des bases du style international.

Biographie[modifier | modifier le code]

Bauhaus (construit en 19251926) à Dessau, Allemagne.

Issu d'une famille d'importants architectes allemands (père et grand-oncle), il étudie l'architecture à Munich (1903 - 1904), puis à Berlin (1905 - 1907), puis travaille dans l'agence Peter Behrens jusqu'en 1910. C'est à cette date qu'il commence à travailler en indépendant. Les premiers maîtres d'ouvrages avec lesquels il peut exprimer sa créativité sont issus du monde de l'industrie, avec notamment la construction de l'usine Fagus d'Alfeld (Leine) en 1911, aux toits plats, à la structure métallique et aux façades entièrement vitrées, caractérisée par des lignes orthogonales. La carrière de Gropius fut interrompue par la Première Guerre mondiale. Appelé comme réserviste, il servit sur le front ouest en tant que sergent major durant toute la période des hostilités où il fut blessé au point de frôler la mort.

En 1915 il épouse Alma Mahler, la veuve de Gustav Mahler. Ils divorcent en 1920. La mort prématurée de leur fille Manon inspira à Alban Berg son Concerto à la mémoire d'un ange (écrit en 1935).

Même s'il est souvent plus reconnu comme figure du fonctionnalisme, son monument aux morts de mars, dessiné en 1919 et érigé en 1920 montre l'influence de l'expressionnisme sur son travail. En 1919 Gropius fit partie de la Gläserne Kette, une correspondance entre utopistes expressionnistes, sous le pseudonyme de Maß.

Après guerre, en 1919, il succéda à Henry van de Velde (remercié en 1915 à cause de sa nationalité belge) à la tête de l'école des Arts appliqués de Weimar. C'est cette académie que Gropius va transformer en une école d'anthologie, le Bauhaus. Cette école est composée d'une école d'architecture, une école d'art, d'une école de design, d'une école d'artisanat, d'une école de théâtre, etc. Parmi les professeurs, sont venus enseigner Paul Klee, Johannes Itten, Josef Albers, Herbet Bayer, László Moholy-Nagy et Wassily Kandinsky. On apprenait aux élèves à utiliser les matériaux modernes et innovants, ainsi qu'à réfléchir à la production et au design à l'heure de l'industrialisation. Cette école eut un impact décisif sur l'esthétique moderne et fonctionnaliste, puis plus tard sur le style international.

Il participe au concours d'architecture pour la construction du siège du journal Chicago Tribune en 1922.

En 1937, il décide d'émigrer aux États-Unis où il dirige la Graduate School of Design de Harvard. Il est l'associé de Marcel Breuer jusqu'en 1941. Il mène plusieurs expérimentations d'habitat standardisant en cherchant à éviter la monotonie. En 1946, il fonde l'agence The Architects Collaborative (TAC). Philip Johnson, Paul Rudolph, John M. Johansen et Edward Barnes sont ses étudiants à Harvard.

Réalisations[modifier | modifier le code]

  • en 1911, il conçoit l'usine Fagus avec Adolf Meyer.
  • 1925 : il crée le bâtiment du Bauhaus à Dessau-Roßlau. Elle est composée d'une école d'architecture, une école d'art, une aire libre, un centre demandé par l'état et des chambres d'étudiants. Plus loin sont créés des logements privés pour les professeurs qui n'appréciaient pas forcément l'immeuble de l'école principalement composé de fenêtres. L'école sera récupérée par les nazis pendant la guerre mais restera intacte.
    • Architecture du bâtiment construit par Gropius[1] :
      • C'est une sorte de mini-campus, les étudiants sont logés sur place.
      • Le bâtiment comporte plusieurs entrées, il n'y a jamais une vision unique du bâtiment. Il faut faire le tour du Bauhaus pour comprendre sa forme (référence à la Robbie House de Frank Lloyd Wright).
      • Le bâtiment est composé de deux corps en forme de « L » lui donnant un dynamisme, une forme tendant vers la rotation. Cette forme rayonne par rapport à un paysage.
      • Il y a des principes de transparence mais aussi toujours la notion de masse.
      • La notion de l'angle dissous, l'angle est entièrement vitré.
      • Les façades sont décollées de la structure qui est intérieure. Les espaces de circulations se situent entre la structure et la façade.
      • Les fenêtres du bâtiment des étudiants comportent aussi des ouvertures en forme de « L », on retrouve toujours cette notion de dynamisme.
  • 1926-1928 : Construction des lotissements Törten, éléments de béton préfabriqués à Dessau en Allemagne.
  • 1938 : il construit sa propre maison à Lincoln, Massachusetts.
  • 1949-1950 : Graduate Center d'Harvard : sept résidences estudiantines reliées par des passages.
  • 1955-1957 : Bloc d'immeubles présenté à l’Exposition Internationale d'architecture (Interbau) à Berlin
  • 1963 : immeuble de la PanAm à New York avec Pietro Belluschi. Son projet, de plan orthogonal et de 59 étages est controversé.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cours du professeur Bruno Marchand, Théorie de l'architecture, donné à l'EPFL le 25.02.2009

Notes[modifier | modifier le code]

  • Dans certains livres, on trouve Walter écrit sous la forme erronée Walther (nom de son père).

Annexe[modifier | modifier le code]

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