Walter Dornberger

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Walter Dornberger en 1945
Dornberger (à gauche, avec le chapeau) et Wernher von Braun après s'être rendus aux Alliés en mai 1945.

Walter Robert Dornberger (6 septembre 1895 à Giessen en Allemagne - 27 juin 1980 dans le Bade-Wurtemberg en Allemagne) était un officier de l'armée allemande durant les deux guerres mondiales. Pendant les années 1930 et 1940, il a dirigé les programmes de fusées et de missiles allemands, qui ont abouti au V2.

Biographie[modifier | modifier le code]

Dornberger a rejoint un régiment d'artillerie juste avant l'entrée en guerre en 1914. Un mois avant l'armistice, il est capturé par les forces françaises, et est rapatrié en Allemagne en 1920, où il retourne dans l'armée.

Entre 1926 et 1931, il est détaché à l'université technique de Charlottenburg (Technischen Hochschule Charlottenburg), dans la banlieue de Berlin, où il étudie la physique.

En 1932, Dornberger se rapproche des membres du Verein für Raumschiffahrt (VfR) (« Association pour les voyages dans l'espace »), association fondée par Johannes Winkler et Hermann Oberth. L'armée allemande était alors intéressée par les armes développées à partir de fusées, puisque celles-ci n'avaient pas été spécifiquement mentionnées par le traité de Versailles, ainsi Dornberger a accepté d'assister à une démonstration. Le lancement d'une fusée remplie de combustible liquide, conçue par le groupe fut un échec total, le dispositif éclata sur sa base de lancement. Néanmoins, Dornberger fut impressionné par le groupe et notamment Wernher von Braun. Dornberger leur proposa un contrat pour travailler au développement des armes secrètes pour l'armée. Le groupe déclina l'offre, seul von Braun accepta de travailler pour Dornberger.

Dornberger et von Braun ont travaillé ensemble sur une série de fusées toujours plus puissantes à la base d'artillerie de Kummersdorf. Dès 1937, ce terrain était trop petit pour les expériences qu'ils effectuaient, aussi Dornberger demanda et obtenu un plus grand emplacement, qui devint le centre de recherches de Peenemünde. C'est à Peenemünde que se déroula le programme de développement de missile balistique avec comme conséquence le premier vol d'un V2 en mars 1942.

Dornberger est resté à la tête du projet V2 jusqu'au mois d'août 1944 où il releva directement de la Direction des combustibles solides, et Heinrich Himmler le remplaça par Hans Kammler. L'emplacement choisi par Dornberger sous l'autorité de Kammler qui ne l'a pas jugé compétent pour mener le projet. Comprenant la situation difficile de Dornberger, Albert Speer l'affecta lui et son personnel au travail sur les défenses anti-bombardiers en janvier 1945. Travaillant maintenant pour le Luftwaffe, l'équipe de Dornberger adapta la technologie du V2 au missile surface-air Wasserfall, mais ce projet fut freiné par Kammler (avec l'autorisation de Hermann Göring), transférant la plupart des techniciens de Dornberger de nouveau au V2 en février 1945.

La guerre approchant de sa fin, Dornberger et von Braun évacuèrent Peenemünde avec leur personnel. Dornberger s'est alors rendu aux troupes américaines (7e armée), le 2 mai 1945, échappant de ce fait au département 7 (futur KGB). Il fut emprisonné en Grande-Bretagne pendant deux ans. Pendant son interrogatoire, il a maintenu qu'il n'avait jamais prévu que le V2 serait utilisé pour atteindre des cibles civiles, et que ceci s'était seulement produit quand la Direction des combustibles solides a pris la direction du projet. Pour cette raison, il ne fut pas reconnu comme criminel de guerre et fut libéré.

Il émigra aux États-Unis peu après sa libération, et travailla pour l'U.S. Air Force sur les missiles guidés durant trois ans. De 1950 à 1965, il a travaillé pour Bell Aircraft Corporation où il était un conseiller principal pour le projet X-20 Dyna-Soar (dénommé également, X-20 Dyna-Montent). Il a aussi écrit le récit du projet V2 dans son ouvrage L'Arme secrète de Peenemünde.

À sa retraite, Dornberger est rentré en Allemagne, où il est mort en 1980 dans le Bade-Wurtemberg.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Walter Dornberger, L' Arme secrète de Peenemünde : les fusées V2 et la conquête de l'espace [« V2, der Schuss ins Weltall »],‎ 1954 [détail de l’édition]

« Dans mon esprit ce livre est simplement le témoignage d'un homme qui, pendant plus de dix ans, eut l'honneur de diriger une équipe unique de savants, de techniciens et de spécialistes dévoués, que rien ne pouvait distraire de leurs tâches. L'objectif de cette communauté de travail était de résoudre l'un des grands problèmes qui commandent l'évolution de la technique future. Nous avons mené la génération actuelle sur le seuil de l'espace... le chemin des étoiles lui est désormais ouverte. »

— Walter Dornberger, L'Arme secrète de Peenemünde