Walter Conrad Arensberg

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Walter Conrad Arensberg (né à Pittsburgh en Pennsylvanie le 4 avril 1878 et mort le 29 juin 1954 à Los Angeles en Californie) est un poète, écrivain, critique et mécène américain, diplômé de l'université Harvard. Il s'installe avec son épouse Louise Stevens (1879-1953) à New York entre 1914 et 1921, où leur salon devient le centre de l'avant-garde artistique et intellectuelle américaine en particulier dadaïste.

Biographie[modifier | modifier le code]

En 1913, les époux Arensberg assistent à l'Armory Show, la première grande exposition d'art moderne américaine, où le Nu descendant un escalier de Marcel Duchamp fait scandale. Walter Arensberg acquiert une lithographie d'Édouard Vuillard, qu'il échange ensuite contre des lithographies de Paul Cézanne ou Paul Gauguin. Puis, le couple commence à collectionner les œuvres plus modernes françaises ou américaines de Marcel Duchamp, Charles Sheeler, Walter Pach, Beatrice Wood ainsi que de l'art précolombien.

Ils sont particulièrement proches de Marcel Duchamp, qu'ils hébergent lors de sa venue à New York en 1915, et ils ne cessent de collectionner son œuvre. Ils acquièrent en particulier l'original du Nu descendant un escalier. Arenbserg a fait don d'une grande partie de sa collection au Philadelphia Museum of Art qui détient ainsi la plus riche collection des œuvres de Marcel Duchamp.

Le peintre Charles Sheeler a photographié l'appartement new-yorkais à cette époque avec ses nombreuses œuvres d'art.

À partir de 1921, les époux quittent New York pour Los Angeles, où ils demeurent le reste de leur vie.

En 1937, ils établissent une fondation dédiée à l'œuvre de Francis Bacon pour promouvoir la recherche sur ce penseur. W. Arensberg lui a consacré plusieurs écrits ainsi qu'à William Shakespeare.

Personnalités[modifier | modifier le code]

Parmi les personnalités qui ont fréquentées le salon des Arensberg à New York dans les années 1914-1921 figurent John Covert, Arthur Cravan, Jean et Yvonne Crotti, Charles Demuth, Albert Gleizes, Mina Loy, Allen et Louise Norton, Francis Picabia, Henri-Pierre Roché, Pitts Sanborn, Morton Schamberg, Charles Sheeler, Joseph Stella, Wallace Stevens, Elmer Ernst Southard, Carl Van Vechten, Edgard Varèse, William Carlos Williams et Beatrice Wood.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]