Walter Bradford Cannon

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Walter Bradford Cannon
Walter Bradford Cannon

Walter Bradford Cannon (1871-1945) est un physiologiste américain, professeur à la Harvard Medical School.

C'est un des précurseur des rayons X.
Il a entre autres développé le principe de fight-or-flight (en) à l'origine de celui de double contrainte,
et, après Claude Bernard, le concept d'homéostasie notamment dans The Wisdom of the Body (1932). Ce concept d'homéostasie, l'un des plus importants en biologie et en physiologie, sera une des clés du développement du mouvement cybernétique.
Il a été président de l’American Physiological Society (APS) de 1914 à 1916.

La sérendipité[modifier | modifier le code]

C'est lui qui introduit le mot et le concept dans le monde scientifique médical en 1945, par un chapitre « Gains from Serendipity » de The Way of Investigator. A Scientist's Experiences in Medical Research.
Il donne comme exemples les découvertes de Christophe Colomb, Luigi Galvani, Hans Christian Oersted, Michael Faraday, Claude Bernard, Charles Richet, Louis Pasteur[1].
Sa définition de la sérendipité : « La faculté ou la chance de trouver la preuve de ses idées de manière inattendue, ou bien de découvrir avec surprise de nouveaux objets ou relations sans les avoir cherchés. »
Il insiste sur l'importance de la sagacité [2].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • The Wisdom of the Body, 1932.
  • The Way of an Investigator. A Scientist's Experiences in Medical Research, Norton, 1945. Réimprimé en 1984[3]

Lien externe[modifier | modifier le code]

  • Walter Bradford Cannon : Experimental Physiologiste [1]

Notes et références[modifier | modifier le code]