Wallisien

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Wallisien
Fakaʻuvea
Pays Wallis-et-Futuna, Nouvelle-Calédonie
Région Wallis
Nombre de locuteurs 29 800 (en 2000)
Classification par famille
Codes de langue
ISO 639-3 wls
IETF wls

Le wallisien (nom vernaculaire Lea fakaʻuvea) est une langue de la branche polynésienne du groupe des langues austronésiennes. Il est parlé essentiellement à Wallis-et-Futuna et en Nouvelle-Calédonie. Le wallisien est proche du tongien. C'est une langue ergative de type VSO.

Histoire[modifier | modifier le code]

En linguistique, la place du wallisien a toujours été controversée, en raison des invasions tongiennes à Wallis, l'influence de ces derniers a été forte : il est néanmoins généralement classé dans le sous-groupe dit polynésien proprement dit (Nuclear Polynesian), aux côtés de la majorité des langues polynésiennes, et non dans celui du tongien.

Correspondance des phonèmes
Phonème Proto-polynésien (en) Futunien Tongien Samoan Wallisien Français
/ŋ/ *taŋata tagata tangata tagata tagata homme
/s/ *sina sina hina sina hina gris de cheveux
/ti/ *tiale tiale siale tiale siale Gardenia
/k/ *waka vaka vaka vaʻa vaka canoë
/f/ *fafine fafine fefine fafine fafine femme
/ʔ/ *matuqa matu'a motuʻa matua matu'a parent
/r/ *rua lua ua lua lua deux
/l/ *tolu tolu tolu tolu tolu trois

Le wallisien était utilisé comme lingua franca par les kanak de Nouvelle-Calédonie dont les chefs recherchaient les femmes d'Ouvéa réputées pour leur beauté au XIXe siècle[1]. Cette variété occidentale est désormais une langue à part entière, le fagauvea, parlée par 1 100 locuteurs sur l'île d'Ouvéa. Le fagauvea se distingue nettement du wallisien dit oriental par l'adoption massive de vocabulaire kanak (iaai et drehu), ainsi que par une phonologie profondément modifiée.

Le wallisien proprement dit s'est enrichi, dès les premiers contacts européens, avec des emprunts à l'anglais, au latin d'église puis au français. En 2008, il comptait 9 750 locuteurs à Wallis et environ 12 000 en Nouvelle-Calédonie d'après un recensement de 1996.

Phonologie[modifier | modifier le code]

Le wallisien comporte 12 consonnes et 5 voyelles, qui peuvent être soit longues soit brèves. Les cinq voyelles sont /a, e, i, o, u/ ; les voyelles longues sont représentées avec un macron : /ā, ē, ī, ō, ū/. Les 12 consonnes sont les suivantes : f, g (/ŋ/), h, k, l, m, n, p, s, t, v, et la glottale /ʔ/ notée par une apostrophe ' ou un okina ʻ.

Enseignement[modifier | modifier le code]

En raison de l'introduction de l'enseignement du wallisien dans les collèges et le lycée de Wallis (une heure hebdomadaire facultative), l'orthographe phonologique, due au Père Bataillon (Langue d'Uvea (Wallis), 1932) a été récemment rétablie, en indiquant la longueur vocalique (notée par un macron ou tiret suscrit) et le coup de glotte (noté par une apostrophe). En 1984, ce dictionnaire a été réédité par Karl Rensch qui a également publié en 1981 une petite méthode d'apprentissage du wallisien, Palalau Faka’uvea. La langue de Wallis (Uvea) accompagnée de 24 conversations enregistrées sur cassette[2]. La linguiste Claire Moyse-Faurie élabore une Grammaire fondamentale du wallisien (en préparation).

Deux heures de catéchisme hebdomadaire sont dispensées chaque semaine, dans chaque classe. L'unique hebdomadaire de l'archipel, Te Fenua fo’ou, commun à Wallis et à Futuna, était rédigé presque entièrement en français, à l’exception parfois d’une double page en wallisien consacrée généralement à un thème religieux. Suite aux pressions du Lavelua et de la chefferie, l'hebdomadaire a été fermé en 2002[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Voir notamment étude de Ch. Fabre, chirurgien auxilaire de la corvette Le Rhin, publiée dans la Revue coloniale en juin 1847.
  2. Karl H. Rensch, Palalau Faka'uvea. La langue de Wallis (Uvea), Canberra, Australian National University,‎
  3. « Le roi de Wallis fait fermer un hebdomadaire », sur Reporters sans Frontières,‎ (consulté le 3 juillet 2015)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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