WAVEform audio format

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Waveform Audio File Format
Extension .wav
Type MIME audio/vnd.wave
audio/wav
audio/wave
Développé par Microsoft & IBM
Type de format fichier audio
Extension du RIFF
Spécification Format ouvert

WAV (ou WAVE), une contraction de WAVEform audio file format, est un standard pour stocker l'audio numérique de Microsoft et IBM.

Généralités[modifier | modifier le code]

Le format WAV est une extension de fichiers audio, il s'agit d'un conteneur capable de recevoir des formats aussi variés que le MP3, le WMA, l'ATRAC3, l'ADPCM, le PCM. C'est ce dernier qui est cependant le plus courant, et c'est pour cela que l'extension .wav est souvent — et donc à tort — considérée comme correspondant à des fichiers « sans pertes » (communément désignés par le mot anglais lossless). Le format WAV est standardisé sous Windows ; son pendant sous la plate-forme Macintosh est l'AIFF/AIFC.

  • Le conteneur WAV est désormais ancien, et peu pratique.
  • Son système d'étiquettes est des plus rudimentaires, ce qui ne permet pas de décemment s'en servir pour l'organisation d'une large bibliothèque de fichiers. Des logiciels tels que foobar2000 et Winamp permettent bien d'ajouter des étiquettes au format APEv2[1], mais cette solution n'est pas standardisée et pourrait poser des difficultés à d'autres logiciels.
  • En outre, et à l'instar de l'AIFF, ce format ne permet pas de créer des fichiers de grande taille (maximum 2 Gio), ce qui le rend inapte au travail moderne sur des fichiers haute-définition. En effet, la limite de 2 Gio est atteinte avec à peine 20 minutes d'informations au format 5.1 en 24 bit/96 kHz. C'est une des raisons ayant incité Apple à développer un nouveau conteneur nommé Core Audio Format (CAF).
  • Enfin, le format WAV ne contient aucune information sur le niveau absolu du son qu'il contient, ce qui le rend inutilisable pour des applications du domaine de la mesure.
  • Néanmoins, le format WAV reste incontournable sous plate-forme Windows. Enfin, le format est supporté par plusieurs baladeurs (lorsqu'un flux PCM ou parfois ADPCM est présent), bien que la taille de ces fichiers soit par conséquent très volumineuse.
  • Chez les professionnels, le BWF lui succède.

Structure des fichiers WAV[modifier | modifier le code]

Les fichiers au format WAV (portant l'extension .wav) ont le format suivant (dans la majorité des cas). Ils se composent d'un en-tête de fichier, suivi des données.

En-tête de fichier WAV[modifier | modifier le code]

L'en-tête d'un fichier WAV commence dès le premier octet (offset 0). Il a une taille de 44 octets, et est constitué des champs suivants (listés dans l'ordre) :

[Bloc de déclaration d'un fichier au format WAVE]
   FileTypeBlocID  (4 octets) : Constante «RIFF»  (0x52,0x49,0x46,0x46)
   FileSize        (4 octets) : Taille du fichier moins 8 octets
   FileFormatID    (4 octets) : Format = «WAVE»  (0x57,0x41,0x56,0x45)

[Bloc décrivant le format audio]
   FormatBlocID    (4 octets) : Identifiant «fmt »  (0x66,0x6D, 0x74,0x20)
   BlocSize        (4 octets) : Nombre d'octets du bloc - 8  (0x10)

   AudioFormat     (2 octets) : Format du stockage dans le fichier (1: PCM, ...)
   NbrCanaux       (2 octets) : Nombre de canaux (de 1 à 6, cf. ci-dessous)
   Frequence       (4 octets) : Fréquence d'échantillonnage (en hertz) [Valeurs standardisées : 11025, 22050, 44100 et éventuellement 48000 et 96000]
   BytePerSec      (4 octets) : Nombre d'octets à lire par seconde (i.e., Frequence * BytePerBloc).
   BytePerBloc     (2 octets) : Nombre d'octets par bloc d'échantillonnage (i.e., tous canaux confondus : NbrCanaux * BitsPerSample/8).
   BitsPerSample   (2 octets) : Nombre de bits utilisés pour le codage de chaque échantillon (8, 16, 24)

[Bloc des données]
   DataBlocID      (4 octets) : Constante «data»  (0x64,0x61,0x74,0x61)
   DataSize        (4 octets) : Nombre d'octets des données (i.e. "Data[]", i.e. taille_du_fichier - taille_de_l'entête  (qui fait 44 octets normalement).
   DATAS[] : [Octets du Sample 1 du Canal 1] [Octets du Sample 1 du Canal 2] [Octets du Sample 2 du Canal 1] [Octets du Sample 2 du Canal 2]

   * Les Canaux :
      1 pour mono,
      2 pour stéréo
      3 pour gauche, droit et centre
      4 pour face gauche, face droit, arrière gauche, arrière droit
      5 pour gauche, centre, droit, surround (ambiant)
      6 pour centre gauche, gauche, centre, centre droit, droit, surround (ambiant)

NOTES IMPORTANTES :  Les octets des mots sont stockés sous la forme  (i.e., en "little endian")
[87654321][16..9][24..17] [8..1][16..9][24..17] [...

Logiciel d'édition[modifier | modifier le code]

Il existe de nombreux logiciels gratuits, nommés séquenceurs audio, qui permettent d'éditer, amplifier, normaliser, de modifier la vitesse ou la hauteur du son, ou encore d'appliquer des effets (écho, fondu…), sur des fichiers wav, par exemple :

  • Ardour ;
  • Audacity ;
  • Goldwave ;
  • Ocenaudio ;
  • Sound Forge ;
  • WavePad.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Pour plus de précisions APE tag (article en anglais).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]