W. Mark Felt

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W. Mark Felt

William Mark Felt (né le 17 août 1913 à Twin Falls dans l'Idaho, mort le 18 décembre 2008[1]) était un agent du FBI, devenu numéro deux de cette agence à la fin des années 1960. En 2005, il a révélé qu'il était la source des deux journalistes du Washington Post qui furent à l'origine de l'affaire du Watergate, conduisant à la démission du président Nixon, en 1974. Cette source était connue alors seulement sous le pseudonyme de « Gorge profonde » (« Deep Throat » en anglais).

Biographie[modifier | modifier le code]

Agent entré au FBI en 1942, il est affecté à des missions d'espionnage pendant la Seconde Guerre mondiale.

Directeur adjoint et candidat à la succession de son mentor J. Edgar Hoover en mai 1972, il est écarté par Richard Nixon au profit de Patrick Gray, venu du ministère de la Justice.

Watergate[modifier | modifier le code]

Pendant la campagne électorale de 1972, des poseurs de micros sont pris en flagrant délit au siège du Parti démocrate. Felt participe au déclenchement de ce qui deviendra le scandale du Watergate en révélant les dessous de l'affaire à Bob Woodward et Carl Bernstein, deux journalistes au Washington Post. Felt aide secrètement Woodward à découvrir que c'est la Maison blanche et finalement Nixon lui-même, le président en exercice, qui sont à l'origine de ces écoutes téléphoniques illégales. Ce scandale et la dénonciation des obstructions aux investigations du FBI qui ont suivi, également dénoncées par Felt et révélées par Woodward, ont conduit non sans difficulté à la mise au jour d'un système parallèle d'espionnage et de manipulations, établi en toute illégalité par l'Administration Nixon en dehors des services officiels. L'enquête a finalement abouti à la démission du président en 1974 et à des peines de prison pour certains de ses collaborateurs. La source mystérieuse de Woodward était désignée sous le nom de « Gorge profonde » (allusion au titre du célèbre film pornographique sorti cette année-là).

En 1980, Felt fut condamné à une amende pour des effractions estimées contraires aux Droits Civils et conduites dans le cadre d'enquêtes contre la mafia, avant d'être gracié par le président Ronald Reagan.

Ce n'est qu'en mai 2005 que son identité est révélée par le magazine américain Vanity Fair, Felt, âgé de 91 ans, ayant décidé de révéler son rôle. L'information est confirmée quelques heures plus tard par le site Internet du Washington Post. Les deux journalistes et le rédacteur de l'époque, seuls à connaitre l'identité de « Gorge profonde » s'étaient toujours refusés à révéler l'identité de leur informateur. Selon Vanity Fair c'est sa famille qui aurait poussé Mark Felt à révéler publiquement qu'il était « Gorge profonde ».

Le nom de Mark Felt figurait dans la liste des « suspects » les plus cités, avec Fred Fielding et David Sergent, deux anciens conseillers de Nixon, ou même George H. W. Bush ancien président des États-Unis (1988-1992).

Réactions[modifier | modifier le code]

À la suite de cette révélation, les réactions furent variées. Sa famille le présente comme un « héros national ». G Gordon Liddy, qui fut déclaré coupable de cambriolage dans l'affaire du Watergate, déclara que Felt aurait dû aller le dire devant un grand jury plutôt que d'organiser ses fuites dans la presse. Pat Buchanan, ancien collaborateur de Nixon, a estimé que « Felt avait trahi son Président ». Pour Alexander Haig, ancien chef d'état-major de Nixon, « le départ de Nixon avait été une grande tragédie », ajoutant « Si vous travaillez pour un président, vous devez lui rester loyal. Si quelque chose ne vous plaît pas, vous démissionnez. » Charles Colson, conseiller juridique de la Maison-Blanche sous Nixon et qui fit de la prison pour ses actions à la Maison Blanche, déclara que Felt avait « trahi son serment de garder les secrets de la nation. » Un éditorial du Los Angeles Times répondit que cet argument était spécieux « comme s'il n'y avait aucune différence entre la stratégie nucléaire et des distributions d'argent pour que les cambrioleurs dont vous avez loué les services gardent le silence. ». D'autres s'étonnèrent de la différence de traitement des médias entre Felt et d'autres whistleblowers.

Motivations[modifier | modifier le code]

Les raisons évoquées sur les motivations de Felt à l'époque de l'affaire du Watergate sont variées. Felt, dans ses mémoires, semble avoir agi essentiellement pour des raisons éthiques touchant à l'indépendance et à l'intégrité du FBI, dans l'intérêt supérieur de son pays. On a suggéré qu'il s'agissait pour lui d'une vengeance contre Nixon qui avait choisi Gray plutôt que Felt pour remplacer Hoover à la tête du FBI.

Droits d'auteur[modifier | modifier le code]

Des éditeurs furent intéressés pour publier un livre de Felt. Quelques semaines après l'article de Vanity fair, PublicAffairs Books, dont le président était rédacteur et reporter au Washington Post à l'époque du Watergate, annonça avoir signé un accord avec Felt. Le nouveau livre serait écrit sur la base de ses mémoires de 1979 remises à jour. Felt vendit les droits cinématographiques de l'histoire à Universal Pictures pour un développement par la société de production de Tom Hanks, Playtone. Les droits sur le livre et les films ont été évalués à 1 million de dollars.

Ralph de Toledano, qui avait coécrit les mémoires de Felt en 1979, déclara que Mark Felt Junior l'avait approché en 2004 pour lui racheter sa part de droits sur le livre. Toledano accepta de le vendre mais ne fut jamais payé. Il essaya alors d'annuler l'accord, menaçant d'une action judiciaire. Il reçut le chèque de paiement quelques jours avant que l'article de Vanity Fair ne soit publié.

À l'été 2005, l'éditeur de longue date de Woodward a publié un livre de Woodward sur ses contacts avec Felt, The Secret Man: The Story of Watergate's Deep Throat.

Installé dans une maison de retraite en Californie, Felt est mort le 18 décembre 2008 à l'âge de 95 ans.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Tim Weiner, « W. Mark Felt, Watergate Deep Throat, Dies at 95 », The New York Times,‎ 19 décembre 2008, B11 (lire en ligne)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Godfrey Hodgson, All things to all men : the false promise of the modern American presidency, New York, Simon and Schuster,‎ 1980 (ISBN 0671247824).
  • (en) Bob Woodward, All the President's men, London, Quartet Books,‎ 1974 (ISBN 0704311402).
  • (en) Bob Woodward, The secret man : the story of Watergate's Deep Throat, New York, Simon & Schuster,‎ 2005 (ISBN 0743287150).
  • ( fr ) Bob Woodward, Gorge profonde. La véritable histoire de l'homme du Watergate. Denoël éd. collection Impacts, Paris, 2005. isbn (978-2207257814). réédition in Folio documents, 2007. isbn (978-2070341818).
  • Mark Felt and John O'Connor, A G-Man's Life, PublicAffairs, New York, 2006
  • (en) Fred Emery, Watergate : the corruption of American politics and the fall of Richard Nixon, New York, Times Books,‎ 1994 (ISBN 0812923839).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

  • (en) Deep Throat (Watergate), l'article de Wikipédia en anglais sur « Deep Throat » (« Gorge profonde ») et les investigations pour connaître son identité.