Vombatidae

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La famille des vombatidés est la famille des wombats, également appelés phascolomes (du latin phascolomis, « rat à poche », dérivant lui-même de racines grecques, E. Geoffroy Saint-Hilaire, 1802-1803).

Le wombat est un marsupial qui vit dans les forêts montagneuses d’Australie, où il creuse de vastes terriers. Les wombats ressemblent à de petits oursons bruns et massifs, à courtes pattes et à large tête. Le wombat mesure environ 1,20 m de long sur 70 cm de hauteur. La couleur du pelage des wombats peut être beige, brune, noire ou grise.

Comme tous les marsupiaux, il possède une poche ventrale. La sienne comporte une seule paire de mamelles. Sa poche a aussi l'avantage, pour un fouisseur, d'être ouverte vers le bas afin que la terre n'y pénètre pas.

Le wombat est herbivore, se nourrissant d’herbe, de racines, de champignons et d’écorces d’arbres. Ses dents ont une croissance continue, contrairement aux autres marsupiaux. Vivant dans des régions plutôt arides, le wombat peut rester plusieurs semaines sans boire d'eau. Cependant, lorsque la pluie tombe, il boit énormément.

C'est un animal pesant de 15 à 40 kg. Il en existe trois sortes : les wombats communs (comme celui de la photo), les wombats à museau poilu du nord et les wombats à museau poilu du sud. Les wombats communs vivent au Sud-Est de l'Australie et en Tasmanie. Les wombats à museau poilu du nord vivent du côté de Queensland ( il n'en restait qu'environ 70 dans la nature en 2006 ) et les wombats à museau poilu du Sud vivent en Australie méridionale.

Le wombat peut atteindre la vitesse de 40 km/h.

Le wombat est un animal plutôt solitaire et ne se sociabilise que pendant la période de reproduction afin de trouver un ou une partenaire. La femelle a une gestation d'environ un mois et ne donnera naissance qu'à un petit, ou dans de très rares cas à deux. A la naissance, le bébé wombat, appelé "joey", ne mesure que trois centimètres et ne pèse qu'environ deux grammes. Il restera de 5 à 9 mois dans la poche de sa mère avant de s'ouvrir au monde extérieur. Durant cette période, il se nourrit uniquement du lait de sa mère. Une fois sorti de la poche maternelle, le wombat restera avec elle jusqu'à l'âge de deux ans environ. Généralement, les femelles restent plus de temps avec leur mère que les mâles.

Le wombat et l'homme[modifier | modifier le code]

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Ils peuvent être grossièrement apprivoisés en captivité et, s'ils sont bien cajolés et caressés, devenir plus conviviaux, cependant plus ils prennent de l'âge, plus ils ont tendance à devenir farouches. On en trouve dans de nombreux parcs, zoos et autres sites touristiques de toute l'Australie. Ce sont des animaux très populaires là-bas. Toutefois, leur absence de peur peut les conduire à des actes d'agression s'ils se sentent provoqués, ou même simplement s'ils sont de mauvaise humeur. Leur poids leur permet de faire tomber un homme de corpulence moyenne et leur mâchoire puissante peut entraîner de graves blessures. Le naturaliste Harry Frauca a été mordu à une profondeur de 2 cm à la jambe — à travers une botte en caoutchouc, une jambe de pantalon et une chaussette de laine épaisse. Autrefois chassés pour leur épaisse fourrure, les wombats sont toujours menacés par l'homme. En effet, dans certaines régions d'Australie, ils sont chassés par des fermiers qui ne veulent pas d'eux près de leurs terres. De plus, les troupeaux de moutons et de bovins se nourrissent d'herbe, ce qui appauvrit l'alimentation des wombats.

Classification[modifier | modifier le code]

Les vombatidae comprennent deux genres :

Formule dentaire[modifier | modifier le code]

 v · d · m  Formule dentaire
mâchoire supérieure
4 1 0 1 1 0 1 4
4 1 0 1 1 0 1 4
mâchoire inférieure
Total : 24 max
Denture commune aux Vombatidae

Galerie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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