Distance franchissable

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Parmi les paramètres pouvant définir les performances d'un aéronef les trois considérés comme essentiels sont :

  • la charge utile : nature et quantité. Elle peut s'exprimer en masse, volume, nombre de passagers, etc suivant le type d'utilisation ;
  • la vitesse ;
  • l'endurance : se traduit soit par une autonomie, exprimée en heures de vol soit par un rayon d'action ou une distance franchissable, exprimés en kilomètres.

La distance franchissable est utilisée lorsque la mission consiste à se déplacer entre deux aérodromes. C'est le cas du transport aérien civil ou militaire, de passagers ou de fret.

Le constructeur définit la distance maximale franchissable en fonction de divers paramètres adaptés à la mission prévue et des conditions atmosphériques standards. Dans la pratique chaque utilisateur définira une distance franchissable opérationnelle maximale en fonction de ses propres conditions d'utilisation.

Application au transport aérien commercial[modifier | modifier le code]

La distance franchissable opérationnelle diffère de la valeur maximale en raison des règlements tels que la quantité minimale de carburant à conserver nécessaire à une attente ou un déroutement au point d'arrivée, à des limitations de masse au décollage ou à l'atterrissage liées aux infrastructures, à un profil de vol différent du profil type, etc.

Les qualificatifs de court-courrier, moyen-courrier, et long-courrier sont utilisés par les constructeurs d'avions de transport de passagers pour présenter leur gamme d'appareils. Appliqués à des avions dont la vitesse de croisière est de l'ordre de M 0,8, ils correspondent à des vols de l'ordre de 1000 km ou moins, 1500-3000 km, 3500 km ou plus.

Pour les compagnies aériennes ces mêmes qualificatifs sont associés aux routes exploitées et au temps nécessaire pour effectuer le vol. Ils peuvent aussi être liés aux aménagements de cabine ou au service à bord.