Vol à vue

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Le vol à vue est la façon la plus simple de voler, la plus libre aussi, où il s'agit simplement de voir et d'éviter. Ce mode de pilotage n'est autorisé que sous certaines conditions de visibilité, de base des nuages et de couverture nuageuse et il est réglementé par le VFR (Visual Flight Rules). C'est la technique qui nécessite le moins d'instruments et la première technique à avoir été utilisée au début de l'aéronautique.

Il s'oppose aux règles de vol aux instruments, ou IFR (Instrument flight rules), qui ne nécessite pas de visibilité extérieure. Les règles du VFR peuvent varier si certaines conditions sont réunies : VFR au-dessus des nuages, VFR spécial et VFR de nuit.

Description[modifier | modifier le code]

Pour le pilotage en vol à vue, le pilote doit maintenir l'assiette de l'avion en se basant sur la ligne d'horizon. Pour les manœuvres d'approche, il détermine la trajectoire à suivre en voyant la position de la piste par rapport à son avion. Pour la navigation, le navigateur (qui, en aviation générale, est souvent le pilote) détermine la position géographique de son appareil en se basant sur des repères au sol : ville, route, fleuve, voie de chemin de fer.

Les règles du vol à vue (soit Visual flight rules ou VFR en anglais) correspondent donc à une définition précise : c'est un vol qui respecte certaines conditions de visibilité et de distance horizontale et verticale par rapport aux nuages (on parle de conditions VMC — Visual Meteorological Conditions). De plus les règles dépendent de la classification des espaces aériens. Certains espaces aériens sont libres au VFR, d'autres sont interdits au VFR (survol de Paris par exemple), d'autres autorisés avec accord préalable du contrôle aérien.

Le pilote désirant aller d’un point A à un point B en suivant ces règles choisit sur sa route des points de repère qu’il survole successivement à quelques minutes d’intervalle. Une fois en vol, il prend le cap devant l’amener à son premier point de repère, cap qu’il corrige en fonction du vent. Une fois à proximité du point de repère, le pilote constate la dérive subie et ajuste l’évaluation du vent pour corriger son cap ainsi que l’heure d’arrivée estimée sur son point de repère suivant.

Le vol à vue au-dessus des nuages est possible de jour (VFR on top), à condition que l'appareil soit doté de moyens de navigation électromagnétiques VOR ou électroniques GPS.

Les mesures d'altitude, de hauteur, de distance et de vitesse en aviation[modifier | modifier le code]

Pour comprendre ces règles, voici quelques concepts de mesure propres à l'aviation :

  • l'altitude de vol est mesurée en pieds (0,3048 mètre, noté ft) par écart au niveau moyen de la mer (AMSL - Above Mean Sea Level) ;
  • la hauteur de survol est mesurée en pieds (0,3048 mètre, noté ft) par écart à la surface (ASFC - Above surface, ou AGL Above Ground Level) ;
  • les hauteurs des obstacles et les distances de séparation verticale et horizontale se mesurent en mètres ;
  • les niveaux de vols (FL - Flight Level) sont des altitudes conventionnelles qui s'expriment en centaines de pieds d'altitude-pression indiquée par un altimètre calé sur 1 013,25 hPa;
  • les distances de vol se mesurent en milles nautiques (1 NM = 1,852 km) et les vitesses sont mesurées en nœuds (kt, 1 kt = 1 NM/h).

Ces règles permettent de garantir la sécurité des vols en permettant à tous les acteurs, pilotes comme contrôleurs, de communiquer sans ambiguïté sur les caractéristiques de chaque trajectoire de vol.

Règles par pays[modifier | modifier le code]

France[modifier | modifier le code]

Résumé des conditions de visibilité et distance minimale aux nuages selon l'altitude par rapport au sol (ASFC) et par rapport à la mer (AMSL)

Dans les espaces aériens non contrôlés (de classe G), le vol à vue doit respecter les conditions suivantes :

  • à ou au-dessous de la surface S, définie comme une altitude de moins de 3 000 pieds (900 m) au-dessus du niveau de la mer (AMSL) OU moins de 1 000 pieds (300 m) du sol, le vol doit s'effectuer en dehors des nuages, en vue du sol et la visibilité doit être au moins égale à la plus grande des deux distances suivantes :
    • 1 500 m (800 m pour les hélicoptères) ;
    • distance parcourue en 30 secondes de vol, donc > 1 500 m si la vitesse dépasse 50 m/s (180 km/h).
  • au-dessus de cette surface, le vol doit s'effectuer à 1,5 km des nuages horizontalement et 300 m verticalement, la visibilité doit être supérieure à 5 km jusqu'au FL 100 et supérieure à 8 km au FL100 et au-dessus.

Dans les espaces aériens contrôlés (de classe C, D ou E), le vol à vue doit s'effectuer à 1,5 km des nuages horizontalement et 300 m verticalement, la visibilité doit être supérieure à 5 km jusqu'au FL 100 et supérieure à 8 km pour un vol au FL100 ou au-dessus[1].

De nuit, pour un vol local, il faut :

  • une altitude de la base des nuages supérieure à 1 500 ft,
  • une visibilité égale ou supérieure à 5 km.

De nuit, pour un voyage, il faut

  • conserver la vue du sol ou de l'eau,
  • qu'il n'y ait pas de prévision de précipitations ni d'orage entre les aérodromes de départ, de destination et de dégagement éventuel,
  • une hauteur de la base des nuages supérieure à 1 500 ft au-dessus du niveau de croisière prévu,
  • une visibilité égale ou supérieure à 8 km entre les aérodromes de départ, de destination et de dégagement éventuel.

Des dérogations peuvent être accordées par les organismes de la circulation aérienne. On parle alors de VFR spécial.

Suisse[modifier | modifier le code]

Il n'existe que quatre classes d'espaces aériens autorisant le VFR : G, E, D et C.

L'espace G, seul espace non contrôlé en Suisse, part du sol et monte jusqu'à 600 m AGL (Above Ground Level - par rapport au sol). Les règles de vol à vue y sont les suivantes :

  • hors des nuages ;
  • visibilité sur le sol ou l'eau ;
  • possibilité de faire demi-tour à tout moment ;
  • vitesse maximale : 250 kts.

L'espace E va de 600 m AGL jusqu'à l'espace D ou C.

L'espace D, lorsqu'il existe, s'étend, en dehors des zones de contrôle classées D, du FL 130 au FL 195 en cas d'activité militaire, sinon du FL 150 au FL 195. Les règles de vol à vue y sont :

  • autorisation ATC avant d'entrer dans cet espace,
  • écoute permanente sur la fréquence,
  • transpondeur conseillé,
  • visibilité 5 km, avec les mêmes règles par rapport aux nuages qu'en espace E.

L'espace C part du FL 195 jusqu’à la limite FIR/UIR et part du FL 100 au-dessus du Jura. Les règles de vol à vue y sont les mêmes qu'en espace D mais avec 8 km de visibilité et aucune limitation de vitesse. Certaines zones de contrôle en dessous du FL 195 sont en espace C et, dans ces zones, en dessous du FL 100, la vitesse est limitée à 250 kt.

En espace E, il peut y avoir des appareils en vol IFR.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]