Vit-de-mulet

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Illustration du vit-de-mulet

Le vit-de-mulet (ou vit de mulet) est une articulation, la plupart du temps en métal, reliant une vergue à un mât. On trouve également les orthographes :

  • vis de mulet[1] ;
  • vît de mulet où il est défini comme Col de cygne[2].

Utilisé sur les voiliers modernes, c'est un cardan métallique articulé selon deux axes, vertical et horizontal, permettant de relier le mât et la bôme. Son nom, comme celui de la queue de malet, fait référence à la petitesse de l'objet par rapport à la bôme. Une autre interprétation, courante dans les chansons de marins relie ce nom à l'ancien français "vit" qui désignait un pénis. L'allégorie est clairement liée à la pénétration de différentes petites tiges métalliques lors du gréement de ce dispositif!.

Le Dictionnaire de Marine de Bonnefous (ouvrage de référence) indique que le terme de vit de mulet était primitivement employé pour l'articulation pivotante d'un mât de charge sur le pont d'un navire à voiles....

La partie femelle (trou dans le pont entouré d'un cerclage de cuivre était d'ailleurs désignée sous le nom de connassière (terme tombé en désuétude mais pour lequel on trouve une référence dans le Livre d' André Laban ( La passion du Bleu) relatant ses aventures en tant que bras droit du Cdt cousteau sur la Calypso.

Bien que peu visible, il remplit une fonction de première importance en subissant de fortes contraintes ; sa rupture compromet sérieusement la capacité du voilier à manœuvrer.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dictionnaire Gruss 1943.
  2. Dictionnaire des termes et locutions maritimes 1964. (édition abrégée d'après le dictionnaire de Paasch (de la quille à la pomme de mât)

Voir aussi[modifier | modifier le code]