Visiteur apostolique

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Un visiteur apostolique est un envoyé pontifical extraordinaire du Saint-Siège auprès d’un diocèse, d’une congrégation religieuse ou autre institution (séminaire) ou organisation catholique canoniquement reconnue. Il est habituellement envoyé lorsque cette organisation rencontre de graves difficultés qu’elle n’est plus en mesure de surmonter sans aide extérieure.

Le visiteur apostolique a généralement un pouvoir étendu mais clairement défini dans la lettre de nomination ; il exerce son autorité dans un temps délimité. Son rôle, assez semblable à celui d’un inspecteur, est interne à l’Église catholique romaine. Le visiteur apostolique fait un rapport au Saint-Siège à la fin de sa visite canonique. Avec la remise de ce rapport, le visiteur cesse effectivement d’être tel.