Virgin Atlantic

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Virgin Atlantic Airways

Logo de cette compagnie
AITA OACI Indicatif d'appel
VS VIR Virgin
Repères historiques
Date de création 1984
Généralités
Basée à Aéroport de Londres Heathrow
Aéroport de Londres Gatwick
Autres bases Aéroport international de Manchester
Programme de fidélité Flying Club
Taille de la flotte 41 (22 en commandes)
Nombre de destinations 36
Siège social Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni, Londres, Angleterre
Société mère Virgin Group
Dirigeants Richard Branson
Site web virgin-atlantic.com
Le siège de Virgin Atlantic

Virgin Atlantic Airways Ltd (code AITA : VS ; code OACI : VIR) est une compagnie aérienne britannique du groupe Virgin.

Historique[modifier | modifier le code]

British Atlantic Airways est fondée en 1982 après la faillite de Laker Airways, par l’ancien chef pilote de cette dernière Alan Hellary et Randolph Fields. L’objectif est de desservir les îles Malouines, où la guerre entre l’Argentine et le Royaume Uni vient de se terminer. Mais l’aéroport trop petit de l’île les oblige à abandonner l’idée. Les projets de relier Londres - Gatwick à New York – JFK puis Newark échouent aussi.

En 1984, Fields revend la compagnie au groupe de Richard Branson, qui la renomme Virgin Atlantic. La première liaison entre Gatwick et Newark voit le jour le 22 juin, opérée avec un Boeing 747-200 pris en leasing. Une deuxième liaison vers Miami est inaugurée en 1986, à l’aide d’un second 747. Suivent ensuite JFK, Tokyo et Los Angeles. À la fin des années 80, Virgin Atlantic a transporté plus d’un million de passagers[1].

Après avoir lancé des routes vers Boston et Orlando, Richard Branson revend sa maison de disques Virgin Music en 1992 pour se consacrer à la compagnie aérienne. La classe Premium Economy voit le jour, tandis que la flotte s’enrichit de nouveaux avions et le réseau de nouvelles destinations. En 1999, Singapore Airlines rachète 49% du capital de Virgin Atlantic.

Virgin Atlantic acquiert son premier Airbus A340 en 2002. Elle lance l’année suivante l’Upper Class Suite, une classe Affaires équipée de sièges-lits, et inaugure en 2006 un salon à l’Aéroport de Londres Heathrow. Le premier des dix Airbus A330 commandés rejoint sa flotte en février 2011.

En avril 2012, la compagnie dévoile sa nouvelle classe affaires et annonce l'aménagement progressif de sa flotte d'Airbus A330 en 2012, puis de ses Boeing 787 en 2014[2],[3].

Les parts de Singapore Airlines sont rachetées en décembre 2012 pour 360 millions de dollars par Delta Air Lines, qui annonce son intention de former une coentreprise sur l’Atlantique nord. Ces projets doivent aboutir vers la fin 2013[4],[5].

Virgin Atlantic a lancé ses premiers vols intérieurs le 31 mars 2013 sous la marque Little Red, avec 10 vols quotidiens au départ de Londres - Heathrow vers Aberdeen, Edimbourg et Manchester. Ils sont opérés par Aer Lingus, sur quatre Airbus A320 pris en leasing avec équipage[6].

Identité visuelle (logo)[modifier | modifier le code]

Destinations[modifier | modifier le code]

Afrique[modifier | modifier le code]

Asie[modifier | modifier le code]

Canada[modifier | modifier le code]

Caraïbes[modifier | modifier le code]

États-Unis[modifier | modifier le code]

Europe[modifier | modifier le code]

Mexique[modifier | modifier le code]

Océanie[modifier | modifier le code]

Partage de codes[modifier | modifier le code]

Virgin Atlantic partage ses codes avec 14 compagnies[7]: Air China, Air New Zealand, All Nippon Airways, Cyprus Airways, Gulf Air, Hawaiian Airlines, Jet Airways, Malaysia Airlines, Scandinavian Airlines System, Singapore Airlines, South African Airways, US Airways, Virgin America et Virgin Australia.

Flotte[modifier | modifier le code]

Un des Airbus A340 de Virgin Atlantic

En juillet 2013, la flotte de Virgin Atlantic comprend les appareils suivants[8] (les A320 appartenant à Aer Lingus ne sont pas inclus) :

Avion En service Commandes
[9],[10]
Options Passagers Notes
J W Y Total
Airbus A330-300 10 59 255 314
33 48 185 266
Airbus A340-300 4 34 35 171 240 retirés en 2013
Airbus A340-600 15 45 38 225 308
Airbus A380-800 6 6
TBA
Entrée en service 2018[11]
Boeing 747-400 12 44 62 261 367
14 58 379 451
14 66 375 455
Boeing 787-9 Dreamliner 16 [12] 8
TBA
Entrée en service: septembre 2014
Total 41 22 14

Filiale[modifier | modifier le code]

Le 28 septembre 2004, Virgin Atlantic et le gouvernement du Nigeria signent l'accord qui ouvre la voie à la création de Virgin Nigeria, qui sera détenue à 49 % par Virgin Atlantic et 51 % par le Nigeria. Le groupe Virgin s'en retire en 2010, et la compagnie renommée Nigerian Eagle Airlines puis Air Nigeria cesse ses opérations en septembre 2012.

Incidents et accidents[modifier | modifier le code]

Airbus 340-600 à Tokyo-Narita

Le , durant la finale de test de vol CAA avant l'achat définitif, un réacteur prit feu en raison d'une ingestion d'oiseau. L'avion s'est néanmoins posé sans souci.

Le 1er juin 1996, le vol VS007 venant de Londres vers Los Angeles fit un atterrissage d'urgence à Iqaluit après qu'un passagers fut victime d'une attaque cardiaque. Un des réacteurs du 747 heurta un réservoir en quittant la piste[13], ce qui causa des dommages sérieux sur la carlingue et au réservoir. L'avion dut faire des réparations durant 4 jours.

Le , un Airbus A340-311 G-VSKY dut faire un atterrissage d'urgence à l'aéroport d'Heathrow. L'appareil et la piste furent endommagés durant l'impact à l'atterrissage. Les passagers furent évacués sans problème tandis que seuls 5 passagers et 2 personnes de l'équipage furent légèrement blessés[14].

Le , dans l'Airbus A340-600 en route depuis Hong Kong à destination de Londres, le panneau de contrôle de l'essence eu un problème technique ce qui causa un dysfonctionnement de transfert entre les réservoirs. Le moteur extérieur gauche perdit de la puissance, et peu après, le moteur extérieur droit commença également à perdre de la puissance jusqu'à ce que l'équipage fasse le transfert manuellement. L'avion s'est dérouté vers Amsterdam, ou l'avion fit un atterrissage sans problèmes.

Le , G-VWKD (un Airbus A340-600), lors du décollage depuis Hong Kong, un tailstrike a endommagé la queue de l'appareil. L'équipage a procédé au larguage du carburant avant de revenir à l'aéroport pour des réparations. Un autre A340-600 (G-VMEG) fut envoyé pour assurer le transport des passagers.

Campagne publicitaire[modifier | modifier le code]

En octobre 2010, la compagnie lance une nouvelle campagne d'un budget de 6 millions de livres (environ 7,2 millions d'euros). La musique du spot publicitaire est la chanson Feeling Good interprétée par le groupe britannique Muse[15].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en)«About Us»,"Virgin Atlantic", 9 mars 2013
  2. « Virgin Atlantic dote son A330 d'une nouvelle Business », Deplacementspros.com,‎ 23 avril 2012
  3. (en) « Virgin Atlantic upgrades its business class seats », Associated Press,‎ 26 avril 2012
  4. Anshuman Daga, Marc Angrand, « Delta Airlines rachète 49% de Virgin Atlantic », Reuters,‎ 11 décembre 2012
  5. (en) « Delta buys 49 percent of Virgin Atlantic for $360M; joint venture to boost Heathrow presence », Associated Press,‎ 10 décembre 2012
  6. «Virgin Atlantic lance Little Red»,"Air Journal", 4 mars 2013
  7. « Our Destinations – Codeshare Destinations », Virgin Atlantic (consulté le 09 Mars 2013)
  8. (en)Virgin Atlantic Fleet, Planespotters , 21 juillet 2013
  9. « Airbus - Orders & Deliveries », Airbus EADS (consulté le 20 janvier 2012)
  10. « Boeing - Orders & Deliveries », The Boeing Company (consulté le 20 janvier 2012)
  11. [ http://www.air-journal.fr/2013-07-18-virgin-atlantic-repousse-encore-ses-airbus-a380-578990.html Virgin Atlantic repousse encore ses Airbus A380, Air Journal, 18 juillet 2013]
  12. (en)787 Model Orders and Deliveries summary Boeing, Consulté le 4 juillet 2013.
  13. Article du LA Times sur l'accident "[captain] said he happened to be looking out the window as the jetliner struck the tank, rupturing it and spilling jet fuel onto the runway"
  14. http://aviation-safety.net/database/record.php?id=19971105-1&lang=fr
  15. (en) Mark Sweney, « Virgin Atlantic takes off with £6m James Bond-style ad push », The Guardian,‎ 1er octobre 2010

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