Virgile de Salzbourg

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Statue de saint Virgile devant la cathédrale de Salzbourg

Virgile de Salzbourg (+ 784), ou saint Virgile, appelé aussi Fergal, était moine au début du VIIIe siècle, en Irlande. Il fut aussi abbé et évêque de Salzbourg. C'est un saint chrétien fêté le 27 novembre.

Vie[modifier | modifier le code]

En 743, il entreprit d'aller en pèlerinage en Terre Sainte, et s'arrêta en route au monastère de Quierzy où il rencontra Pépin le Bref, père de Charlemagne.

Celui-ci ayant défait Odilon de Bavière, duc de Bavière, nomma Virgile abbé du monastère de Saint Pierre responsable du diocèse de Salzbourg. Il administre le diocèse sans en être l'évêque, l'évêque étant Dobdagrecus (sans doute d'origine irlandaise également)[1].

Dès lors, il évangélisa les populations slaves, forma et envoya des missionnaires en Hongrie.

Toutefois, il eut de nombreuses controverses spirituelles avec Boniface de Mayence, chargé par le pape Grégoire II d'organiser les quatre évêchés de Bavière, ainsi que des querelles scientifiques, étant donné que Virgile était très versé dans l'astronomie, la géographie, l'anthropologie, toutes notions qui pouvaient sembler « hérétiques » aux yeux de Boniface ; Virgile affirmait en particulier qu'il existait des hommes aux antipodes. Selon l'auteur d'une dissertation imprimée dans les mémoires de Trévoux, tout ce dont on dispose, c'est d'une lettre du pape Zacharie à Boniface dans laquelle il écrit :

« S'il est prouvé que Virgile soutient qu'il y a un autre monde et d'autres hommes sous cette terre, un autre soleil et une autre lune, assemblez un concile, condamnez-le, chassez-le de l'Église après l'avoir dépouillé de la prêtrise, etc. »

Selon cet auteur, il n'y a aucune preuve que cet ordre du pape ait été exécuté, soit que l'accusation intentée contre Virgile se soit trouvée fausse, soit qu'il se soit expliqué ou rétracté[2]. Selon le rev. Clifford Stevens, le pape Zacharie, ne donna pas suite aux informations qui lui furent rapportées[3].

Virgile fut à l'origine de la construction de la cathédrale de Salzbourg.

C'est au retour d'une mission épiscopale loin de son diocèse qu'il tomba malade et mourut le 27 novembre 784.

Vénération[modifier | modifier le code]

La cathédrale de Salzbourg construite par saint Virgile fut détruite lors d'un incendie en 1181, c'est alors que sa tombe fut découverte, et que le Pape Grégoire IX le canonisa.

Il est fêté le 27 novembre.

Représentation - patronage[modifier | modifier le code]

  • Virgile de Salzbourg est représenté en habits épiscopaux, tenant une cathédrale dans ses mains.
  • Il est le patron de la ville de Salzbourg.

Sources et références[modifier | modifier le code]

  • Le petit livre des saints - Rosa Giorgi - Larousse - 2006 - page 696 - ISBN 2-03-582665-9
  1. La Lorraine, au cœur de la peregrinatio des moines irlandais, Frédéric Kurzawa, in Les moines irlandais dans la Lorraine médiévale sous la direction de Frédéric Kurzawa. Éditions Serpenoise, 1999. Page 24. (ISBN 2-87692-409-9).
  2. Nicolas-Sylvestre Bergier, Dictionnaire de théologie, p. 161
  3. Rev. Clifford Stevens, The One Year Book of Saints, Huntington (Indiana)