Ville gallo-romaine

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Les villes gallo-romaines sont toutes les villes se situant sur le territoire des Gaules, s'inspirant du modèle romain à la suite de la conquête des Gaules par Jules César.

Le réseau urbain[modifier | modifier le code]

Avant la conquête par César en 58 av. J.-C.[modifier | modifier le code]

Sur une demande de Massalia en 125 av. J.-C., des légions franchissent les Alpes pour se livrer à des campagnes d'envergure en Gaule. Un vaste territoire tombe sous l'orbite de Rome, la Gallia Transalpina.

Massalia et ses colonies[modifier | modifier le code]

Massalia (Marseille) est une colonie grecque fondée par Phocée vers 600 av. J.-C.. Elle joue un rôle important dans la Méditerranée Occidentale. Massalia a créé des colonies (ou comptoirs) en Ibérie et dans le midi de la Gaule. Les auteurs antiques ne se recoupent que sur ces cinq villes pour le midi de la Gaule : Agathé (Agde), Tauroeis (le Busc), Olbia (l'Almanarre), Antipolis (Antibes) et Nikaia (Nice). Seul le site d'Olbia a fait l'objet de véritables fouilles archéologiques[1].

Les créations Romaines[modifier | modifier le code]

Rome fonde une colonie sur la ville actuelle de Narbonne en 118 av. J.-C., appelée Narbo Marcus (qui s'installe peut-être sur la ville indigène de Naro). On peut aussi citer Lugdunum Convenarum qui est fondée par Pompée en 72 av. J.-C. à l'issue de ses campagnes contre Sertorius.

De César à Auguste[modifier | modifier le code]

C'est après la fin de la Guerre des Gaules qu'apparait pleinement la ville Gallo-romaine, mais c'est aussi à cette époque que se développe l'habitat urbain en Gaule.

Après Auguste[modifier | modifier le code]

L'organisation de la ville[modifier | modifier le code]

Les archéologues disposent de peu de données concernant l'environnement des villes Gallo-romaines. On connait par exemple très peu le boisement et l'hydrographie (qui ont changé depuis cette époque). La ville Gallo-romaine n'est approchable que par les minces sources épigraphiques et ce que le hasard des fouilles nous permet d'entrevoir; il est impossible d'avoir un aperçu de la diversité des villes comme on peut l'avoir de nos villes actuellement. De plus, il est très difficile d'apprécier le caractère évolutif des différentes villes (par exemple le passage des constructions en bois aux constructions en pierre).
Les techniques de construction sont par ailleurs assez mal connues. On a longtemps pensé que les Romains avait apporté et largement diffusé une technique révolutionnaire de maçonnerie : l'opus caementicium. Mais les recherches récentes montrent qu'au début cette technique n'était utilisée que pour les bâtiments publics. Les habitations privées étaient toujours construites selon les méthodes protohistoriques : murs montés à sec, torchis et utilisation du bois.

Les alentours de la ville[modifier | modifier le code]

Les remparts sont assez rares durant la période du Haut-Empire. En effet, les remparts restent le privilège des colonies. Au Bas-Empire, ils se développent en nombre suite aux raids germanique de la fin du IIIe siècle. Il s'agit d'ouvrages de grande ampleur, construit avec soin, induisant une rétractation drastique du tissu urbain confiné dans quelques dizaines d'hectares. Toutes les villes ont subi cette métamorphose, c'est l'acte de naissance urbanistiquement parlant de la ville médiévale.

À proximité immédiate des villes, se trouvent les nécropoles, qui ceinturent l'espace urbain. Elles sont l'un des moyens les plus sûrs pour l'archéologie de délimiter l'espace urbain antique.

Les monuments publics[modifier | modifier le code]

Le Forum[modifier | modifier le code]

Le Forum est le centre de la cité gallo-romaine. Importé directement de Rome, il prend en Gaule une forme tripartite dans la plupart des cas. Il est constitué d’une place, d’une basilique (accompagnée souvent d’une curie) et d’un temple.

Le Forum représente à merveille l’un des rôles importants de la ville gallo-romaine : en plus d’être un lieu de réunion et de démocratie, c’est aussi l’endroit où sont prises les décisions judiciaires. Les citoyens peuvent se rencontrer, discuter et commercer sur sa place.

Deux forums de l’époque Augustéenne sont particulièrement bien fouillés : il s’agit du forum de Ruscino et de celui de Glanum.

Si le Forum est la marque de la romanisation d’un site, il représente aussi la vénération envers Rome et ses Empereurs.

Le Forum n’a pas de réelle correspondance dans nos villes modernes. C’est un lieu poly-fonctionnel par essence.

Les temples[modifier | modifier le code]

La Maison Carrée de Nîmes
Le fanum d'Oisseau-le-Petit

Il existe plusieurs types de temples en Gaule romaine. Les plus courants sont les temples pour le culte civique, c'est-à-dire le culte officiel de l'Empire. On peut penser à la Maison Carrée de Nîmes qui est l'un des monuments les mieux conservés en Gaule.
Le deuxième type de temple que l'on rencontre est le Fana ou Fanum. On appelle Fanum les temples de tradition celtique. Ils sont organisés sur un plan centré, carré ou en cercle, entouré d'une galerie (il se pourrait que celle-ci ait une fonction dans le culte).
Plus tard, le mithraïsme pris de l'ampleur en Gaule, en particulier chez les gens d'armes. Un type bien particulier de temple était associé à ce type de religion. Ce sont des temples enterrés (sorte de grotte représentant symboliquement celle où Mithra a tué le lion). Ces temples sont appelés Mithraeum.

Les monuments des eaux[modifier | modifier le code]

Les monuments de spectacles[modifier | modifier le code]

Le Théâtre Antique d'Orange

En France, on a retrouvé 33 vestiges d'amphithéâtres. Parmi ceux-ci on peut mentionner les arènes d'Arles, les arènes de Nîmes, l'amphithéâtre de Saintes, les arènes romaines de Béziers, l'amphithéâtre de Fréjus, l'amphithéâtre de Grand, l'amphithéâtre des Trois Gaules à Lyon, les arènes de Cimiez à Nice, les arènes de Lutèce à Paris, l'amphithéâtre de Périgueux, l'amphithéâtre de Rotomagus à Rouen et l'amphithéâtre de Tours.

On y a aussi repéré 25 théâtres romains. Parmi ceux-ci signalons le théâtre antique d'Arles, le théâtre romain d'Autun, le théâtre antique de Lyon, le théâtre romain de Mauves-sur-Loire, le théâtre antique d'Orange et le théâtre gallo-romain des Bouchauds.

Article détaillé : Liste de théâtres romains#France.

Les habitats privés[modifier | modifier le code]

Fonctionnement et société[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • sous la direction de Georges Duby, Histoire de la France urbaine, La ville antique,‎ 1980.
  • R. Bedon, Les villes des Trois Gaules de César à Néron, dans leur contexte historique, territorial et politique, Picard,‎ 1999.
  • R. Bedon, Atlas des villes, bourgs, villages de France au passé romain, Picard, 2001 (exposé de synthèse, p. 11-45, suivi de près de 180 notices).
  • R. Bedon (éd.), Amoenitas urbium. Les agréments de la vie urbaine en Gaule romaine et dans les régions voisines, collection Caesarodunum, XXXV-XXXVI, Limoges, PULIM, 2002.
  • G. Coulon, Les Gallo-Romains, Errance, 2008.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Revue 2008 du Centre Archéologique du Var (CAV), article de Michel Bats avec la collaboration de Claire Joncheray, David Ollivier, Réjane Roure, Valérie Salle, Olbia de Provence, Hyères, Var, pp. 31 à 33