Vij

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Vij
Publication
Auteur Nicolas Gogol
Titre d'origine russe : Вий
Langue russe
Parution 1835
Recueil Mirgorod
Intrigue
Genre Nouvelle fantastique

Vij (ou Vii, Viï, Viy, Vyi selon les traductions ; en russe Вий) est un conte fantastique de Nicolas Gogol.

Historique[modifier | modifier le code]

Vij, paru pour la première fois en mars 1835 dans le deuxième volume de Mirgorod, fait partie des premières œuvres de Gogol. C'est à Saint-Pétersbourg, où l'auteur espérait faire une brillante carrière dans l'administration, que ce conte, très fortement marqué par le folklore ukrainien, a été écrit.

Vij a été traduit en français pour la première fois par Louis Viardot sous le titre Le Roi des gnomes et publié dans le recueil Nouvelles russes par Nicolas Gogol (1845).

Selon Francis Conte[1], qui se refère à Valentin Sedov (1924-2004)[2], historiquement « le mauvais génie Vij (...) est issu du dieu iranien du vent, de la guerre, de la vengeance et de la mort (du scythe Vayukasura, dont nous parle Hérodote). »

Résumé[modifier | modifier le code]

Trois gaillards, respectivement étudiants en théologie, philosophie et rhétorique, quittent le séminaire de Kiev, à la fin de l'année scolaire. Perdus dans la plaine ukrainienne, ils trouvent refuge dans la maison d'une vieille femme. Celle-ci se révèle une sorcière et s'attaque à l'un d'entre eux, Thomas, le philosophe. Mais le jeune homme parvient à la tromper et, s'envolant sur son dos, lui donne une raclée. Au petit matin, le vol prend fin et Thomas se rend compte que la vieille femme s'est transformée en une adorable jeune fille.

Rentré au séminaire, le héros est convoqué par le directeur. Celui-ci a reçu la visite d'un homme, dont la fille a prononcé, sur son lit de mort, le nom de Thomas. Tentant en vain de s'échapper, Thomas est conduit auprès de la moribonde. Le jeune homme se rend alors compte, avec horreur, que la jeune fille, qui est morte entretemps, n'est autre que sa sorcière. Le père de la jeune fille demande à Thomas de veiller la morte pendant trois nuits, seul, dans la petite église du hameau. Tentant une dernière fois de fuguer, le héros est rattrapé. La première nuit, la morte sort de son cercueil, mais Thomas repousse son attaque grâce à ses prières d'exorcisme. Il y parvient encore la seconde nuit, bien que l'église soit maintenant envahie par les forces du mal. Mais la troisième nuit arrive Vij, le chef des gnomes, dont les paupières pendent jusqu'au sol, et Thomas perd la vie.

Adaptations au cinéma[modifier | modifier le code]

Vij a été adapté au cinéma en :

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Francis Conte, Les Slaves, Albin Michel, 1986, 1996 (ISBN 978-2226-087386)
  2. V.V. Sedov, Slavjane i irancy v drevnosti, in VIII mezhdunarodnyj S'ezd slavistov. Doklady sovetskoj delegacii, Moscou, 1978, pp. 227-240.

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • Extrait du conte [1]
  • Extrait du film de Gregory Kropatchev (scène du combat de Thomas contre les forces du mal) [2]