Vie de saint Denis

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Vie de saint Denis
Vie de Saint Denis - BNF Fr2090 f4v.jpg

Gilles de Pontoise fait don du manuscrit à Philippe V le Long, Fr2090, f.4v

Artiste
Yves, moine de Saint-Denis
Date
achevé en 1317
Technique
enluminures sur parchemin
Dimensions
(H × L)
24 × 16 cm
Format
trois tomes de 178, 133 et 112 folios reliés
Localisation
Numéro d’inventaire
Français 2090, 2091, 2092 et Latin 13836

La Vie de saint Denis est un manuscrit enluminé datant de 1317 conservé à la Bibliothèque nationale de France. Commande des abbés de l'abbaye royale de Saint-Denis pour les rois de France, il contient la vie de l'un des saints les plus importants de la royauté française. Il contient aussi des miniatures représentant partiellement des scènes de vie quotidienne parisienne au XIVe siècle.

Historique[modifier | modifier le code]

L'exécution du manuscrit est initié par les abbés de Saint-Denis sous le règne de Philippe le Bel. Les notes contenues dans le manuscrit indique qu'il est réalisé par un des moines de l'abbaye appelé Yves et traduit partiellement en Français par un certain Boitbien. Il est achevé en 1317 et présenté par l'abbé Gilles de Pontoise au roi Philippe V le Long. Le manuscrit n'est à l'époque pas encore totalement achevé. La BNF conserve un fragment de la fin de la Vie (Latin 13836[1])[2]. Une copie contemporaine du manuscrit, complète celle-ci, est conservée elle-aussi à la BNF (Latin 5286)[3]. Les enluminures de ce dernier exemplaire sont réalisées à l'encre[4].

Par la suite, le manuscrit reste en possession des rois de France jusqu'à Charles VI. Il est signalé ensuite dans les collections de Jeanne de Laval, femme de René d'Anjou, puis dans celle de Philippe de Béthune au XVIIe siècle. Il entre à la bibliothèque royale en 1662[5].

Description[modifier | modifier le code]

Le manuscrit, scindé en trois volumes et un fragment du troisième détaché, présente la vie légendaire du saint patron de Paris et de l'abbaye. Comme toutes les vies de saint Denis, elle mélange les miracles du saint parisien avec les actes de l'athénien Denys l'Aréopagite. Le manuscrit contient dans son état actuel 77 grandes miniatures. Toutes contiennent un encadrement architectural doré, probablement inspiré des pièces d'orfèvrerie de l'époque[6].

Sur 23 de ces miniatures, la moitié inférieure représente des scènes de la vie quotidienne à Paris à l'époque de la réalisation du manuscrit : sont représentés des activités artisanales et commerciales : marchands, mariniers, médecin, boulanger... Il s'agirait d'un hommage au bon gouvernement des capétiens sur leur capitale[6].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Henri Martin, La Légende de Saint Denis, Honoré Champion, 1908 [lire en ligne]
  • (en) Charlotte Lacaze, The "Vie de Saint Denis" Manuscript, New York, Garland, 1979, 399 p.
  • François Avril, L'enluminure à la cour de France au XIVe siècle, Chêne,‎ , 119 p. (ISBN 2851081659), p. 34 ; 40-41
  • Ingo Walther et Norbert Wolf, Chefs-d'œuvre de l'enluminure, Paris, Taschen,‎ (ISBN 382285963X), p. 202-203

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Notice et reproduction sur Gallica
  2. Une autre copie fragmentaire du troisième livre se trouve à la Staatsbibliothek de Berlin (Preußischer Kulturbesitz, Ms. lat. fol. 53), (de) Valentin ROSE, Verzeichniss der Lateinischen Handschriften der Königlichen Bibliothek zu Berlin, Berlin,‎ (lire en ligne), p. II.2, n. 808, p. 865-867
  3. Notice et reproduction sur Gallica
  4. François Avril, p. 34
  5. Walther & Wolf, p. 202
  6. a et b François Avril, p. 40