Victor Ernst Nessler

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Victor Ernest Nessler

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Buste par Alfred Marzolff (Parc de l'Orangerie)

Nom de naissance Victor Ernest Nessler
Naissance 28 janvier 1841
Baldenheim, Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Décès 28 mai 1890 (à 49 ans)
Strasbourg, Drapeau de l'Empire allemand Empire allemand
Activité principale Compositeur

Victor Ernest Nessler (né le 28 janvier 1841 à Baldenheim [1], au presbytère protestant [2], dans l'actuel département du Bas-Rhin et mort le 28 mai 1890 à Strasbourg) est un compositeur franco-allemand du XIXe siècle[3]. Son opéra Der Trompeter von Säckingen lui apporta une popularité de longue durée en Allemagne.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il était le 5e enfant du pasteur Charles Ferdinand Nessler [4] et de son épouse Wilhelmine (Mina) Kampmann [5] . Il fut baptisé en l'église du village, le 3 février 1841, par le pasteur Keller, de Muttersholtz, et eut pour parrain Charles Kuss, juge de paix, et Victoire Kastler pour marraine. À peine âgé de 3 ans, il jouait du piano sans avoir reçu d'autre leçon que celle que lui donnait la finesse extrême de son ouïe quand il assistait aux leçons que prenait sa sœur[6] En 1848, son père est nommé à Barr. Victor, alors âgé de sept ans, reçut les premières leçons de piano de l'organiste du lieu Wenning. Il progressa si rapidement qu'on contacta son père, de Strasbourg, pour organiser une série de concerts. Le pasteur refusa l'offre, car il destinait Victor au ministère pastoral.

En 1854, il rentre en 3e littéraire au gymnase protestant de Strasbourg. Après avoir passé son baccalauréat, il s'inscrivit en 1861 à la faculté de théologie de cette même ville. Il logeait dans une pauvre chambre place Saint-Thomas. Celle-ci comprenait un piano droit, une table, un fauteuil à moitié défoncé, quelques chaises de paille. L'unique fenêtre donnait sur un jardinet, la vigne vierge qui l'encadrait la faisant ressembler à l'ogive d'un cloître. C'est là que Nessler recevait ses amis Edouard Schure, Edmond Febvrel, Charles Auguste Schneegans et que la poésie se mêlait à la musique. La propriétaire, nommée "tante WILD" voyait cela d'un bon œil. Ses premières œuvres furent la mise en musique des psaumes 125, 126 et 137. Ils furent exécutés par le "Sternenkränzel", la chorale de Théophile Stern, dont Nessler avec sa belle voix de baryton était un membre actif. Le psaume musical 137, "Sur les bords des fleuves de Babylone" fut joué en 1862 au Temple Neuf et rapporta la somme de 700 francs. Nessler envoya cet argent aux édiles de Barr pour les pauvres, bien que lui-même avait du mal à faire face à ses frais d'études. C'est aussi dans la petite chambre place Saint-Thomas qu'Edmond Febvrel écrivit le livret de l'opéra comique en actes "Fleurette" [7], que Nessler mit en musique et qui fut présenté au théâtre municipal de Strasbourg le 15 mars 1864. Ce fut un succès, mais la Faculté trouvait cela "incompatible avec le sacerdoce" en renvoya les deux étudiants. Il composa en tant que membre de la Wilhelmitana [8] le chant de celle-ci. Il écrivit encore d'autres chants pour cette association.

Il fit, avec son ami Edouard Schuré de longs voyages sur les bords du Rhin allemand pour étudier sur place la chanson populaire, "le lied", et en tira le plus grand profit pour ses compositions. Il partit pour Leipzig le 19 juin 1864, avec cette fois la bénédiction de son père. Au moment des adieux, celui-ci lui dit "Victor, si tu ne réussis pas, tu seras simple organiste dans l'église où tu aurais pu monter en chaire".

À Leipzig, centre musical réputé, appelé aussi Petit Paris, Nessler habitait une petite chambre dans la Schützenstrasse, avec un vieux piano comme instrument de travail.

Il pourra se perfectionner auprès d'éminents professeurs tels que Moritz Hauptmann, Edouard Bernsdorf, ou de célèbres compositeurs ou chefs d'orchestre comme Karl Reineke ou Ignaz Moscheles.

Victor Nessler était un travailleur infatigable comme nous l'indique une lettre du début de son séjour à Leipzig à sa sœur Mathilde (future Mme Edouard Schuré) où il lui énumère ses compositions depuis son arrivée : 15 chœurs d'hommes, 3 Lieds et 1 quatuor divisé en 3 parties [9].

Ses premières années à Leipzig étaient très dures au point de vue matériel. Il avait également quelques difficultés à s'adapter à la vie en Saxe. Sa nomination au poste de directeur des chœurs et de second chef d'orchestre au théâtre municipal en 1871, ainsi que le soutien financier de son ami Edouard Schure lui permirent enfin d'épouser sa fiancée depuis onze ans, Marie Marguerite Julie EHrmann, de Strasbourg, en 1872[10]. Il prend en 1879 la direction de l'orchestre du "Carolathéâtre", et en 1880 celle du "Leipziger Sängerbund" composé de huit chorales différentes et dont il était encore le directeur honorifique après son retour à Strasbourg le 1er juillet 1884.

Victor NESSLER était très estimé par la population de Leipzig et des membres des chorales qu'il avait dirigées. En effet, lors de son 41e anniversaire, le 28 janvier 1882, ils le fêtèrent par une retraite aux flambeaux à laquelle ont participé 300 personnes. Il a également été très ovationné ce jour-là.

Le 28 mai 1890, il meurt à Strasbourg, emporté par une hépatite. Les journaux strasbourgeois ont publié deux grands faire-parts bilingues le jour même et le lendemain de son décès. Voici le texte :

« Cet avis tiendra lieu de faire-part et d'invitation à l'enterrement qui aura lieu vendredi le 30 mai 1890 à 2h. On se réunira à la maison mortuaire rue des Veaux 14, pour se rendre à l'église du Temple Neuf et après le service funèbre au cimetière Saint-Gall. »

Une foule énorme formait la haie sur le parcours du cortège. La chorale chanta pendant le culte un chœur funèbre en français que le défunt avait remis un jour à M. Striebeck, le directeur de la chorale, avec prière de le chanter à ses obsèques.

Le monument funéraire au cimetière Saint-Gall de Strasbourg (section 6.1.2.) est en granit rose avec lyre et plume, et porte le nom de Victor Nessler, celui de sa femme, décédée à Berlin en 1920 alors que, devenue aveugle en 1912, elle était allée habiter chez son fils. Y repose également son petit-fils, Peterle Nessler, décédé en 1909 à l'âge de 11 mois alors qu'il était en visite avec ses parents chez Madame Nessler.

Victor Nessler est inhumé au cimetière Saint-Gall de Strasbourg (Koenigshoffen), auprès de sa femme Julie Nessler (1841-1920)[11].

La municipalité strasbourgeoise, dirigée par le maire Otto Back, organisa d'émouvantes obsèques, et fit construire un monument dans le parc de l'Orangerie, financé par une souscription publique des amis de Nessler. Le sculpteur Alfred Marzolff confectionna le buste en bronze qui fut coulé à Munich, et l'architecte Hurg un socle en grès rouge. L'inauguration eut lieu le 28 mai 1895, cinq ans après sa mort, et cela pendant la grande exposition industrielle, ce qui amena beaucoup de monde. Elle fut présidée par le maire Otto Back. En 1941, le buste fut caché au Musée Historique par quelques fonctionnaires municipaux bien avisés, et y resta jusqu'à la fin de la guerre. Il fut remis en place en 1853.

Le 5 mai 1968, la municipalité de Baldenheim, avec à sa tête le maire M. Daniel Tubach, honora l'enfant du pays par l'apposition d'une plaque commémorative sur sa maison natale.

Un peu plus sur le personnage[modifier | modifier le code]

Victor Nessler par August Weger

Pour illustrer davantage le personnage de Victor Nessler, voici quelques anecdotes tirées de sa vie [12]

À Leipzig ses amis le surnommaient ours des Vosges (Vogesenbär) ou encore Victor der lieder-liche jeu de mot qui signifiait en même temps bohème et chanteur de lieds. Edouard Schure donnait l'explication de ce surnom quand il disait de lui : C'est un garçon énergique, d'une indépendance sauvage et d'une extrême sensibilité.

En 1888, Nessler se promenant au Herrewasser, dans la banlieue strasbourgeoise, rencontra quatre jeunes gens qui, sur leurs cors de chasse, jouaient le célèbre refrain du Trompette de Säckingen. Le compositeur, ravi et heureux, les aurait comblés de présents. Parmi eux se trouvait Alfred Marzolff, le futur sculpteur de son buste.

Toujours au sujet du célèbre refrain du trompette, il serait dû à un pari : lequel des deux chemins allant de Strasbourg au Fuchs am Buckel (un lieu de Strasbourg) est-il le plus court ? Certains auteurs pensent que la mélodie aurait déjà été composée dès 1864 dans le jardin du presbytère de Barr comme consolation du départ à Leipzig. Supposition touchante et poétique mais tout de même légendaire.

Nessler est resté durant toute sa vie attaché à l'Alsace, à ses Vosges, à Strasbourg.

Il se dispensait chaque année de diriger sa chorale lors des fêtes patriotiques du 2 septembre, jour de la bataille de Sedan.

Il a aussi composé deux lieds consacrés à l'Alsace : An die Heimat, et Abendstille.

Victor Nessler composa, sous le pseudonyme de H.R. Elsten, une facétie carnavalesque qui fut jouée au Tivoli, à Strasbourg le 27 février 1881. La pièce s'appelait Die Sängermeister von Strassburg (Les maîtres chanteurs de Strasbourg). Seuls quelques initiés connaissaient le véritable nom de l'auteur.

Sa famille compte encore d'autres talents artistiques dans ses rangs : sa tante Caroline Gass (née Nessler, 1808-1869), poète, et qui, après avoir perdu la vue, publie une œuvre de haute spiritualité : L'âme d'une aveugle. Son oncle, Frédéric, qui a également publié des œuvres poétiques à Lausanne où il était professeur. Le fils de Victor Nessler, Ernest (1873-1934) sera acteur et régisseur à Berlin.

Actuellement, la famille Nessler a toujours son représentant dans le monde musical en la personne de François Killian [13], jeune pianiste de renommée internationale ; son arrière-arrière grand-mère, Wilhelmine Aurélie Fanny Nessler (épouse de Jacques Killian) était la cousine de Victor Nessler. Suite à des recherches généalogiques, il s'avère que François Killian n'est pas le seul représentant de la famille Nessler. Georges Grausi, auteur-compositeur-interprète, poète et écrivain, descend de la famille Nessler. Il est l'arrière-arrière-arrière-arrière petit-fils de Frédéric Nessler, l'oncle de Victor Nessler.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Victor Ernest Nessler est connu, entre autres, pour ses deux opéras : Der Rattenfänger von Hameln (Le Joueur de flûte de Hamelin) créé à Leipzig le 19 mars 1879[14] , et Der Trompeter von Säckingen[15] (Le trompettiste de Säckingen) créé à Leipzig le 4 mai 1884.

Autres œuvres 

Dornröschen Brautfahrt (le voyage de noce de la belle au bois dormant), opéra romantique (1867) - Die Hochzeitsreise (le voyage de noce), opérette 1867) - Der Nachtwächer (le veilleur de nuit) (1868) - Am Alexandertag, (au jour d'Alexandre) (1868) - Irmingard (Hermingard) (1876)[16]- Der Wilde Jäger (le chasseur enragé) [17], opéra en 4 actes, textes de Julius Wolff - Otto der Schütz (le chasseur hardi)[18] - Die Rose von Strassburg (la rose de Strasbourg)[19].

Victor Nessler composa également quelques cantates : Blumen Rache, Das Grab in Busento, Gesang zu Pfingsten.

Ses chœurs d'hommes étaient très connus, comme : Frühlingslieder, Klänge aus dem Elsass, Die 3 Schneider, Tanzlied, Aufforderung zum Tanz, Sängers Frûhlingschor, Fremdes Glück, Blätter der Liebe, An dieser Rose wird er mich erkennen, Lieder aus Schwaben, Der Frater Kellermeister

Hommages[modifier | modifier le code]

Une rue de Strasbourg porte son nom. Elle est située dans le « quartier des musiciens » (Neustadt).

Un buste du compositeur se trouve au Parc de l'Orangerie à Strasbourg, en face du Pavillon Joséphine.

Une plaque commémorative a été apposée en 1968 sur le mur de sa maison natale à Baldenheim.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Baldenheim, N, 1841, 4E19/2, Adeloch p. 4/14, acte no 5, à 6h. Les prénoms sont Victor "Erneste" et non Ernst (qui est la forme allemande).
  2. Le presbytère a été construit en 1684.
  3. Victor Ernest Nessler, du côté de sa mère, est cousin au 10e degré avec Ludwig van Beethoven, [1] et descendant à la 12ème génération de Sébastien Brant[2]. Il est encore le beau-frère de Édouard Schuré, celui-ci ayant épousé sa sœur Mathilde
  4. Les Nessler ont été pasteurs pendant plusieurs générations.
  5. Les Kampmann ont également été pasteurs pendant plusieurs générations.
  6. D'après les dires de son biographe, Fritz Ehrenberg, dans "Vom Jura zum Schwartzwald" et dans un article paru le 1er septembre 1883 dans la "Neue Musik Zeitung" de Cologne.
  7. C'est l'histoire de l'amour malheureux entre Henri IV et la fille de son jardinier. Fleurette met fin à ses jours en se jetant dans l'étang de Garennes.
  8. Jules HerrenschneideR, prédicateur libre, réunit au jeudi soir de novembre 1855 quelques étudiants en théologie pour une chorale. Ce fut le début de la Wilhelmitana. Les réunions de ce nouveau cercle se tenaient une fois par semaine dans la salle de musique du collegium Wilhelmitanum.
  9. 1. Mein schönster Kirchgang - 2. Treue Mutterliebe Wacht - 3. Sonntag - 4. Morgenlied - 5. Ein Lorbeerkranz dem Mannesmuth - 6. Abendglocke - 7. O denk an mich zurück - 8. Heimkehr - 9. Gebrochenes Herz - 10. Grablied - 11. Gesegnet sei die Stunde - 12. Der Morgen ist erwacht - 13. Ein Bauer - 14. Mein Traum - 15. Wanderers Nachtlied. Ce sont des chœurs d'hommes
  10. Le mariage a lieu à Strasbourg le 27 mai 1872. Strasbourg, M, 1872, 4E482/39, Adeloch p. 49/102, registre n°3
  11. Strasbourg-Koenigshoffen. Cimetière Saint-Gall, Ville de Strasbourg, 2008, p. 23
  12. Plaquette éditée par l'Association des Amis de l'Église Historique de Baldenheim. Imprimée par ses soins sur l'Offset du Consistoire de Sundhouse.
  13. http://www.francoiskillian.com/biographie.php
  14. Opéra en 5 actes joué au théâtre municipal de Leipzig le 19 mars 1879 sous la direction d'Arthur Nikisch. Le texte avait été écrit tout d'abord en français pour être joué sur une scène parisienne. Schure avait présenté une excellente analyse de la pièce pour la faire connaître en France. Ce fut sans succès. L'opéra par contre sera joué à Londres sur un texte anglais comme Piper of Hamelin. À Strasbourg, on a pu le voir à partir de 1880. Chose bizarre, malgré son succès, il ne fut joué que deux fois à Hameln. En 1284, un homme étrange aux vêtements multicolores promit aux habitants de Hameln qu'il les débarrasserait de tous les rats et souris contre une forte récompense. Il se mit à jouer de son instrument, et tous les rongeurs sortant de leurs trous le suivirent dans la Weser où ils se noyèrent. Les habitants de Hameln, débarrassés du fléau, oublièrent leur promesse. Le 26 juin il revint sous la forme d'un chasseur, et pendant l'heure de la messe joua de la flûte pour appâter les enfants. Les enfants accoururent et le suivirent. Il les conduisit dans la montagne où ils disparurent à jamais.
  15. Der Trompeter von Säkkingen : Oper in 3 Akten, nebst einem Vorspiel, mit autorisirter theilweiser Benutzung der Idee und einiger Originallieder aus J. Victor von Scheffel's Dichtung, von Rudolf Bunge ; Musik von Victor E. Nessler, J. Schuberth, Leipzig, s. d., 72 p.
  16. Le texte est de Rudolf Bunge, lequel écrira plus tard le livret du Trompette de Säckingen. L'action se déroule pendant la guerre de Charlemagne contre les Saxons. Fut joué pour la 1re fois le 19 avril 1876 à Leipzig.
  17. Les méfaits du comte Hackelberend l'ont damné à chasser éternellement.
  18. Opéra qui n'eut pas de succès et que ses ennemis baptisèrent "Oh Toter Schütz" (Oh chasseur mort)
  19. Cette composition devrait être un pendant des Maîtres chanteurs de Richard Wagner. Nessler avait une admiration sans bornes pour Wagner qu'il avait vu diriger en avril 1871 à Leipzig. Il voulait y faire figurer les grands évènements culturels et l'histoire de Strasbourg (Herrade de Landsberg, l'arrivée des Zurichois à Strasbourg en 1576). Ce fut un échec total à Munich. Il tenait beaucoup à cette œuvre et la trouvait excellente. Ces deux derniers opéras furent composés à Strasbourg après son retour dans son cher pays. À partir de ce moment, il fut un spectateur assidu du théâtre de sa ville

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Henri Gachot, Victor Nessler : 1841-1890, Comité des fêtes de la Ville de Barr, 1981, 16 p.
  • Myriam Geyer, La Vie musicale à Strasbourg sous l'empire Allemand (1871-1918), Publications de la société savante d'Alsace, Strasbourg, 1999, p. 128 (ISBN 2-904920-23-4)
  • Yves Kilian, « Victor Ernst Nessler », in Nouveau dictionnaire de biographie alsacienne, vol. 28, p. 2820
  • Rose Woldstedt-Lauth « D'r Victor Nessler decidiert sich », in Fünf Geschichten und ein Spiel, C. F. Müller, Karlsruhe, 1955, p. 107-133
  • Plaquette éditée par l'Association des Amis de l'Église Historique de Baldenheim (à trouver sur place). Imprimée par ses soins sur l'Offset du Consistoire de Sundhouse.

Liens externes[modifier | modifier le code]