Vibrisse

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Les vibrisses d'un chat, ce qu'on appelle les « moustaches ».
Le renard de Magellan a des vibrisses sur le nez, les joues et au-dessus de ses yeux.
Vibrisses près du nez et au-dessus des yeux d'un phoque commun.
La souris (Mus musculus) a des vibrisses près du nez

Les vibrisses sont des organes sensoriels propres à certains animaux, dont les mammifères. Il s'agit de longs prolongements kératinés (poils chez les mammifères, plumes chez les oiseaux) qui transmettent leurs vibrations à un organe sensoriel situé à leur base.

Chez l'Homme, les vibrisses désignent les poils à l'intérieur des narines et sous les bras.

Chez les mammifères[modifier | modifier le code]

Chez le chat, autres félins ainsi que les rongeurs, ce sont ce qu'on appelle les « moustaches[1] ».

Rat[modifier | modifier le code]

Chez le rat, les vibrisses, appelées communément « moustaches » servent à percevoir l'environnement, car leur vision est mauvaise[1]. 35 vibrisses sont disposées en rangées (A, B, C, D, E) et en arcs (1, 2, 3, etc.) de chaque côté du museau. Elles sont activées par des déplacements (environ 25 µm suffisent). Lors de l'exploration nocturne, des contractions du muscle papillaire font bouger les vibrisses à l'unisson et en cadence (5–8 Hz)[2].

Chat[modifier | modifier le code]

Pour le chat, comme pour une grande partie des félins, les vibrisses permettent à cet animal de juger des variations de l'air dans un environnement proche. Ainsi, la nuit, les différences de variations de l'air, permettent au chat de détecter tout objet en mouvement passant à sa proximité. Avec l'organe de Jacobson (odorat et goût), les coussinets (toucher), les vibrisses constituent le troisième organe d'importance pour les félins (tactile) le quatrième étant la vue en elle-même. Elles sont au nombre de 16.

Cheval[modifier | modifier le code]

Chez le cheval, ce sont les longs poils se trouvant tout autour de la bouche. Elles sont utiles au cheval lorsqu'il ne peut pas voir ce qu'il sent étant donné qu'il est trop près et ne peut sûrement pas loucher.

Mammifères marins[modifier | modifier le code]

De nombreuses espèces de mammifères marins dont les phoques et certaines baleines à fanons possèdent des vibrisses à l'âge adulte. En revanche, les dauphins n'en possèdent pas (à l'exception notamment du Dauphin rose de l'Amazone).

Baleines à fanons[modifier | modifier le code]

Chez certains cétacés mysticètes, les vibrisses sont situées sur le menton ou sur les côtés des mâchoires[3].

Pinnipèdes[modifier | modifier le code]

Les vibrisses de Pagophilus groenlandicus, qu'il possède au nombre de 48, se modifient au cours de sa croissance. Se présentant comme courtes et bouclées au début de la vie du phoque, ses moustaches se raidissent au stade adulte[4].

Chez les oiseaux[modifier | modifier le code]

Les vibrisses des oiseaux sont en fait des plumes sétiformes. Chez les rapaces nocturnes, naturellement presbytes, ces plumes situées autour du bec serviraient à examiner les proies.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b M-C. Garnier et M. Ternaux, « Les vibrisses des rongeurs », sur Institut National de Recherche Pédagogique (consulté le 10 mars 2009)
  2. Martin Deschenes, « Les vibrisses », sur Centre de recherche Université Laval Robert-Giffard (consulté le 10 mars 2009)
  3. « Cétacés », sur chez-raoul.ch (consulté le 10 mars 2009)
  4. Le phoque dans l'encyclopédie Larousse en ligne.