Via Maris

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La Via Maris (en violet).

La Via Maris est une route commerciale du début de l'âge du bronze. Elle relie le nord de l'Égypte à la Phénicie, l'Assyrie et la Mésopotamie.

Nom[modifier | modifier le code]

Le nom Via Maris, « voie de la mer » en latin, provient d'un passage de l'Évangile selon Matthieu dans la Vulgate : « terra Zabulon et terra Nepthalim via maris trans Iordanen Galilaeae gentium » (chapitre 4, verset 15). Ce passage est une paraphrase du Livre d'Isaïe : « primo tempore adleviata est terra Zabulon et terra Nepthalim et novissimo adgravata est via maris trans Iordanem Galileae gentium » (chapitre 9, verset 1).

Elle est également appelée « Route des Philistins », car son tracé traverse la région occupée par ce peuple.

Tracé[modifier | modifier le code]

La Via Maris commence à Héliopolis, puis rejoint Péluse au nord-est du delta du Nil. La route longe ensuite la côte nord du Sinaï vers Rafah. De là, elle traverse Gaza et la côte de Canaan.

La Via Maris se sépare alors en deux branches. L'une longe la côte méditerranéenne et passe par Acre pour rejoindre la Phénicie. L'autre s'enfonce à l'intérieur des terres vers la cité stratégique de Megiddo. La Via Maris rejoint Migdal et Capharnaüm. Elle traverse la vallée de Jezreel, la Galilée et le lac de Tibériade. Après Hazor, la route arrive dans les hauteurs du Golan, puis termine son parcours à Damas.