Vesterålen

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Paysage des îles Vesterålen : Andøya

Les îles Vesterålen sont un archipel norvégien dans le comté de Nordland, au nord des îles Lofoten.

Elles comprennent les municipalités d'Andøy, , Hadsel, Sortland et Øksnes. L'archipel est composé de plusieurs grandes îles : Langøya, Andøya, Hadseløya et la partie orientale de Hinnøya. Il y a de nombreuses plus petites îles.

La population des îles Vesterålen se monte au 1er janvier 2004 à 30 648 personnes (Statistisk sentralbyrå). La ville la plus importante est Sortland, mais l'hôpital régional se trouve à proximité de Stokmarknes à Hadsel. L'« express côtier » ou Hurtigruten fait plusieurs haltes dans les îles Vesterålen. Il y a deux aéroports régionaux : Stokmarknes Airport, Skagen pour les petits appareils, et Andenes Airport à Andøya. L'armée de l'air norvégienne a basé sa patrouille maritime aérienne de P-3 Orion à Andøya Airfield. Les garde-côtes norvégiens possèdent leur base la plus septentrionale à Sortland (Kystvaktskvadron Nord). Un bac permet de relier les Vesterålen (localité de Melbu avec la partie nord-est des Lofoten, en environ 30 minutes.

On peut atteindre les îles Vesterålen par route à partir de Narvik sur la côte norvégienne, les îles étant reliées entre elles et avec la côte par des ponts.