Veruschka

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Veruschka, comtesse von Lehndorff en 2011

Vera Gottliebe Anna von Lehndorff, née le 14 mai 1939 à Königsberg en Prusse-Orientale, aujourd'hui Kaliningrad, est une actrice, top-modèle et artiste connue durant les années 1960. Plus connue sous le nom de Veruschka ou Veruschka von Lehndorff, elle est la fille du comte Heinrich von Lehndorff-Steinort, membre de la résistance allemande.

Enfance[modifier | modifier le code]

Née comtesse Vera Gottliebe Anna von Lehndorff, elle a brièvement vécu dans le domaine de Steinort, maison de cent pièces qui était occupée à partir de 1941 par l'armée allemande et dont une aile était laissée à la disposition de la famille. Ce domaine immense avait appartenu à sa famille des siècles durant et le château est gravement endommagé en 1945. Son père, le comte Heinrich von Lehndorff-Steinort, originaire du château de Preyl à Wargen, était un riche propriétaire terrien réserviste de l'armée allemande, devenu membre de la résistance allemande après avoir vu battre et exécuter des enfants juifs. Il fut condamné à mort pour avoir participé au complot ayant mené à une tentative d'assassinat contre Adolf Hitler le 20 juillet 1944. Après sa mort, le reste de la famille vécut dans les camps de concentration jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Après la libération, ils se retrouvèrent sans domicile. Cette enfance traumatisante induisit en 1974 une grave dépression.

Carrière[modifier | modifier le code]

Elle fit des études d'art à Hambourg puis à Florence où elle fut découverte, à l'âge de vingt ans, par le photographe Ugo Mulas et devint mannequin à temps plein. Quoiqu'à l'époque, les modèles de grande taille ne fussent pas prisés à Paris, elle y rencontra Eileen Ford, de la prestigieuse agence Ford et déménagea à New York en 1961 ; mais elle n'y trouva pas d'engagement. Elle retourna à Munich et prit un pseudonyme, se prétendant russe pour se créer un personnage mystérieux, ce qui lui valut de nombreux engagements. Elle attira également l'attention par sa brève mais remarquable apparition dans le fameux film Blow-Up de Michelangelo Antonioni en 1966. Cette même année, elle posa pour la première fois seulement « vêtue » de peinture corporelle, ce qu'elle continua de faire de nombreuses années. Elle travailla à l'occasion avec Salvador Dalí et le photographe Peter Beard. Celui-ci l'emmena au Kenya où elle s'enduisit de cirage noir pour figurer des animaux ou des plantes fantastiques dans une sorte de tentative de « retour aux sources ». Au faîte de sa carrière elle put gagner jusqu'à 10 000 dollars par jour. Elle quitta cependant le monde de la mode en 1975, à la suite d'un désaccord avec la nouvelle rédactrice en chef du magazine Vogue[N 1], laquelle voulait lui faire changer d'image pour la rendre plus accessible, permettant à « Madame Tout-le-Monde » de s'identifier à elle. Elle entama en 1985 une nouvelle carrière artistique dans un spectacle de peinture corporelle à New York, dans le quartier de Tribeca, où elle apparaissait peinte de diverses manières, figurant des animaux sauvages ou des archétypes tels que dandies, acteurs célèbres, mafieux ou « vieux dégoûtants ». Il lui arrive encore d'apparaître sur les podiums, comme par exemple comme modèle invité au festival de la mode de Melbourne en 2000.

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • Blow-Up (1966)
  • Veruschka : Poetry of a Woman (1971)
  • Salomé (1972)
  • Cattivi pensieri (1976)
  • Couleur chair (1978)
  • Milo-Milo (1979)
  • Bizarre Styles (1981)
  • Dorian Gray im Spiegel der Boulevardpresse (1984)
  • Vom Zusehen beim Sterben (1985)
  • The Bride (1985)
  • L'Orchestre rouge (1989)
  • Casino Royale (2006)

Citations[modifier | modifier le code]

  • « Je me suis vêtue tout de noir et je suis allée voir tous les plus grands photographes tels Irving Penn et je leur ai dit : 'je suis Veruschka, qui vient de la frontière entre la Russie, l'Allemagne et la Pologne, et j'aimerais voir ce que vous pourriez faire de mon visage' »
  • « J'ai toujours été plusieurs sortes de femmes. J'ai copié Ursula Andress, Greta Garbo, Brigitte Bardot, puis ça m'a lassée et je me suis peinte en animal. »

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Durant sa carrière, elle fera douze fois la couverture de l'édition américaine de Vogue[1].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « 10 cover girls: fashion's familiar faces », Vogue,‎ septembre 2012, p. 760 (ISSN 0042-8000)