Vernon Dalhart

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Portrait photographique de Vernon Dalhart.

Vernon Dalhart, né Marion Try Slaughter le et mort le , était un chanteur et compositeur américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Dalhart est né dans le Comté de Marion, au Texas. Il a composé son nom de scène à partir de deux villes du Texas ; Vernon et Dalhart entre lesquelles il vécut dans les années 1890. Le père de Dalhart, Robert Marion Slaughter a été tué dans une bagarre avec Bob Castleberry, quand Vernon était âgé de 10 ans.

Vers ses 12 ou 13 ans, la famille déménagea de Jefferson à Dallas. Vernon, qui savait déjà jouer de la guimbarde et de l'harmonica, reçu une formation de chant au Conservatoire de musique de Dallas.

Il épousa Sadie Lee Moore-Livingston en 1901 avec qui il eut deux enfants, un fils et une fille. Vers 1910, la famille déménage à New York. Il trouva un emploi dans un entrepôt de pianos et travailla occasionnellement comme chanteur. Un de ses premiers rôles fut dans l'opéra La fanciulla del West de Giacomo Puccini. Il joua également le rôle du Lieutenant Pinkerton dans Madame Butterfly.

Sa carrière musicale commencera réellement quand, suite à une annonce vue dans un journal local il assistera à une audition de Thomas Alva Edison. Suite à cela, il fera de nombreux enregistrements pour Edison Records. De 1916 jusqu'en 1923, en utilisant de nombreux pseudonymes, il fait plus de 400 enregistrements pour différentes maisons de disques.

En 1924, Dalhart réalise l'enregistrement de The Wreck of the Old 97, qui devient un succès retentissant. Il a été le single le plus vendu de son temps. En 1998, The Prisoner's Song est honorée d'un Grammy Hall of Fame Award et la Recording Industry Association of America la nomme parmi les morceaux du siècle.

Il a enregistré sous un grand nombre de pseudonymes. Sur Grey Gull Records il a souvent utilisé le pseudonyme de Vel Veteran, qui a toutefois été également utilisé par d'autres chanteurs, dont Arthur Fields (Fields utilisa aussi le pseudonyme de «Mr. X»).

Alors que certains puristes de la musique country ont toujours considéré Dalhart avec une certaine suspicion en raison de ses antécédents d'opérette et un style vocal plus proche de la pop que de la country, il a été intronisé au Nashville Songwriters Hall of Fame en 1970, au Country Music Hall of Fame en 1981 et dans le Records Gennett Walk of Fame en 2007.

Dalhart est mort à Bridgeport, Connecticut en 1948 et y a été enterré[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

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