Verdon (rivière)

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43° 43′ 06″ N 5° 44′ 54″ E / 43.71833, 5.74833 ()

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Verdon
Le Verdon dans ses gorges.
Le Verdon dans ses gorges.
Caractéristiques
Longueur 166 km
Bassin 2 218 km2
Bassin collecteur Rhône
Débit moyen 26,8 m3/s (Vinon-sur-Verdon)
Régime nivo-pluvial
Cours
Source Région Provence-Alpes-Côte d'Azur
· Localisation Tête de la Sestrière
· Altitude 2 460 m
· Coordonnées 44° 19′ 18″ N 6° 32′ 51″ E / 44.32167, 6.5475 (Source - Verdon)  
Embouchure Région Provence-Alpes-Côte d'Azur
· Localisation Vinon-sur-Verdon
· Altitude 255 m
· Coordonnées 43° 43′ 09″ N 5° 44′ 59″ E / 43.71917, 5.74972 (Embouchure - Verdon)  
Se jette dans Durance
Géographie
Pays traversés Drapeau de la France France

Le Verdon (Verdoun en occitan provençal de norme mistralienne) est une rivière française qui prend sa source au pied de la Tête de la Sestrière, entre le col d'Allos et le Pic des Trois-Évêchés, et se jette dans la Durance, près de Vinon-sur-Verdon, après avoir parcouru environ 166 kilomètres[1] et collecté les eaux d’un bassin de 2 218 km²[2].

Hydronymie[modifier | modifier le code]

Le nom du Verdon (Virdones, Viridionis vers 1030[3]), appelé Vardu par les Gaulois, vient du terme préceltique vara, qui sert à désigner l’eau[4].

Géographie[modifier | modifier le code]

Dans son cours supérieur, le Verdon a l'allure d'un torrent et présente une pente importante : à Saint-André-les-Alpes, à 45 kilomètres de sa source, la rivière est déjà à 900 mètres d'altitude. En aval de ce point, progressivement grossi par ses affluents, le Verdon franchit plusieurs chaînons montagneux par des gorges imposantes, les gorges du Verdon, dont plusieurs ont été équipées de barrages hydroélectriques.

Sources du Verdon[modifier | modifier le code]

Le Verdon prend sa source dans les Alpes du Sud, dans la région Provence-Alpes-Côte d'Azur (département des Alpes-de-Haute-Provence).

Le Verdon naît de la confluence de trois torrents[5] :

Principaux affluents[modifier | modifier le code]

(d'amont en aval)

Principales localités arrosées[modifier | modifier le code]

Le Verdon s'écoule pour l'essentiel dans le département des Alpes-de-Haute-Provence ; cependant sur plusieurs tronçons de son parcours il sert de frontière entre ce département et celui du Var ; les tout derniers kilomètres sont dans le Var. Le confluent avec la Durance est dans les Bouches-du-Rhône à proximité de Cadarache

et à proximité immédiate :

Hydrologie[modifier | modifier le code]

Le Verdon est une rivière fort abondante, comme tous les cours d'eau issus des régions alpestres. Son débit a été observé sur une période de 38 ans (1969-2006), à Vinon-sur-Verdon, au niveau de son confluent avec la Durance[6]. Le bassin versant de la rivière y est de 2 218 km2, c'est-à-dire sa totalité.

Le module de la rivière à Vinon-sur-Verdon est de 26,8 m3/s. Pour les chiffres qui vont suivre, il est nécessaire de garder à l'esprit que le profil de la rivière a été modifié par la série de barrages-réservoirs construits sur son cours.

Le Verdon présente des fluctuations saisonnières typiques d'un régime hydrologique à dominante nivale ou régime nivo-pluvial. On y distingue en effet deux périodes de crue. La moins importante est celle des hautes eaux d'automne causées par les pluies de cette saison. Le débit mensuel moyen monte alors à 30,9 m3/s, en novembre. Cette période est suivie d'une légère baisse de débit jusqu'à 26,2 m3/s en décembre et 27,4 en février, une bonne partie des précipitations étant retenue dans la haute montagne sous forme de neige. Suit alors une deuxième montée du régime aboutissant à un second sommet — le plus important — en avril (38,9 m3) et surtout en mai (47,5 m3).

Il est dû à la fonte des neiges associée aux pluies de printemps. Dès lors, dès le mois de juin, s'amorce la décrue suivie des basses eaux d'été qui se déroulent de juillet à septembre inclus et mènent le débit moyen à son plancher du mois d'août avec une moyenne mensuelle de 10,2 m3/s. Au total, les oscillations saisonnières paraissent ainsi peu importantes, puisque les débits mensuels moyens se situent tous dans la fourchette comprise entre 10 et 48 m3, mais les fluctuations sont bien plus prononcées observées sur de plus courtes périodes, et aussi selon les années.

Débit moyen mensuel (en m3/s)
Station hydrologique : Vinon-sur-Verdon
(données calculées sur 38 ans)

À l'étiage, le VCN3 peut chuter jusque 0,060 m3, en cas de période quinquennale sèche, soit seulement 60 litres par seconde, ce qui est extrêmement bas.

Les crues ne sont généralement guère importantes, et surtout sans commune mesure avec celles de la Durance ou du Var voisins. La rivière est désormais puissamment régularisée grâce à la série de barrages dont elle est dotée. Les crues millennales sont estimées à 1 200 m3/s au confluent de la Durance ; cependant, on a relevé une crue de 1 650 m3/s le 1er novembre 1843[7].

Ainsi les QJX 2 et QJX 5 valent respectivement 110 et 160 m3/s. Le QJX 10 ou débit journalier calculé de crue décennale est de 200 m3/s, le QJX 20 de 230 m3, tandis que le QJX 50 se monte à 280 m3/s. Ces débits de crue sont plus ou moins trois fois plus faibles que ceux de la Sèvre nantaise par exemple, alors que les deux bassins sont de dimension fort proche. Mais cela signifie cependant que, par exemple, tous les deux ans on doit s'attendre à une crue de l'ordre de 110 mètres cubes, et que tous les cinq ans, une crue de 160 mètres cubes doit statistiquement se produire.

Le débit journalier maximal enregistré a été de 668 m3/s le 6 novembre 1994. En comparant cette valeur à l'échelle des QJX de la rivière, il apparaît que cette crue était plus de deux fois plus importante que la valeur calculée pour une crue cinquantennale, et donc fort improbable et certainement très exceptionnelle.

Au total, le Verdon est une rivière abondante, alimentée par les précipitations elles aussi abondantes qui prévalent dans la région, et surtout dans la partie supérieure de son bassin. La lame d'eau écoulée dans son bassin versant est de 466 millimètres annuellement, ce qui est élevé, largement supérieur à la moyenne d'ensemble de la France tous bassins confondus (plus ou moins 320 millimètres), et aussi à la totalité du bassin de la Durance (479 millimètres à Jouques-Cadarache). Le débit spécifique de la rivière (ou Qsp) atteint 14,7 litres par seconde et par kilomètre carré de bassin.

Le Verdon a un profil sans ruptures de pente importantes.[8]

  • En amont de la Foux d'Allos la pente du Verdon est de 175 pour mille.
  • Entre la Foux d'Allos et Thorame-Haute elle n'est plus que de 28 pour mille.
  • De Thorame-Haute jusqu'à Rougon la pente est de 8,9 pour mille. Et 6,5 pour mille entre Castellane et Rougon.
  • Entre Rougon et la sortie des gorges du Verdon (c'est-à-dire une moyenne sur toutes les gorges), au niveau d'avant le barrage de Sainte-Croix, la pente est de 7 pour mille (à comparer au 6,5 pour mille précédents), certes faible mais avec des portions plus pentues.
  • Jusqu'à Quinson elle n'est plus qu'à 4,1 pour mille.
  • Le Verdon a une pente d'environ 3,4 pour mille de Quinson jusqu'au confluent.
Profil en long du Verdon

Écologie de la rivière[modifier | modifier le code]

Malgré la segmentation du cours d'eau par les barrages, le Verdon abrite de nombreuses espèces piscicoles et invertébrées.Les densités de truites y sont très raisonnables, et font du Verdon l'une des destinations favorites des pêcheurs varois. Par ailleurs, une population d'Apron du Rhône (Zinger Asper, espèce protégée, liste rouge de l'UICN) dans les gorges du Grand Canyon fait l'objet, depuis 2012, d'un Arrêté de Protection de Biotope qui couvre 17 km de cours d'eau. Une population de Chabots, également protégés, a été découverte sur la commune de Gréoux-les-Bains.

L'équilibre écologique de la rivière est toutefois fortement affecté par les ouvrages hydroélectriques du Verdon lui-même, mais aussi de la Durance. Ceux-ci empêchent la montaison d'espèces anadromes comme le saumon ou l'anguille, et fragmentent les populations des autres espèces. En outre, la maitrise du débit limitent le transport solide et le remodelage du lit des crues de petite et moyenne amplitude. L'augmentation en 2012 des débits réservés à l'aval des retenues de Chaudanne et de Gréoux ont toutefois permis d'améliorer le dynamisme des écosystèmes aquatiques du Verdon.

L'écrevisse à pieds blancs, autrefois présente sur l'ensemble des cours d'eau du bassin versant, a vu son aire de répartition fortement réduite suite à l'introduction d'espèces exotiques, plus concurrentielles, et parfois porteuses saines de l'aphanomycose (ou peste de l'écrevisse). Elle est néanmoins encore présente sur certains affluents.

D'un point de vue végétal, la ripisylve du Verdon présente des faciès très variés, entre influences alpines et méditerranéennes.

La couleur verte prononcée du Verdon est due au fluor et aux micro-algues qu'il contient. Toutefois, dans les lacs de barrage (lacs de Sainte-Croix ou retenue de Quinson, notamment), ses eaux présentent une couleur turquoise due aux fonds argileux. [réf. souhaitée]

Histoire[modifier | modifier le code]

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Le Verdon, dont le cours est surtout marqué par l'existence d'étroites et profondes gorges, a généralement joué un rôle de frontière plutôt que de voie de communication au cours de l’Histoire, à l'instar de la Durance dont il est un affluent. À ce titre, aujourd'hui encore, la rivière marque la limite entre les départements des Alpes-de-Haute-Provence et du Var. Enfin, il est notable qu'une partie du Grand canyon du Verdon n'ait été explorée qu'au XXe siècle seulement.

Préhistoire[modifier | modifier le code]

Néanmoins, comme nombre de rivières, le Verdon a attiré l’Homme dès la préhistoire : si des traces d'occupation humaine existent dès le paléolithique sur le bas Verdon, c'est surtout le néolithique qui a livré en importantes quantités un matériel aujourd'hui principalement conservé au Musée de la préhistoire des Gorges du Verdon, à Quinson.

Durant la protohistoire, le haut Verdon fait partie de l'aire alpine, tandis que le moyen et le bas Verdon font partie de l'espace méditerranéen provençal.

Antiquité[modifier | modifier le code]

Quelques noms de peuples de cette période sont connus : les Gallitae ou Gallites (littéralement « petits Gaulois ») à Allos (aux sources du Verdon), sont vraisemblablement des Gaulois de Cisalpine – des Ombriens – ; les Suètres peuplent la vallée du Verdon dans les Alpes-de-Haute-Provence ; les Reii, qui ont donné leur nom à Riez, leur capitale, sont quant à eux l'ethnie la plus importante au nord du bas Verdon.

C'est surtout sur le cours du Colostre, affluent du Verdon, et à partir de ce dernier oppidum que semble alors s'être développée une importante occupation humaine : non loin de Saint-Martin-de-Brômes, l'oppidum de Buffe-Arnaud domine le confluent stratégique du Colostre et du Verdon. Ce dernier site a été fouillé à l'occasion de la rectification de la route départementale 952 en 1992 et a notamment livré un fragment de bracelet laténien de style plastique.

Les gorges du Verdon

Riez demeure une ville importante à l'époque romaine et paléochrétienne : les ruines d'un temple romain et d'un baptistère octogonal témoignent de la splendeur passée de cette cité qui est alors reliée à Aix-en-Provence par la via sextiana.

Moyen Âge[modifier | modifier le code]

Au Moyen Âge, les familles nobles provençales de Simiane, Pontevès et Sabran se partagent la propriété des villages du Verdon avec les évêques de Riez.

Économie touristique[modifier | modifier le code]

Le territoire du Verdon a vu son économie fortement modifiée dans la seconde partie du XXème siècle. La construction et la mise en eau, entre la seconde guerre mondiale et 1975 des 5 barrages hydroélectriques qui forment deux ensembles à l'amont et à l'aval des gorges, couplées avec l'avènement du tourisme de masse, ont provoqué un basculement brutal d'une économie rurale fondée sur l'agriculture (élevage/trufficulture) et l'artisanat vers une économie tournée vers le tourisme.

Principales activités touristiques : Haut-Verdon/Val d'Allos : forte affluence hivernale (sports d'hiver), randonneurs en été Moyen-Verdon : Activités de pleine Nature : Randonnée, Rafting, Kayak, Randonnée Aquatique, Hydrospeed sur le Verdon ; Canyonning dans les affluents (Bau)), Randonnée, Camping-car, moto. Lac de Sainte Croix : Baignade, voile, pédalo Bas-Verdon : Pêche, station thermale

Les gorges du Verdon[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Gorges du Verdon.

Les gorges du Verdon sont un haut-lieu touristique provençal. Son parcours le plus intéressant, le « Grand canyon », se trouve entre Castellane et le lac de Sainte-Croix.

Le lac de sainte Croix[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Lac de Sainte-Croix.

Aménagement hydroélectrique[modifier | modifier le code]

Le Verdon est aujourd'hui qualifié de « château d'eau » des départements des Bouches-du-Rhône et du Var par Électricité de France : en effet, cinq barrages ont été construits sur son cours pour alimenter en eau la basse Provence pour l'irrigation et la production d'eau potable.

Haut Verdon[modifier | modifier le code]

Le Haut Verdon correspond à l'actuel canton de Colmars-Allos (et Communauté de communes du Haut Verdon-Val d'Allos) ; le Verdon prend sa source sur la commune d'Allos, et, jusqu'à Thorame-Haute, limite du Haut Verdon, en traversant Villars-Colmars, Colmars-les-Alpes, Beauvezer, les aménagements hydrauliques sont restés modestes, au regard de ceux mis en place en aval. On trouvait principalement quelques scieries qui servaient aussi à produire de l'électricité à certaines époques ou encore à entraîner un moulin à grain. Ces installations ont totalement disparu avec l'apparition de l'entreprise de service public nationalisée EDF.

Lac de Chaudanne

Moyen Verdon[modifier | modifier le code]

Le Moyen Verdon commence dans les communes d'Allons et de la Mure-Argens (canton de Saint-André-les-Alpes) et correspond à la Communauté de communes du Moyen Verdon.

L'aménagement du moyen Verdon est le premier à avoir lieu : il est fait progressivement.

Entre 1928 et 1932, la Société hydroélectrique du Verdon (SHV) est responsable des chantiers de Castillon et de Chaudanne et bénéficie pour cette tâche des réparations dues par l'Allemagne au lendemain de la Grande Guerre. Suite à la faillite de la société en 1932, les travaux sont interrompus jusqu'en 1938, date à laquelle ils reprennent, d'abord temporairement sous la houlette de l’Énergie électrique du littoral méditerranéen (EELM), puis définitivement à partir de 1942.

Finalement, le barrage de Castillon, le plus en amont, est mis en eau au printemps 1949 : il donne naissance à une retenue de 5 kilomètres carrés et de 150 millions de mètres cubes, dont 85 sont réservés à l'agriculture.

En aval, le barrage de Chaudanne, moins important, est mis en eau durant l’hiver 1952 par Électricité de France (EDF) : situé dans un verrou du massif de la Victoire, il sert surtout à réguler le flux d'eau.

Le lac de Sainte-Croix sur le Verdon

Bas Verdon[modifier | modifier le code]

Sur le bas Verdon, la phase d'études démarre dès 1926. L'aménagement de la rivière y est indissociable de celui de la Durance dans laquelle le Verdon achève sa course.

En 1957, la Société du Canal de Provence (S.C.P.) est créée : à partir de 1963, une centrale est construite par E.D.F. à Vinon-sur-Verdon et un barrage est édifié en amont de la commune de Gréoux-les-Bains. Le barrage de Gréoux est utile à la production hydroélectrique, mais aussi à l'alimentation en eau du Canal de Provence.

Il donne naissance à la retenue de Gréoux communément appelée « Lac d'Esparron », qui sera mise en eau dès 1967.

Enfin, construction à partir de 1970 du barrage de Sainte-Croix, dans la gorge de Baudinard-sur-Verdon : la retenue du même nom (le « lac de Sainte-Croix ») est mise en eau en 1975 et couvre une surface de 22 kilomètres carré pour stocker 760 millions de mètres cubes d'eau, dont 140 sont réservés à l'agriculture.

Sainte-Croix forme le deuxième plus grand lac artificiel de France (après celui de Serre-Ponçon). Sous ses eaux se trouvent la source de Fontaine-l'Evêque (première source de France), nombre de sites archéologiques (les résultats des fouilles d'urgence entreprises avant la mise en eau sont visibles au Musée de la préhistoire des Gorges du Verdon, à Quinson) et le village des Salles-sur-Verdon, reconstruit plus haut. Vingt-cinq kilomètres supplémentaires de route et deux ponts ont dû être réalisés pour assurer la circulation de part et d'autre de la retenue.

En 1975 également, un dernier barrage est achevé à Quinson : il remplace un précédent ouvrage de 15 mètres de haut qui avait été construit en 1868 pour irriguer la plaine d'Aix-en-Provence par l'ancien canal du Verdon et donne naissance à la retenue de Quinson, parfois nommée « lac de Montpezat ». Le rôle principal de cette dernière est celui de bassin de compensation du barrage de Sainte-Croix.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. SANDRE, « Fiche rivière le verdon (X2--0200) » (consulté le 21 juillet 2008)
  2. Jean-Paul Clébert et Jean-Pierre Rouyer, La Durance, Privat, Toulouse, 1991, dans la collection Rivières et vallées de France, ISBN 2-7089-9503-0, p. 41
  3. Daniel Thiery, « La Mure-Argens », Aux origines des églises et chapelles rurales des Alpes-de-Haute-Provence, publié le 22 décembre 2010, mis à jour le 11 décembre 2011, consulté le 6 janvier 2014.
  4. Bénédicte Fénié, Jean-Jacques Fénié, Toponymie provençale, Éditions Sud-Ouest, 2002 (réédition), (ISBN 978-2-87901-442-5), p. 63.
  5. M. Jorda, « Les montagnes du Haut Verdon, Etude géomorphologique », Méditerranée, Deuxième série, Tome 20, 1-1975. p. 37.
  6. Banque Hydro - Station X2812010 - Le Verdon à Vinon-sur-Verdon (Synthèse) (ne pas cocher la case "Station en service")
  7. Jean-Paul Clébert et Jean-Pierre Rouyer, La Durance, Privat, Toulouse, 1991, dans la collection Rivières et vallées de France, ISBN 2-7089-9503-0, p. 41
  8. Données ayant permis de réaliser ces constations (et le tableau ci-dessous) : site Géodésie de l'IGN (http://geodesie.ign.fr/fiches/index.php?module=e&action=e_profils&context=accueil)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notice Verdon dans le Wikitionnaire :Verdon

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Gorges, lacs et plateaux du Verdon (à pied), Ed. Federation Francaise de la Randonnee Pedestre; 2007, coll. TopoGuides (ISBN 275140216X)
  • 30 Balades En Famille Le Long Du Verdon, Catherine Suchet, Ed. Glénat, 2004

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]