Ventspils

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Ventspils
Blason de Ventspils
Héraldique
Drapeau de Ventspils
Drapeau
Image illustrative de l'article Ventspils
Administration
Pays Drapeau de la Lettonie Lettonie
Rajons Ventspils
Maire Aivars Lembergs
Code postal LV-3600
Démographie
Population 37 336 hab.
Densité 674 hab./km2
Géographie
Coordonnées 57° 23′ 22″ N 21° 33′ 38″ E / 57.3894, 21.560657° 23′ 22″ Nord 21° 33′ 38″ Est / 57.3894, 21.5606  
Superficie 5 540 ha = 55,4 km2
Localisation

Géolocalisation sur la carte : Lettonie

Voir sur la carte Lettonie administrative
City locator 14.svg
Ventspils

Ventspils (en russe : Вентспилс, Ventspils ; en allemand : Windau ; en polonais : Windawa ; en livonien : Vǟnta) est une ville du nord-ouest de la Lettonie. Sa population s'élevait à 37 336 habitants en 2013.

Géographie[modifier | modifier le code]

Ventspils se trouve sur les bords de la mer Baltique, à 162 km à l'ouest-nord-ouest de Rīga[1]. Son nom vient du fleuve Venta qui l'arrose et veut dire « le château sur la Venta ».

Histoire[modifier | modifier le code]

Ventspils est mentionnée sous le nom de Windau, nom qu'elle garde jusqu'en 1918, pour la première fois en 1290. La cité fut construite autour d'un château appartenant aux Chevaliers porte-glaives et devint un important comptoir de la ligue hanséatique à partir du XIIIe siècle.

Le site international de radioastronomie VIRAC est situé à 30 km au nord de la ville. L'existence du centre, créé par les Soviétiques, ne fut révélé à la population lettone qu'en 1994, après la fin de l'occupation russe.

Économie[modifier | modifier le code]

La ville est un important port où transitent les exportations pétrolières et minières provenant de Russie. Son développement est dû (tout comme Liepaja) au fait que le port reste libre de glace tout au long de l'année. Utilisé comme principal port pétrolier de la Baltique pendant la période soviétique, elle a connu un fort déclin de son activité dans les années 1990 et 2000, la Russie ayant développé de nouveaux terminaux autour de Saint-Pétersbourg.

La ville se veut être la concurrente de Jurmala pour les activités balnéaires et des efforts sont faits en faveur du tourisme. Outre l'amélioration des façades et des rues du centre ville, la ville accueille chaque année le festival des fleurs. Ceci se fait sous l'impulsion et grâce aux capitaux de l'oligarque Aivars Lembergs, maire de la ville depuis 1991, directeur de Ventspils nafta (entreprise pétrolière) et emprisonné en mars 2007 pour abus de pouvoir, blanchiment d'argent et corruption.

Jumelage[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Distance à vol d'oiseau ou distance orthodromique.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]