Velella velella

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La vélelle (Velella velella) est un cnidaire hydrozoaire pélagique. Contrairement aux apparences, il ne s'agit pas d'une méduse mais d'une colonie de polypes spécialisés. Elle fait partie du neuston, cette catégorie d'organismes aquatiques liés à la surface, et de ce que le biologiste marin Alister Hardy avait décrit sous le nom de « The Blue Fleet » (« la flotte bleue »[1]), aux côtés de deux autres cnidaires : la porpite (Porpita porpita) et la physalie (Physalia physalis).

Description[modifier | modifier le code]

Velella velella échouées sur une plage

Elle se présente sous la forme d'un anneau cartilagineux bleu de forme ovale de 6 cm de longueur maximale, la partie centrale, translucide, est parcourue par des motifs ovoïdes de taille décroissante, et est surmontée d'une voile translucide, perpendiculaire au flotteur avec des motifs sinueux.

Le flotteur porte des polypes sur sa face intérieure.

Elle ne provoque pas d'urticaire pour l'homme.

On les retrouve souvent échouées sur les rives au printemps et au début de l'été.

Son nom diffère selon les régions et les pays : barque de la Saint-Jean, barque de la Saint-Pierre, méduse voilette, Jack-sail-by-the-wind (anglais), Segelqualle (allemand), velero (Espagnol), barchetta di San Pietro (Italien).

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) Bernhard Grzimek et Maurice Fontaine, Le Monde animal en 13 volumes, t. III : Mollusques, Échinodermes,‎ 1973, p. 134